ORIGEM DA VIDA PODE TER ENCONTRADO O SEU ELO PERDIDO

Como a vida na Terra começou? Tem sido um dos maiores mistérios da biologia moderna: Como a sopa química que existia na Terra primitiva levou às moléculas complexas a criar a vida e  organismos respirando? Agora, pesquisadores dizem que encontraram o “elo perdido”.

Um campo de gêiseres chamado The Geysers localizado na Cordilheira dos Andes do norte do Chile. CRÉDITO: Gerald Prins

Um campo de gêiseres chamado The Geysers localizado na Cordilheira dos Andes ao norte do Chile.
CRÉDITO: Gerald Prins

Entre 4,6 bilhões e 4,0 bilhões de anos atrás, provavelmente não havia vida na Terra. A superfície do planeta estava em se fundido e se resfriando, ele estava sendo pulverizado por asteróides e cometas. E tudo o que existia eram produtos químicos individuais. Mas a cerca de 3,8 bilhões de anos atrás, o bombardeio parou, e a vida surgiu. A maioria dos cientistas acha que o “último ancestral comum universal” – a criatura de que tudo no planeta descende -apareceu a cerca de 3,6 bilhões de anos atrás.

Mas, exatamente como surgiu aquela criatura há muito intrigado os cientistas. Por exemplo, como é que a química de moléculas individuais à base de carbono levou ao armazenamento de informações de ácido ribonucleico, ou RNA? A molécula de RNA deve armazenar informações para codificar para proteínas. (Proteínas em biologia fazem mais do que construir o músculo -. Eles também regulam uma série de processos no corpo).

A nova pesquisa – que envolve dois estudos, um liderado por Charles Carter e um liderado por Richard Wolfenden, ambos da Universidade da Carolina do Norte – sugere um caminho para RNA controlar a produção de proteínas por aminoácidos individuais em um trabalho que não exija as enzimas mais complexas que existem hoje. (Veja as 7 teorias sobre a origem da vida na Terra).

RNA ligação perdida

Esta ligação iria fechar a lacuna no conhecimento entre a sopa química primordial e as moléculas complexas necessárias para construir a vida. As teorias atuais dizem que a vida na Terra começou em um “RNA-World“, em que a molécula de RNA guiaram a formação da vida, só mais tarde tomando o banco traseiro para DNA, que poderia de forma mais eficiente alcançar o mesmo resultado final. Assim como o DNA, o RNA é uma molécula em forma de hélice que pode armazenar e/ou transmitir as informações. (DNA é uma dupla hélice de cadeia. Considerando que o RNA é de cadeia simples.) Muitos cientistas pensam que as primeiras moléculas de RNA existiam em uma sopa química primordial – provavelmente poças de água na superfície da Terra bilhões de anos atrás.

A idéia era que as primeiras moléculas de RNA formadas a partir de coleções de três produtos químicos: um açúcar (chamado de ribose); um grupo fosfato, um átomo de fósforo o qual está ligado a átomos de oxigênio; e uma base, que é uma molécula em forma de anel de átomos de carbono, nitrogênio, oxigênio e hidrogênio. Também necessário nucleótidos de RNA, feitos de açúcares e fosfatos.

A pergunta é: Como os nucleotídeos se reuniram dentro dos produtos químicos da sopa para fazer o RNA? John Sutherland, químico da Universidade de Cambridge, na Inglaterra, publicou um estudo na revista Nature Chemistry que mostra que com química à base de cianeto foi possível fazer dois dos quatro nucleotídeos de RNA e muitos aminoácidos.

Isso ainda deixou dúvidas, no entanto. Não havia um bom mecanismo para colocar todos juntos para fazer nucleotídeos de RNA. Também não parece haver uma maneira natural para encadear aminoácidos e proteínas. Hoje, o trifosfato de adenosina (ATP) faz o trabalho de ligar os aminoácidos em proteínas, ativados por uma enzima chamada aminoacil-RNAt-sintetase. Mas não há nenhuma razão para supor que houve algum desses produtos químicos em torno de milhares de milhões de anos atrás.

Além disso, proteínas tem de ser moldadas têm uma certa maneira, a fim de funcionar corretamente. Isso significa que o RNA tem de ser confiável para guiar sua formação – tem de “código” para eles, como um computador com um programa para fazer uma tarefa.

Carter observou só a partir da década passada ou duas décadas, que cientistas foram capazes de duplicar a química que faz RNA construir proteínas no laboratório. “Basicamente, a única maneira de obter RNA foi com os seres humanos evoluindo primeiro,” eu disse. “Não fazê-lo por conta própria”.

