A ORIGEM DE ALZHEIMER RELACIONADA COM A ASCENSÃO DA INTELIGÊNCIA HUMANA

Fatores que impulsionaram a evolução da nossa capacidade intelectual também estão relacionados a transtorno de memória.

Natural selection drove changes in six genes involved in brain development.

A seleção natural dirigiu alterações em seis genes envolvidos no desenvolvimento do cérebro. Urko Dorronsoro/Flickr

A doença de Alzheimer pode ter evoluído junto com a inteligência humana, pesquisadores relatam isto em um artigo publicado este mês no BioRxiv002E

O estudo constata a evidência de que entre 50 e 200 mil anos atrás, a seleção natural levou mudanças em seis genes envolvidos no desenvolvimento do cérebro. Isso pode ter contribuído para aumentar a conectividade dos neurônios, fazendo com que os seres humanos modernos e mais inteligente evoluíssem de seus ancestrais hominídeos. Mas a nova capacidade intelectual não veio sem um custo: os mesmos genes estão implicados na doença de Alzheimer.
Kun Tang, um geneticista de populações do Instituto de Ciências Biológicas de Xangai na China, liderou a pesquisa, e especula que o distúrbio de memória desenvolvido nos cérebros em envelhecimento luta com novas demandas metabólicas impostas pela inteligência crescente. Os seres humanos são as únicas espécies conhecidas que desenvolve a doença de Alzheimer; a doença está ausente, mesmo em espécies de primatas estreitamente relacionadas, tais como chimpanzés.
Tang e seus colegas procuraram no DNA humano moderno a evidência dessa evolução antiga. Eles examinaram os genomas de 90 pessoas africanas, pessoas com ascendência asiática ou europeia, procurando padrões de variação em função de mudanças no tamanho da população e da seleção natural.

Marcados pela seleção

A análise foi complicada, porque os dois efeitos pode imitar um ao outro. Para controlar os efeitos das mudanças populacionais (isolando as assinaturas de seleção natural) os pesquisadores estimaram como tamanhos da população mudaram ao longo do tempo. Em seguida, eles identificaram segmentos do genoma que não correspondem com a história da população, revelando os trechos de DNA que foram provavelmente moldados pela seleção.

Desta forma, os pesquisadores olharam para eventos de seleção que ocorreram até 500 mil anos atrás, revelando as forças evolutivas que moldaram a aurora do homem moderno, pensando ocorrendo a cerca de 200 mil anos atrás. A maioria dos métodos anteriores para descobrir tais mudanças remontam apenas até cerca de 30 mil anos, diz Stephen Schaffner, um biólogo computacional do Instituto Broad, em Cambridge, Massachusetts.

A abordagem analítica que a equipe de Tang usou é promissora, acrescenta. “É tratar todos os tipos de seleção em um quadro uniforme, e também faz o tratamento de diferentes eras de seleção de uma forma mais ou menos uniforme.” Mas Schaffner diz que é necessário mais investigação para confirmar que o método é amplamente aplicável.

Ainda assim, mesmo os mais poderosos métodos de análise genômica podem ser limitados pelos caprichos da história. Pessoas asiáticos e europeus descendem de um pequeno número de pessoas que deixaram a África cerca de 60 mil anos atrás, e o gargalo populacional pode ter apagado padrões anteriores de variação genética nos europeus. Os genomas dos povos africanos permitem que os investigadores a olhem muito mais para trás no tempo, oferecendo mais informações sobre as mudanças evolutivas que moldaram a humanidade.

Fonte: Scientific American

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