NA GROENLÂNDIA, OUTRO GRANDE GLACIAR VEM SE DESFAZENDO.

É grande. Está frio. E isso está derretendo em um oceano do mundo.

Imagem Landsat-8 de Zachariae Isstrom e Nioghalvfjerdsfjorden geleiras da Groenlândia, adquirida em 30 de agosto de 2014. Crédito: NASA / USGS

Zachariae Isstrom e Nioghalvfjerdsfjorden. Clique para ampliar

É Zachariae Isstrom, o último de uma série de geleiras da Groenlândia a se submeter a rápida mudança no nosso mundo em aquecimento. Um novo estudo financiado pela NASA e publicado na revista Science conclui que Zachariae Isstrom se soltou de uma posição glaciologicamente estável em 2012 e entrou em uma fase de retirada acelerada. As conseqüências serão sentidas nas próximas décadas.

 A razão? Zachariae Isstrom é grande. Ela drena o gelo de uma área de 35,440 milhas quadradas (91,780 quilômetros quadrados). Isso é cerca de 5% do gelo da Groenlândia. Por si só, ele tem água suficiente para elevar o nível global do mar por mais de 18 polegadas (46 centímetros) se for derreter completamente. Agora é só uma dieta radical, perdendo 5 bilhões de toneladas de massa por ano. Todo o gelo que está se desintegrando escorre para o Oceano Atlântico Norte.

“Geleiras do Norte da Gronelândia estão mudando rapidamente”, disse o principal autor Jeremie Mouginot, um pesquisador assistente no Departamento de Ciência do Sistema Terrestre da Universidade da Califórnia, Irvine. “A forma e a dinâmica da Zachariae Isstrom mudaram dramaticamente ao longo dos últimos anos. A geleira está agora se separando e partindo-se em altos volumes de icebergs para o oceano, o que resultará no aumento do nível do mar durante as próximas décadas.”

Mouginot e seus colegas do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, em Pasadena, Califórnia; e da Universidade de Kansas, Lawrence, se propôs a estudar as mudanças que estão ocorrendo no Zachariae Isstrom.

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Série de imagens temporais de Zachariae Isstrøm geleira da Groenlândia vista pelo satélite da NASA / USGS Landsat. O retiro de frente da geleira é indicado por linhas, de verde-escuro (2003) a luz verde (2015) codificados por cores. Crédito: NASA / USGS

A equipe usou dados de levantamentos aéreos realizados pela Operação IceBridge da NASA e observações por satélite adquiridas por várias agências espaciais internacionais (NASA, ESACSADLRJAXA e ASI), coordenado pelo Grupo Polar Space Task. Os dados de satélite da NASA utilizados são de um programa conjunto NASA/USGS Landsat. As várias ferramentas utilizadas – incluindo sistemas Sonda radar altamente sensíveis, gravimetros e perfilamento a laser, juntamente com radar e imagens ópticas do espaço – monitoram e registram as mudanças na forma, tamanho e posição do gelo glacial durante períodos de tempo longos, proporcionando preciso dados sobre o estado das regiões polares da Terra.

Os cientistas determinaram que a parte inferior da Zachariae Isstrom está sendo rapidamente erodida por água mais quente do oceano misturada com quantidades crescentes de água de degelo da superfície da camada de gelo. “O aquecimento do oceano provavelmente desempenhou um papel importante no desencadeamento do retiro da geleira”, disse Mouginot, “mas precisamos de mais observações oceanográficas neste setor crítico da Groenlândia para determinar o seu futuro”.

Imagem Landsat-8 de Zachariae Isstrom e Nioghalvfjerdsfjorden geleiras da Groenlândia, adquirida em 30 de agosto de 2014. Crédito: NASA / USGS

Imagem Landsat-8 de Zachariae Isstrom e Nioghalvfjerdsfjorden geleiras da Groenlândia, adquirida em 30 de agosto de 2014. Crédito: NASA / USGS

“Zachariae Isstrom está sendo atingido por cima e por baixo”, disse o autor sênior do estudo, Eric Rignot, Professor chanceler da ciência do sistema Terra na UCI, e Joint Faculdade Nomeado no JPL. “O topo da geleira está derretendo como um resultado de décadas de constante aumento das temperaturas do ar, enquanto a parte de baixo é comprometida pelas correntes que transportam água mais quente do oceano, e o glaciar agora está rompendo em pedaços e recuando em solo mais profundo”.

Adjacente ao Zachariae Isstrom há outra grande geleira, Nioghalvfjerdsfjorden, que também está derretendo rapidamente, mas está recuando em um ritmo mais lento porque está protegida por uma colina no interior. As duas geleiras compõem 12% do gelo da Groenlândia e iriam aumentar os níveis globais do mar em mais de 39 polegadas (99 centímetros) se forem totalmente colapsados.

O setor onde residem estas duas geleiras é uma das três maiores bacias marinhas na Groenlândia, juntamente com Jakobshavn Isbrae no centro-oeste da Groenlândia e do setor de Petermann-Humboldt no centro-norte da Groenlândia. Os dois últimos setores armazenam água suficiente para elevar o nível global do mar por 2 pés (0,6 metros) cada um, e ambos também estão passando por mudanças significativas no presente. Os autores concluem que é provável que as geleiras Nioghalvfjerdsfjorden e Petermann-Humboldt vão perder suas plataformas de gelo nos próximos anos, aumentando ainda mais as contribuições futuras da Groenlândia para a elevação global do nível do mar.

“Não muito tempo atrás, nós nos perguntamos sobre o efeito no nível do mar se as grandes geleiras da Terra nas regiões polares começarem a recuar”, observou Rignot. “Nós já não precisam de se perguntar, nós temos sido capazes de observar diretamente os resultados do aquecimento global nas geleiras polares As mudanças são surpreendentes e agora estão afetando os quatro cantos da Groenlândia.”

Foto aérea de todas geleiras inferiores de Zachariae Isstrom levado a bordo de um jato Falcon NASA em 30 de setembro de 2015. Crédito: John Sonnta.

Foto aérea de todas geleiras inferiores de Zachariae Isstrom levado a bordo de um jato Falcon NASA em 30 de setembro de 2015. Crédito: John Sonnta.

Em 2015, a NASA deu início a uma nova campanha de campo de seis anos, examinar o derretimento oceânico da Groenlândia e as condições oceânicas em torno da Groenlândia que afetam a Camada de Gelo. Para mais informações sobre OMG, visite aqui.

A investigação em curso sobre a saúde das camadas de gelo e geleiras na Groenlândia e da Antártida é suportado por financiamento do Programa de Ciências Cryospheric da NASA.

Para obter mais informações sobre o estudo, visite UCI.Ed

Fonte: Jet Propulsion Laboratory 

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