ESTRANHA CRIATURA ANTIGA ERA ANCESTRAL DAS GIRAFAS ATUAIS

Samotherium major, conhecida a partir do Mioceno Superior em Samos, na Grécia e outras localidades da Eurásia, é um giraffideo-chave extinto; ele possui vértebras cervicais que são intermediários no alongamento evolutivo do pescoço das girafas.

Sem título
Um parente distante das atuais girafas foi uma criatura um tanto estranha: Ele era do tamanho de um alce, mas ele tinha um pescoço longo que poderia esticar tanto para cima tentando comer as folhas das árvores quanto para baixo para comer grama. Essa é a conclusão da primeira análise abrangente de um conjunto completo de ossos fossilizados do pescoço do animal, conhecido como Samotherium major (no centro da imagem acima).

Sem títuloSamotherium, que vivia nas florestas abertas de Eurasia a cerca de 7 milhões de anos atrás, tinha um pescoço de cerca de 1 metro de comprimento com cerca de metade do comprimento do que tem as girafas de hoje. (E como a grande maioria dos mamíferos, de minúsculo ratos a gigantescas girafas, tinha sete vértebras do pescoço.) Alguns cientistas há muito tempo tem presumido de que as girafa atuais (Giraffa camelopardalis, à direita na imagem), inclui um punhado de subespécies espalhadas por toda a África subsaariana, e evoluíram a partir de um animal que parecia ser seu primo próximo o okapi (Okapia johnstoni, à esquerda na imagem acima), que vive até hoje nas florestas tropicais da África central. Análises da equipe de ossos de todos os três animais reforçar essa noção e não apenas porque os ossos do pescoço são de um comprimento intermediário entre a girafa e as okapi (como na imagem abaixo).

Por exemplo, sulcos e outras características que são proeminentes nos ossos do pescoço de okapi e totalmente ausentes nas girafa presentes são tipicamente menores no Samotherium, relatam os pesquisadores na revista Royal Society Open Science.

Fonte: Science Magazine

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