NÍVEIS RECORDES DE CO2 ANUNCIAM O FUTURO DAS MUDANÇAS CLIMÁTICAS

O aquecimento global tornou-se como uma realidade em grau Celsius, fazendo progressos em encontros sobre o clima em Paris, se tornando ainda mais imperativo.

Clima mudou: O dióxido de carbono continua a acumular invisivelmente na atmosfera, prendendo o calor. Cortesia da NASA

Clima mudou: O dióxido de carbono continua a acumular invisivelmente na atmosfera, prendendo o calor.
Cortesia da NASA

O clima da Terra mudou. Depois de quase dois séculos de queima de combustíveis fósseis, as concentrações de dióxido de carbono na atmosfera atingiram 400 partes por milhão, principalmente impulsionada pela quantidade aparentemente cada vez mais acelerada de combustão nas últimas décadas, segundo a Organização Meteorológica Mundial. As concentrações de CO2 atmosférico de 0,04% pode não parecer muito, mas é o suficiente para ter as temperaturas médias globais aumentadas em um grau Celsiu, de acordo com o Met Office do Reino Unido, com mais aquecimento no caminho já que o gás de efeito estufa permanece invisível em a atmosfera, prendendo o calor, ou se misturando no oceano, tornando suas águas mais ácidas.

Na verdade, o mundo não tem visto altas concentrações de CO2 por pelo menos centenas de milhares de anos. Cerca de 35 bilhões de toneladas métricas de CO2 são emitidas na atmosfera anualmente e vem subindo. As águas do oceano global tornaram-se 30% mais ácida nas últimas décadas e que o planeta não foi tão quente em milhares de anos. Este ano é provável que seja o mais quente desde que o registro começou, graças a um padrão climático El Niño que está ocorrendo, além do aquecimento global. Os 10 anos mais quentes ocorreram todos desde 1998, que foi o ano do último grande El Niño.

Pior, agricultura, desflorestamento e outras atividades têm contribuído para as emissões de outros gases de efeito estufa, como o metano e óxido nitroso, este último mais conhecido como gás hilariante, que não é motivo de riso na atmosfera.

Globalmente média de CO2, CH4, e fracção molar de N2O (a) e a sua taxa de crescimento (b) a partir de 1984 a 2014. As diferenças entre as médias anuais sucessivos são mostrados como colunas sombreadas em (b). Cortesia da OMM

Média global de CO2, CH4, e fração molar de N2O (a) e a sua taxa de crescimento (b) a partir de 1984 a 2014. As diferenças entre as médias anuais sucessivas são mostradas nas colunas sombreadas em (b). Cortesia da OMM.

No entanto, há sinais de esperança também. Os EUA estão queimando menos carvão; Europa, e até mesmo a China tem começado a usar menos deste combustíveis fósseis mais sujos. E embora a Índia e o resto da Ásia estejam construindo centenas de usinas de energia movidas a carvão, há também planos para mais eletricidade derivada do sol na Índia, na China e vento rochas quentes na Indonésia. Na verdade, as energias renováveis ​​estão crescendo rapidamente em todo o mundo, ajudando a manter mais CO2 fora do ar. Metade da eletricidade do mundo poderá vir de fontes climaticamente menos poluentes até 2040, de acordo com o último relatório World Energy Outlook da Agência Internacional de Energia. A potência elétrica de energias renováveis só em 2040 pode coincidir com a saída das usinas movidas a combustíveis fósseis na China, a União Europeia e dos EUA.

Já, a China, a União Europeia, e maiores poluidores do mundo, juntos são responsáveis ​​por mais de metade da poluição global, concordaram em limitar as emissões futuras de gases estufa. Em comparação com 1997, quando o Protocolo de Kyoto foi criado para combater a mudança climática e foi proposto, ou 2009, quando outro esforço para elaborar um acordo global entrou em colapso em Copenhagen, as perspectivas de um esforço global para combater as mudanças climáticas nunca estiveram melhores. Quando as negociações climáticas arrancarem em Paris no final deste mês, há uma chance real de um conjunto abrangente de medidas de mais de 190 nações ao redor do mundo, todos para conter o aquecimento global.

Ainda há sinais de esperança, como o fato de que cidades, estados, províncias e até mesmo nações começaram a colocar um preço sobre a poluição de CO2 em uma tentativa de reduzir a sua utilização. Nós também agora vivemos em um mundo onde um projeto de infraestrutura como a Keystone XL Pipeline para conectar as areias betuminosas de Alberta com as refinarias de petróleo pesado do Texas pode ser rejeitada por causa de seu impacto percebido nas alterações climáticas. Em outras palavras, o que antes parecia impossível de parar o projeto de combustíveis fósseis em um mundo que deriva quase 90% de sua energia a partir deste combustível, tornou-se não apenas possível, mas realidade.

Há ainda um longo caminho a percorrer, como que 90% preparado. A lacuna entre as reduções prometidas que as nações – de até 11 bilhões de toneladas de gases de efeito estufa até 2030 para evitar a adição de um outro grau Celsius – até uma redução adicional na temperatura média global de pelo menos sete bilhões de toneladas de CO2 em 2030, continua a ser grande.

Existem milhares de usinas elétricas movidas a combustíveis fósseis, mais de um bilhão de veículos movidos a petróleo e toda infra-estrutura de atendimento para servir-lhes, desde oleodutos, estradas ou minas de carvão. Podemos precisar de tecnologias como a captura e armazenamento de CO2, mesmo mesmo que apenas para lidar com o clima – mudando a poluição do gás natural – usinas ou dos fornos de cimento e fundições de aço necessários para construir turbinas eólicas ou os reatores nucleares.

Na verdade, temos queimado tanta coisa que cerca de um trilhão de toneladas métricas mundiais de carbono que mesmo se pudéssemos viajar com uma máquina do tempo para e mudar de rumo ou métodos de utilização do CO2 ele ainda voltaria para a atmosfera, seja por meio de um surto de vegetação, biochar, enterro de fitoplâncton, árvores artificiais ou mais provavelmente, de todos os métodos – como tantos outros.

Entramos no que pode ser chamado de máximo térmico Antropocênico, uma época de aquecimento global impulsionado por uma propensão para a queima de combustíveis fósseis e cortar as florestas. Agora em 2015 pode ser a última vez que alguém respira um ar com concentrações médias de CO2 abaixo de 400 ppm, como este número aparentemente marcha inexoravelmente para cima. Nós não temos como continuar para sempre a acrescentar mais a esse número.

Fonte: Scientific American

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