HÁ 3,5 BILHÕES DE ANOS ATRÁS, OS OCEANOS ERAM FRIOS, NÃO QUENTES. (Comentado)

A ideia de que antigos mares da Terra foram escaldantes e inóspitos atingiu um pedaço de gelo.

QUENTE - em dados pontuais evidências de isótopo de oxigênio no campo retiradas a partir de um chert (variedade de quartzo) em Barberton Greenstone Belt na África do Sul mostra que, há bilhões de anos, o chert foi alterado e aquecidos por atividade hidrotermal localizada no fundo do oceano, e não de um oceano global quente.

QUENTE – em dados pontuais evidências de isótopo de oxigênio no campo retiradas a partir de um chert (variedade de quartzo) em Barberton Greenstone Belt na África do Sul mostra que, há bilhões de anos, o chert foi alterado e aquecidos por atividade hidrotermal localizada no fundo do oceano, e não de um oceano global quente.

Cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, os oceanos da Terra foram frios, e não inospitavelmente quentes como se pensava anteriormente. Na verdade, todo o planeta provavelmente foi trancado em uma onda de frio que durou pelo menos 30 milhões de anos, um novo estudo concluiu. Os resultados, publicados na Science Advances poderia mudar o ponto de vista do clima da Terra primitiva e primeiros anos da vida.

“Esta é a primeira evidência de que ao longo dos últimos 3,5 bilhões de anos, a Terra tem operado dentro de uma faixa de temperatura favorável a vida”, diz Maarten de Wit, geólogo da Universidade Metropolitana Nelson Mandela, em Port Elizabeth, África do Sul.

A evidência para este grande frio foi encontrada na África do Sul em Barberton Greenstone Belt, que contém algumas das mais antigas rochas e mais bem preservadas na Terra. Junto com Harald Furnes, um geólogo da Universidade de Bergen, na Noruega, de Wit que passou seis anos fazendo o mapeamento e amostragem de Barberton. Os pesquisadores estudaram rocha vulcânica e uma espécie de sílica chamado chert (uma variedade de quartzo) que formou-se profundamente debaixo d’água. Eles também estudaram rochas mais rasas, sedimentares e vulcânicas depositadas 30 milhões de anos após as rochas do fundo do oceano se formarem.

Os pesquisadores analisaram centenas dessas amostras de rochas para estabelecer a concentração do isótopos oxigênio-18, um indicador do que a temperatura era como quando as rochas foram formadas. Eles também descobriram nas rochas diamictitas mais jovens – uma rocha sedimentar rica em argila tipicamente formadas em ambientes glaciais – e nas mais velhas rochas de gipsita, de 3,5 milhões de anos atrás teria se formado apenas no profundo mar, frio. Estes resultados sugerem que tanto o ambiente de águas rasas quanto em profundas eram frios. Temperaturas do oceano devem ter sido próximo do 0° Celsius, diz de Wit.

DICAS VINDAS DA ARGILA - Entre as evidências que os investigadores encontraram para um ambiente frio de sedimentos há 3,5 bilhões de anos atrás estavam os varves. Varves são bandas sazonais que se formam quando lagos congelam a cada inverno, retardando a sedimentação.

DICAS VINDAS DA ARGILA – Entre as evidências que os investigadores encontraram para um ambiente frio de sedimentos há 3,5 bilhões de anos atrás estavam os varves. Varves são bandas sazonais que se formam quando lagos congelam a cada inverno, retardando a sedimentação.

 Os dados paleomagnéticos também apontam para um ambiente global mais frio do que o esperado por Wit e Furnes. Como a rocha vulcânica esfria, minerais dentro da rocha capturam a direção do polo magnético predominante, que inverte a cada poucas centenas de milhares de anos. Os dados podem ser utilizados para reconstruir a latitude em que rochas foram formadas – neste caso, quase 20° a 30° tropicais. “Porque não havia gelo perto do nível do mar em baixas latitudes”, diz Wit, “os oceanos e atmosfera foram globalmente susceptíveis serem frios.”

