DNA PODE SOBREVIVER A REENTRADA NO ESPAÇO

Blueprints genéticos ligados a um foguete sobreviveram a um curto voo espacial. Se uma cascata de meteoros atingiu Terra a bilhões de anos atrás, ela poderia ter depositado impressões genéticas e forjado um vínculo indelével entre a Terra e outro planeta?

Creditos: Stockbyte Royalty Free Photos

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Talvez. Embora essa pergunta intrigante permaneça sem resposta, os cientistas descobriram uma nova pista que sugere que é possível o DNA suportar o calor e pressão extremas até entrar em nossa atmosfera do espaço.

Em um novo estudo publicado na revista PLoS ONE, uma equipe de cientistas suíços e alemães relatam que eles colocaram nos sulcos exteriores de um foguete fragmentos de DNA para testar a estabilidade do material genético no espaço. Surpreendentemente, eles descobriram que alguns desses blocos de construção da vida permaneceram intactos durante as condições hostis do vôo e poderiam transmitir a informação genética, mesmo depois de sair e reentrar na atmosfera durante uma viagem de cerca de 13 minutos de volta para o espaço.

Os resultados sugerem que, se o DNA viajou pelo espaço em meteoritos, ele poderia ter sobrevivido concebivelmente, diz o principal autor Oliver Ullrich, da Universidade de Zurique. Além disso, diz ele, “DNA ligado a uma nave espacial tem o potencial de contaminar outros corpos celestes, o que torna difícil determinar se uma forma de vida existiu em outro planeta ou se foi introduzida lá por naves espaciais.”

O teste do foguete pode ficar aquém do que representa a velocidade mais rápida e maior energia de um meteoro arremessado em nossa atmosfera, mas sugere que, mesmo que a parte externa de um meteoro fosse queimada, o material genético, em certos lugares do meteoro poderia sobreviver a temperaturas mais elevadas do que cientistas já haviam realizado e torná-lo útil para a Terra. Os resultados são “uma parada no caminho para a compreensão de quais são os limites de sobrevivência do DNA”, diz o cientista Christopher Carr, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, que não estava envolvido com o trabalho, mas considerou o resultado “provocativo”. Os próximos passos, diz ele, seria fixar ainda mais para baixo do que a temperatura e a pressão e analisar o que acabaria por matar o DNA.

Para testar o efeito das condições hostis de reentrada, a equipe incorporou um plasmídeo especialmente concebidos para o DNA de Ullrich – um segmento circular de DNA que não funcionaria se for danificado e perde a sua forma de loop – ao longo do exterior da embarcação, em sulcos e nas cavidades das cabeças dos parafusos. As temperaturas no exterior do foguete alcançaram graus tão elevado como 115,4Celsius durante o lançamento e 128,3 graus Celsius durante a reentrada atmosférica (por comparação, a água ferve a 100 graus Celsius). Ainda, e o DNA de plasmídeo sobreviveu.

Os pesquisadores ficaram intrigados ao descobrir que o DNA parecia intacto sob um microscópio. Eles também colocar algumas das amostras de trabalho para ver se o DNA permaneceu funcionalmente capaz de transmitir instruções genéticas. A equipe expôs a bactéria Escherichia coli com o DNA que viajou ao espaço. Se o DNA de plasmídeo estava intacto – como se mostrou ser – a E. coli seria capaz de usar o DNA, e que a parte do código genético iria tornar as bactérias resistentes aos antibióticos. De acordo com Ullrich, os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que o DNA transmitido suas informações a E. coli se tornaram resistentes aos medicamentos. Os resultados são “definitivamente emocionante”, diz Carr.

Trabalhos anteriores já tinham revelado que certas bactérias podem sobreviver no espaço por períodos prolongados, apesar do ultravioleta intenso e radiação cósmica, especialmente quando eles foram parcialmente protegidos contra esses raios nocivos por protetores naturais, como um biofilme. Embora esses experimentos sugerem que certos micróbios resistentes poderia sobreviver pelo menos 1,5 anos no espaço, não houve nenhuma evidência firme de que o DNA também poderia sobreviver reentrada.

De fato, em experiências anteriores, bactérias e fungos não sobreviveram depois de ser incorporados em amostras de rocha montada no exterior de uma cápsula de tiro despachadas para o espaço. A causa da morte nessas experiências foi devido a danos no nível do DNA, observa a equipe de Ullrich. A diferença neste novo trabalho, Ullrich diz, pode ter sido o mínimo de proteção ao DNA, devido à sua colocação em sulcos ou cabeças de parafusos. Nas experiências anteriores, as condições de reentrada tinha velocidades e temperaturas muito altas, e a camada protetora de rochas circundantes era provavelmente muito fina para proteger os microrganismos, diz ele. De fato, os pesquisadores nunca tinham visto DNA sobreviver a reentrada na atmosfera até agora, apesar de um estudo descobrir que as bactérias sobreviveram à reentrada, a desintegração e impacto do ônibus espacial Columbia.

Esta é a primeira prova da sobrevivência de um DNA de plasmídeo e também sugere que, no futuro, os testes de DNA poderão ser considerado como um padrão para medir a eficácia dos procedimentos de descontaminação utilizadas em programas espaciais.

Voltando com a espaçonave regularmente limpa para proteger a Terra contra a possibilidade de contato acidental com os microrganismos alienígenas.

No cenário mais otimista, diz Carr, o novo estudo “nos leva a pensar que experimentos controlados que devemos fazer para explorar o limite para a vida e qual é o limite para o DNA”.
Fonte: Scientific American

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