MAMUTES PODEM TER DECLINADO DEVIDO À DEFICIÊNCIAS MINERAIS.

No final do Pleistoceno, mamutes do Norte da Eurásia experimentaram a fome crônica de minerais. Eles se extinguiram devido ao estresse geoquímico decorrente de alterações profundas nos processos abióticos dos ecossistemas. Muito provavelmente, eles estavam recebendo quantidades insuficientes de elementos químicos essenciais. Esta hipótese foi desenvolvido por paleontólogos TSU e com base em um projeto de investigação de 15 anos. Informações detalhadas foram publicada no Archaeological and Anthropological Sciences. Sergei Leshchinsky, chefe do Laboratório do Mesozóico e ecossistemas continentais do Cenozóico na Universidade Estadual de Tomsk é o primeiro autor.

Um fragmento do scull panturrilha. Crédito: TSU

Um fragmento do osso da panturrilha. Crédito: TSU

Pesquisadores ao redor do mundo buscam as causas da extinção da megafauna, mais proeminente no final do Pleistoceno, a dos mamutes. Uma teoria sustenta que as espécies declinaram devido a mudanças no microclima, pressão antrópica, e, possivelmente, o efeito simultâneo de ambos os fatores. Há outras teorias muito menos populares de sua extinção: doenças infecciosas ou os impactos de corpos celestes. No entanto, existe pouca pesquisa explorando as mudanças ambientais geoquímicas onde mamutes viveram.

Investigando os restos de mamutes, os pesquisadores freqüentemente encontram sinais óbvios de doenças ósseas, como a osteoporose, osteofibrose, osteomalácia (amolecimento dos ossos e dobras), artrose e outras doenças comuns, de acordo com Leshchinsky. Ele enfatiza que superfícies articulares dos ossos das extremidades em alguns indivíduos parecem estar danificadas e mutiladas por estas doenças. A osteoporose foi observada em 90% da colecções e amostras separadas.

Estas doenças resultaram em trauma significativo nos animais, que sofreram entorses e fraturas mesmo com baixas cargas. Mamutes com membros quebrados ou espinhas não poderiam encontrar alimento em quantidades suficientes e não poderiam seguir o rebanho. Tais indivíduos morreram rapidamente, caçado por predadores. Como resultado, a natureza foi mais forte do que os animais gigantes, e mamutes se tornaram instintos.

De 2003 a 2013, mais de 23.500 ossos e dentes de mamutes no norte da Eurásia foram analisados por Leshchinskiy para identificar os sintomas de doenças enzoóticas. As alterações destrutivas foram revelados com a ajuda de uma lente de aumento (×10), em secções polidas e as secções histológicas sob um estereomicroscópio (ampliação até 200×) e um microscópio eletrônico de varrimento (ampliação até 10.000×), bem como pela densitometria óssea.

Lechinsky tem investigado ossos de mamute e dentes descobertos em localidades lacustres-aluviais chamada de beast solonetzs na Rússia, Polónia e República Checa.

O beast solonetz é o termo russo para a área de superfície do solo caracterizadas por um elevado teor de determinados macros e microelementos; como tal, tem uma interpretação mais ampla do que “saleiro” ou “minerais” e “fonte de minerais”. Dentro dos limites do solonetz, os animais comem solo, rochas e bebem água mineralizada para manter a homeostase, que é equivalente à definição de “litofagia”.

A maioria dos elementos químicos são necessários aos animais para manter a saúde dos ossos, músculos, pele, sistemas sensoriais, e outros. A inanição mineral pode resultar em mortes em massa.

Litofagia ou geofagia, como praticada por primatas é um fenômeno comum; há pouca dúvida, portanto, que o mamute era o maior de todos os litófagos no Pleistoceno Superior do Norte da Eurásia. Esta afirmação é igualmente confirmada pela disponibilidade freqüente de substâncias minerais no trato gastro-intestinal de carcaças de mamutes e seus coprólitos, às vezes chegando a 90% de sua massa.

A inanição mineral aguda se espalhou em mamutes e outros grandes mamíferos. Particular vulnerabilidade aos mamutes à fome mineral é refletida por “cemitérios” específicos de mamutes do final do Pleistoceno.

