UM NOVO TIPO DE LUTA GENÉTICA PARA A PARASITOSE.

Uma técnica genética permite que uma cópia de um gene mutante “infecte” outra e faça uma cópia mutante do gene, de forma que a mutação se torna dominante, e não mais recessiva, espalhando-se facilmente por toda uma população. Isso ocorre no caso da malária, por exemplo, mesmo alguns mosquitos mutantes incapazes de transmitir o parasita da malária, com esta característica podem espalha-la para toda a população de mosquitos em poucas gerações.

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© Lightscapes Photography, Inc./CORBIS

Uma nova tecnologia genética que transforma um organismo que carrega uma mutação silenciosa em um organismo em que ela se manifesta foi desenvolvida por um grupo de pesquisadores da “Universidade da Califórnia em San Diego, que assinam um artigo publicado na “Science”.

A técnica, denominada MCR (Reação em cadeia mutagênica), cientistas oferecem uma nova e poderosa ferramenta para o controle de insetos que são vetores de várias doenças parasitárias que afetam o ser humano, tal como é a malária, ou ambos, animais e plantas.

Em organismos cujo genoma é composto por dois conjuntos de cromossomos, existem duas vias (ou alelos) de cada gene, em cada um dos dois cromossomos homólogos (um derivado da mãe e um do pai). A vantagem de ter duas cópias de um gene é que, se uma cópia portadora de uma mutação não é funcional, a outra cópia, a “boa”, pode proporcionar atividade suficiente para suportar a função normal. Assim, a maior parte das mutações que resultam na perda de função do gene é recessiva e o defeito pode manifestar no organismo e deve herdar duas cópias mutantes do gene dos seus pais. Dado que os portadores de uma cópia de um gene mutante, muitas vezes acasalam com um indivíduo com duas cópias normais do gene, os defeitos podem ser escondidos em uma geração e, em seguida aparecer em algum sobrinho.

Este mecanismo natural é útil para conter o alastramento de doenças genéticas numa população. No entanto, o mesmo mecanismo natural torna-se uma dificuldade para os pesquisadores que estão tentando conter a propagação de parasitas em vetores, de modo que não produzem qualquer proteína essencial para a vida ou a replicação do parasita.

“Por exemplo, no caso da malária, vários grupos de investigadores criaram variantes genéticas que, quando são introduzidas em mosquitos previnem a propagação do parasita através do bloqueio da infecção,” diz Ethan Bier, um dos autores. “Mas o desafio que satisfaz o campo é descobrir uma maneira de espalhar essas mutações genéticas para toda a população de mosquitos”.

O MCR oferece uma solução para este problema, porque a inserção de uma mutação anti-malária com a técnica faz com que o MCR mutante do gene de “infecção”, com a sua mutação também faça uma outra cópia, transformando-o em um gene mutante. Desta forma, a característica mutante recessiva torna-se dominante.

Nas suas experiências em Drosophila que foram realizadas em laboratório com um elevado nível de contenção de segurança biológica para impedir a libertação acidental de qualquer genótipo mutante, investigadores têm mostrado que a propagação de uma mutação MCR é muito eficaz, com uma taxa de a conversão do gene da população de cerca de 95%.

Além disso, segundo os pesquisadores, “a partir do momento que o MCR funciona tendo como alvo sequências de DNA específicas, nos casos em que as células doentes tenham DNA modificado, como em indivíduos infectados pelo HIV ou de certos tipos de câncer, este método deve ser capaz de distinguir entre células cancerosas e saudáveis ​​e pode ser usado para destruir ou modificar seletivamente as células doentes.”

FonteLe Scienze

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