CIENTISTAS AFIRMAM QUE O DERRETIMENTO DAS GELEIRAS ESTÁ AMEAÇANDO A VIDA DO OCEANO ANTÁRTICO

Grande parte dos trabalhos científicos sobre os organismos fascinantes e únicos que ocupam os mares em torno da Antártida tem se concentrado nas preocupações que o aumento das temperaturas esta revolucionando essas comunidades. Mas esse não é o único aspecto da mudança climática que devemos nos preocupar, dizem os cientistas. Uma nova pesquisa sugere que o derretimento das geleiras, produz uma enxurrada de água que carrega sedimentos adicionais para dentro do oceano na forma de lodo ou partículas de argila, e que estes poderiam estar causando grandes mudanças em algumas comunidades da Antártida.

Comunidades bentônicas na Antártica: Uma característica única destas comunidades é que mesmo em soft-bottoms e sob alta sedimentação, que pode ser dominado por filtradores epibenthic. Esta imagem é antes de eles mostraram uma mudança súbita causada pelo aumento da sedimentação. (Crédito: Ricardo Sahade)

Comunidades bentônicas na Antártica: Uma característica única destas comunidades é que mesmo no fundo e sob alta sedimentação o local pode ser dominado por filtradores epibentônicos. Esta imagem é antes de demostrarem uma mudança súbita causada pelo aumento da sedimentação. (Crédito: Ricardo Sahade)

As chamadas zonas “bentônicas”, ou as áreas no fundo do oceano, são alguns dos ecossistemas mais diversos e produtivos na Antártida, disse Craig Smith, professor de oceanografia na Universidade do Havaí. Essas áreas tendem a ser dominadas pelos alimentadores de suspensão como ascídias, que são animais que comem materiais minúsculos em suspensão na água (como o plâncton).

Mas se muito sedimento entra na água, essas criaturas têm dificuldade em filtrar e sua comida e pode começar a morrer. E parece que é isso que está acontecendo em pelo menos uma comunidade ao largo da costa da Península Antártica.

Um novo estudo, publicado na revista Science Advances, deu uma olhada em um ecossistema fundo do mar nas Ilhas Shetland do Sul, que está localizado a norte da Península Antártica. A península é conhecido para experimentar algumas dos aquecimentos regionais mais rápido do mundo, e sua alta taxa de derretimento da geleira é um grande tema de preocupação para os cientistas.

Os autores do estudo foram liderados por Ricardo Sahade, um pesquisador do Instituto de Diversidade e Ecologia Animal da Universidade Nacional de Córdoba, realizou pesquisas fotográficas de três locais na área. A primeira, conhecida como a “estação interna”, tinha uma alta taxa de sedimentos jogada para baixo pela água de degelo glacial. O segundo local, chamado de “estação mediana” foi fortemente afetado pela sedimentação em áreas mais profundas, mas nem tanto em águas mais rasas. E o terceiro local, ou “estação externa,” não foi fortemente afetada pela sedimentação.

Ao comparar os tipos de animais encontrados nesses três locais ao longo do tempo, os investigadores notaram que poderiam descobrir se diferentes taxas de partículas de sedimento depositadas na comunidade tiveram efeito sobre o ecossistema.

Eles realizaram três relatórios em todos: um em 1994, um em 1998 e o último em 2010. Eles descobriram que havia grandes mudanças ao longo do tempo nas espécies encontradas em áreas expostas a mais de sedimentação, como a estação interior e partes mais profundas da estação central. Nessas áreas, os pesquisadores observaram uma mudança de filtradores imóveis, como as ascídias, a mais animais móveis que não contam com filtro de alimentação para a sobrevivência. Mas nas partes rasas da estação do meio e na estação exterior, onde as partículas que não tinham problema, os investigadores observaram algumas alterações.