Pesquisadores da TSU encontraram alterações destrutivas difundidas em ossos e dentes de mamutes em até 70% ou mais dos restos em diferentes coleções. Na maioria dos casos, condições múltiplas devido à fome mineral acompanham um ao outro, o que pode mostrar indiretamente as mesmas causas. A doença mais comum observada é a osteoporose. Os pesquisadores observam a rarefação em todos os grupos etários, incluindo mamutes infantis, o que significa que o desenvolvimento da doença começou no período pré-natal, uma vez que as fêmeas sofreram com a fome mineral. Acima de tudo, uma vez que a reabsorção óssea em osteoporose pode ser leve, a proporção real dos restos com sinais de osteodistrofia é provável que seja maior do que pode ser detectado através de exame superficial.

Por que os mamutes e outros grandes herbívoros com grandes esqueletos experimentaram um forte estresse geoquímico durante o Pleistoceno?

Naquela época, houve uma expansão considerável de paisagens geoquímicos ácidas e solos gley ácidos, resultando em uma deficiência drástica de Ca, Mg, Na, P, I, Co, Cu, Se, Zn e outros elementos químicos vitais. A mudança no habitat está intimamente associada com a substituição drástica dos favoráveis ​​paisagens Ca-Mg-Na com á acidez de solos gley.

Paisagens ácidas de solo gley tiveram um alcance máximo até o final do Pleistoceno, e ainda são a paisagem predominante na maior parte do norte da Eurásia hoje. Esta transição pode ser explicada pela elevação geral neotectônico, que foi posteriormente seguida (17-10 ka BP) por mudanças no macroclima, que se tornou mais úmido e mais quente. Como resultado, planícies costeiras e áreas centrais foram inundadas (degradando o permafrost sendo uma das razões).

Os solos das altas planícies e colinas foram fortemente lixiviados devido a uma diminuição dos níveis de água do solo e aumento de precipitações. Nesta situação, paisagens única e raras de solonetz poderiam ter servido como oásis geoquímicos onde os grandes herbívoros poderiam satisfazer sua fome mineral. No entanto, no Holoceno inicial, pode ter havido um número insuficiente desses oásis para apoiar a viabilidade das populações gigantescas isoladas. Um cenário abiótico semelhante pode prevalecer para á América do Norte, onde os mamutes foram extintos ao mesmo tempo.

Diminuir o tamanho do corpo nos mamutes, grandes mudanças destrutivas em seus ossos e dentes indicam o impacto negativo do ambiente abiótico. A osteoporose, osteomalacia, e doenças das articulações indicam uma desordem metabólica de natureza alimentar.

A análise do quadro clínico das doenças merece atenção especial – como rapidamente os distúrbios na homeostase e na formação de osteodistrofia ocorrem em condições geoquímicas desfavoráveis? Com base neste estudo, verifica-se que as alterações destrutivas desenvolveram-se rapidamente. Patologias ósseas extensas, como as encontradas no mamute Taymyrskiy ou no Shestakovo-Kochegur, Berelyokh, Lugovskoe e Cracóvia Spadzista  populações gigantescas que são incompatíveis com um período de desenvolvimento que exige muito tempo. Condições de oásis geoquímicos menores, pouca água potável e inverno restritos a neve ou águas-pantanosas ácidas sugerem que os mamutes “mais tarde” podem ter sofrido de deficiência mineral crônica por cerca de 6 a 10 meses por ano.

“É altamente provável que estas condições severas duraram mais de 15 mil anos e podem ter se provado fatais para os maiores representantes da fauna terrestres em latitudes elevadas”, disse Leshchinskiy. Os Lyrhinoceros e ursos das cavernas podem ter sofrido o mesmo destino. Outros grandes herbívoros como bisões, cavalos e veados venceram a fronteira Holoceno, talvez devido à maior mobilidade, embora com uma redução significativa do habitat e tamanho populacional. Grandes felinos e hienas provavelmente foram extintas devido à redução drástica dos recursos nutricionais no momento da desintegração do ecossistema.

A percentagem muito elevada de patologias no esqueleto sugerem uma alta pestilência entre mamutes, independentemente do impacto antropogênico, o que não poderia levar ao extermínio de espécies ao longo do seu imenso território. O homem era uma testemunha e um dos participantes do processo natural de extinção da megafauna pleistocênica.

Referência:
Sergey Leshchinskiy. Doenças enzoóticas e extinção dos mamutes como um reflexo das mudanças geoquímicas profundas nos ecossistemas do Norte da Eurásia, Arqueológico e ciências antropológicas (2014). DOI: 10,1007 / s12520-014-0205-4

Fonte: Geology Page

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s