Tamanhos perfeitos

Em um dos novos estudos, Carter examinou a forma de uma molécula chamada “RNA transportador” ou RNAt que, reage com aminoácidos diferentes.

Eles descobriram que uma extremidade do RNAt poderia ajudar a classificar aminoácidos de acordo com sua forma e tamanho, enquanto a outra extremidade poderia aminoácidos ligação com a polaridade correta. Dessa forma, essa podia ditar como molécula RNAr reune aminoácidos para fazer proteínas, bem como determinar a forma da proteína final. Isso é semelhante ao que a enzima ATP faz hoje, ativando o processo em que as cordas juntam aminoácidos para formar proteínas.

Carter disse a Live Science que a capacidade discriminar o tamanho e a forma cria uma espécie de “código” para proteínas chamadas peptídeos, que ajudam a preservar a forma de hélice de RNA.

“É um passo intermediário no desenvolvimento de código genético”, ele disse.

No outro estudo, Wolfenden e seus colegas testaram a forma como as proteínas se dobram em resposta à temperatura, pois a vida de alguma forma proverbial surgiu a partir de uma panela fervendo de produtos químicos nos primórdios da Terra. Eles olharam para blocos de construção da vida, aminoácidos, e como eles distribuem em água e óleo – uma qualidade chamada hidrofobia. Eles descobriram que as relações dos aminoácidos foram consistentes mesmo em altas temperaturas – a forma, tamanho e polaridade dos aminoácidos são o que importava quando eles eram amarrados juntos para formar proteínas, particularmente, que têm estruturas.

“O que estamos perguntando aqui é; as regras de dobragem teriam sido diferente?” Wolfenden diz. Em temperaturas mais elevadas, alguns relacionamentos químicos mudar porque não há mais energia térmica. Mas esse não era o caso aqui.

Ao mostrar que é possível para RNAt discriminar entre moléculas, e que as ligações podem trabalhar sem “ajuda”, Carter acha que encontrou um caminho para o armazenamento de informação de estruturas químicas com o RNAt tendo surgido – uma peça crucial de passar traços genéticos. Combinado com o trabalho em aminoácidos e temperatura, ele oferece insights sobre quão cedo á vida possa ter evoluído.

Este trabalho ainda não responde à pergunta final de como a vida começou, mas mostra um mecanismo para o aparecimento dos códigos genéticos que passam traços herdáveis, a evolução que foi acontecendo.

Os dois estudos estão publicados nos Anais do jornal da National Academy of Sciences.

Fonte: Live Science

8 thoughts on “ORIGEM DA VIDA PODE TER ENCONTRADO O SEU ELO PERDIDO

  1. Primeiro haveria que se perguntar para o que serve saber ‘como a vida começou’, que seria a mesma pergunta que alguém poderia fazer para o que serve alguém ir hoje a Marte! O fato é havendo alguém que pague, HAVERÁ ALGUÉM QUE FAÇA. Então, alguém pagou para alguém fazer a Terra HABITADA? Não seria mais lógico “procurar quem pagou quem”?
    Todo mistério acaba em duas hipóteses, ou se acha a explicação ou simplesmente se admite a ignorância. Quem surgiu primeiro o ovo ou a galinha? Mistério?

    O automóvel surgiu da carroça, COMO? Algum mistério? E alguém se preocupou em saber como o “burro se transformou” em motor? Se há a resposta para uma pergunta, a mesma servir para a outra. O burro não se transformou em “motor”, a inteligência do homem criou o motor para substituir o burro e teve que “fazer uma carroça mais adequada. ENTÃO, QUANDO SE ADMITE A INTELIGÊNCIA COMO ORIGEM DE TUDO, POUCO IMPORTA SE TENHA SURGIDO PRIMEIRO O OVO OU A GALINHA, OU ATÉ MESMO SE AMBOS SURGIRAM JUNTOS.
    O “elo da Vida” decorre da idiotice de pensar que as espécies evoluíram por Seleção Natural, SEQUER EXISTEM ESPÉCIES, existem seres-vivos que classificamos em espécies. Alguém já viu “alguma espécie” andando por aí? E DARWIN CHUTOU QUE AS ESPÉCIES EVOLUÍRAM POR SELEÇÃO NATURAL? Se o automóvel também tivesse evoluído da carroça por seleção natural, FARIA SENTIDO ESTARMOS PROCURANDO “ELOS PERDIDOS”, é questão da crença de cada um, apenas.
    arioba

    • Se todos tivessem pensamento semelhante a esse, ainda estaríamos vivendo dentro de cavernas…
      E não…Darwin não chutou nada…(apenas a canela de alguns religiosos apologéticos que acreditam na literalidade bíblica!!)😉

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