Mesmo a partir de 1994 a 1998, houve uma grande mudança observável nas estações média internas e profundas, que Sahade disse foi uma surpresa. “Em apenas quatro anos, o sistema mudou drasticamente”, disse ele em um e-mail para o cargo. “Nós tivemos uma imagem completamente diferente em que as espécies mais importantes … e muitos de seus fauna acompanhante foram severamente reduzida e algumas espécies quase desaparecendo. Eu posso dizer que isto foi completamente inesperado e ficamos chocados”.

No entanto, Smith – que não estava envolvido com este estudo – disse que os resultados não o surpreenderam muito. Smith foi co-autor em um paper em 2013 que analisou as comunidades bentônicas ao longo da Península da Antártida Ocidental e previu que haveria um aumento na silte, argila e outras partículas no futuro, e o resultado da fusão dos glaciares, provavelmente teria um impacto importante sobre estes hotspots de biodiversidade. O novo estudo ajuda a confirmar suas previsões.

“É o tipo de coisa que seria de esperar em geral – uma mudança de alimentadores de suspensão para alimentadores móveis de depósito e catadores”, tais como estrelas do mar ou vermes marinhos, disse ele. “E isso é o que eles estão vendo”.

Na verdade, no momento em que o artigo de Sahade foi publicado, Smith estava em seu caminho para a Antártida para realizar mais pesquisas sobre os efeitos da sedimentação nos ecossistemas antárticos. Trabalho contínuo nesta área é importante porque os efeitos são susceptíveis de agravar no futuro, como as temperaturas sobem e as geleiras continuam a derreter, ele disse – e estes efeitos poderiam ter grandes implicações para o ecossistema marinho em geral.

Comunidades no fundo do mar da Antártida, como são agora, estão em diversos lugares que atraem muitas espécies, incluindo o krill. Isso os torna importantes áreas de alimentação para animais maiores, como as baleias. Mas isso pode mudar no futuro.

“Se ocorrer este aumento da sedimentação do aquecimento e recuo dos glaciares poderia alterar fundamentalmente a biodiversidade dos ecossistemas costeiros ao longo da Península Antártica”, disse Smith.

E a parte mais assustadora é que essas alterações podem ser permanentes.

“Sahade e seus colegas levantam a possibilidade inquietante de que a mudança radical que veram seria irreversível, mesmo se a descarga de sedimentos parar”, disse Richard Aronson, professor e chefe do departamento de ciências biológicas na Florida Institute of Technology, que não era um parte deste estudo.

Sahade e sua equipe acreditam que mudanças nas comunidades bentônicas tendem a ocorrer repentinamente – e uma vez que uma nova comunidade de organismos é povoada, é difícil voltar para o modo como as coisas eram. Mesmo se fosse possível remover todo o sedimento extra a partir de uma dessas comunidades e retornar a água ao seu estado anterior, os cientistas não têm certeza quanto tempo levaria para que as espécies originais da comunidade para poder entrar e repovoar a área.

“Considerando a rapidez com que os ecossistemas estão mudando na Antártica, pode ser que nunca teremos a oportunidade de aprender se eles têm razão”, acrescentou Aronson. Particularmente na Antártica Ocidental, algumas alterações relacionadas com o clima – como a fusão e colapso iminente do Antarctic Ice Sheet Oeste – já pode ser irreversível.

O estudo aponta para a necessidade urgente de uma ação continuada para diminuir o aquecimento global e destaca mais uma vez a sua lista sempre crescente de consequências, nomeadamente para as regiões polares da Terra.

Nesse meio tempo, o acompanhamento dos ecossistemas que habitam o fundo, como a deste estudo, é uma maneira de manter um olho sobre os efeitos progressivos das mudanças climáticas. Zonas bentônicas podem ser consideradas “sentinelas” quando se trata de mudança climática porque eles são tão diversas e sensíveis, de acordo com Sahade. E, ameaçadas como elas estão, nós estamos apenas começando a entender o seu significado – o que torna o seu estudo continuado ainda mais importante.

“Estamos longe de conhecer o potencial de todas as espécies que podem desaparecer antes mesmo de conhecê-los”, disse Sahade.

Fonte: The Washington Post

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