BORBOLETAS NATURALMENTE TRANSGÊNICAS

No genoma de muitas borboletas, incluindo a monarca, genes que pertenciam originalmente a vírus gigantes e vespas parasitas estão presentes. À luz do mecanismo de transmissão foi descoberta e é provável que quase todas as espécies de borboletas sejam naturalmente organismos transgênicos.

Monarca (Danaus plexippus)

Monarca (Danaus plexippus)

Mesmo na natureza há insetos transgênicos, ou seja, eles pegam emprestados genes de outros organismos, filogeneticamente distantes, e entre eles há até mesmo um ícone do naturalismo: a borboleta monarca. A descoberta, lança uma luz diferente sobre a “novidade” de organismos geneticamente modificados pelo homem, a partir de descobertas feitas por pesquisadores das Universidades de Valência e Tours, que assinaram um artigo publicado no “PLoS Genetics”.

Espécies de vespa parasita Eretmocerus mundus ao colocar seu ood em uma larva de Bemisia tabaci. (© Nigel Cattlin / Visuals ilimitados / Corbis)

Espécies de vespa parasita Eretmocerus mundus ao colocar seu ovo em uma larva de Bemisia tabaci. (© Nigel Cattlin / Visuals ilimitados / Corbis)

Leila Gasmi e seus colegas descobriram que, em particular nos genomas de várias espécies de borboletas e mariposas – incluindo a borboleta monarca (Danaus plexippus), bicho da seda (Bombyx mori) e lagarta militar (Spodoptera frugiperda) comedora da folha de beterraba, dentre outros – tem vários genes característicos de um vírus gigante, o Bracovirus, e algumas vespas, insetos que pertencem á outra ordem, os Hymenoptera.

Os bracovirus geralmente invadem as mariposas através do ataque das vespas da família de Braconidae; vespas parasitas que põem ovos para se desenvolver dentro do corpo do hospedeiro. Juntamente com os ovos destas vespas os bracovirus são inoculados simultaneamente; a estratégia de reprodução da praga que tem uma finalidade específica: desviar a resposta imune ao vírus, de modo a torná-lo mais fácil de sobreviver e desenvolver nos ovos.

Mas em algumas amostras de mariposas o truque usado pelas vespas não deveria ter funcionado, mesmo que lhes permitisse aproveitar a capacidade de bracovirus de integrar alguns dos seus genes no genoma do hospedeiro. Estes genes virais têm a distinção de defender células hospedeiras da invasão de outros vírus: adquiri-los então é rentável.

A integração dos genes de bracovirus não afeta apenas borboletas e insetos, mas também alguns genes da vespa parasita, evidentemente, adquiridos pelas células de ovos de vespa destruídas pelo sistema imunológico da borboleta.

Como existem dezenas de milhares de espécies de vespas parasitas que utilizam este sistema de reprodução, e cada um deles está associado a uma única estirpe específica de bracovirus, de acordo com os autores, é muito provável que quase todas as espécies de lepidópteros (ordem das borboletas e mariposas) foram submetidas a vários tipos de transferência de genes diferentes.

Fonte: Le Scienze

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