Além do mais, de Wit e Furnes descobriram pesquisadores anteriores que haviam interpretado temperaturas do oceano a ser de 30 ° C a 80 ° C durante este tempo (em comparação com perto de 0 ° C a cerca de 16 ° C para os oceanos modernos). Dois períodos de atividade hidrotermal escaldantes-quentes tinham cozinhado ambos os cherts do fundo do mar e os sedimentos glaciais de superfície. Nos sedimentos do fundo do mar mais antigo de Barberton, a equipe descobriu evidências de fontes hidrotermais. Estudos anteriores haviam focado principalmente em isótopos de oxigênio a partir de amostras limitadas que foram fortemente afetados por esta atividade hidrotermal, e os pesquisadores não tinham reconhecido que os resultados revelaram, não o ambiente, mas temperaturas oceânicas locais.

Isso, diz De Wit, era como olhar para os dados de fontes termais de Yellowstone e estendê-lo a todo um oceano. Por amostragem, uma área muito mais ampla, ele e Furnes determinaram que os efeitos de sobreaquecimento da atividade hidrotermal tinha sido estritamente local. “Você realmente tem que mapear cuidadosamente e fazer um monte de coleta de isótopos como acompanhamento para testar tudo”, diz ele.

O estudo tem implicações para como a vida pode ter evoluído. Enquanto oceanos quentes teriam sido em grande parte inóspitos, diz Wit, os campos hidrotermais em um oceano frio teriam fornecido um ambiente propício para as bactérias, assim como os cientistas veem hoje em torno de fontes hidrotermais de profundidade do oceano.

“Eu acredito que este estudo é bastante significativo”, diz o geoquímico da Universidade de Yale Ruth Blake, que estudou a Barberton, também. Os investigadores “apresentar novas evidências convincentes de que avança nossa compreensão de um dos períodos mais altamente debatidos na história da Terra”.

Traduzido por Marinno Martins

Fonte: Science News

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Comentários internos

Vale destacar que o texto esta tratando de um período de tempo que corresponde a 3,5 bilhões de anos. Isto dá a ligeira impressão de que os oceanos só resfriaram a partir deste momento, o que é falso. Infelizmente o texto omite o fato de que a ciência já constou a presença de água líquida há mais de 4 bilhões de anos.  O presente estudo corrobora o que a ciência tinha constatado anteriormente, a presença de oceanos líquido a 4,4 bilhões de anos.

Por exemplo, o Barberton Greenstone Belt localizado no leste da África do Sul apresenta as evidências fósseis mais amplamente aceitas para a vida Arqueano. Estes fósseis de células procariótas são vistos no registro fóssil Barberton em rochas mais antigas que 3,5 bilhões de anos em oceanos já resfriados (Walsh, 1991). De fato, mostram que a vida celular estava em pleno curso há pelo menos de 3,8 bilhões de anos atrás, inclusive em outros locais como na Groenlândia (McKeegan et al, 2007). Há portanto uma janela entre 4,5 bilhões de anos (Patterson, 1956) e 4 bilhões de anos em que a vida surgiu. As mais antigas evidências de vida se apresentam claramente há 3,8 bilhões de anos em oceanos favoráveis, frios e na forma de estromatólitos.

Outra evidência que favorece este cenário veio da confirmação de que o zircão de Jack Hills tem 4,4 bilhões de anos. A confirmação da idade de zircão têm enormes implicações para os modelos de Terra primitiva. Oligoelementos nos zircões mais antigos da faixa de Jack Hills da Austrália sugerem que eles vieram de, rochas de granito –  ricas em águas, tais como granodiorita ou tonalita, como outros estudos têm relatado. Isso significa que a Terra esfriou com rapidez suficiente para rochas da água, de superfície e do tipo continental se formarem 100 milhões de anos após o impacto que deu origem ao nosso satélite natural, a colisão maciça que formou o sistema Terra-Lua (Live Science, 2016).

Victor Rossetti – Revisado por Silvia Regina Gobbo

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Terra primitiva, Oceânos, Arqueano, Vida, Estromatólitos, Zircão.

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Referências

Walsh, M. (1991). “Microfossils and possible microfossils from the early Archean Onverwacht Group, Barberton mountain land, South Africa”. Precambrian Research 54: 271–293.
McKeegan, K. D.; Kudryavtsev, A.B.; Schopf, J.W. (2007). “Raman and ion microscopic imagery of graphitic inclusions in apatite from older than 3830 Ma Akilia supracrustal rocks, west Greenland”. Geology 35 (7): 591–594.
Patterson, C. (1956). “Age of meteorites and the Earth” (PDF). Geochimica et Cosmochimica Acta 10: 230–237.

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