O CURIOSO CASO DAS BORBOLETAS AZUIS MORPHO

Os biólogos estão usando a mistura de azul e castanho nestas asas para ajudá-los a entender o desenvolvimento da asa da borboleta.

As duas primeiras borboletas neste visor mostrar um macho normal e feminino. Todos os outros são gynandromorphs, revelando uma mistura de padronização masculino e feminino. Imagem por Nipam Patel

As duas primeiras borboletas neste quadro mostram um macho e uma fêmea normais. Todos os outros são ginandromorfos, revelando uma mistura de padronização masculina e feminina. Imagem por Nipam Patel. Clique para ampliar

Esta não é uma coleção de borboletas comum. É uma vitrine de morphos azuis (Morpho didius), uma espécie nativa das florestas da América do Sul cujas asas – especialmente dos machos – são famosas pelor seu forte brilho aquamarino. Enquanto os dois primeiros exemplares são um típico macho e fêmea, os outros são “ginandromorfos”, ou seja, animais que contenham tanto células masculinas quanto femininas. Nestas borboletas, a característica se manifesta sobre as asas como uma colcha de retalhos de cores e padrões, emprestados de ambos os sexos.

O ginandromorfismo ocorre principalmente em borboletas e marposas, mas também pode ocorrer em aves e crustáceos. Em insetos, através da perda de um cromossomo sexual durante a divisão celular, ou quando dois espermatozóides fertilizam um óvulo, que leva a de ter dois núcleos dentro dela, um processo chamado de fertilização dupla. Ambos os processos, em última instância resultam em organismos compostos de uma combinação de células de machos e fêmeas.

Em morphos azuis, esta excentricidade celular é mais evidente nas asas, manifestando-se “bilateralmente” nas asas, onde uma é “feminina” e a outra “masculina”, ou asas “mosaico”, que contêm uma mistura de padrões masculinos e femininos. Nipam Patel, biólogo da Universidade da Califórnia, Berkeley, que estuda a evolução do desenvolvimento em animais, incluindo borboletas e mariposas, está usando essas exibições incomuns para entender melhor como asas de borboleta se desenvolvem em primeiro lugar.

Os pesquisadores acreditam que nos primeiros estágios de crescimento asa, as células se dividem e se multiplicam em várias regiões distintas. Como as células em cada região crescem, eventualmente, acertam “linhas de fronteira” moleculares que de alguma forma acaba impedi-os de expandir para mais longe (os pesquisadores não tem certeza de como o mecanismo funciona). Nas imediações dessas linhas, sinais químicos são secretados que desencadeiam uma série de genes que contam a cada célula que tipo de célula asa ele acabará por se transformar.

“A sinalização é a mesma se [as células] são todos do sexo masculino, todos do sexo feminino, ou mosaico”, diz Patel, que criou a imagem acima. Mas a forma como as células interpretam os sinais depende do seu sexo, diz ele. Por exemplo, as regiões de células masculinas podem levar os sinais como uma sugestão para desenvolver as estruturas das asas que aparecem iridescente azul na luz solar. Os grupos de células do sexo feminino, por outro lado, pode ler os sinais como um sinal para desenvolver a coloração castanha e creme.

“Os padrões de cores visto nas asas são importantes para coisas como a coloração de advertência, mimetismo, seleção sexual, e camuflagem”, diz Patel. “Conseguir esses padrões corretos é importante para a sobrevivência e sucesso reprodutivo da borboleta ou mariposa.”

Como uma nova padronização das borboletas ginandromorficas afeta sua capacidade de sobreviver e propagar ainda não esta claro. Mas, para os pesquisadores, a extraordinária peculiaridade visual é uma vantagem. Quando, por acaso, as regiões de células masculinas e células femininas ocorrem adjacentes uns aos outros sobre a asa de um morfo azul, o contraste revela a localização dessas linhas – e as fronteira moleculares, portanto, onde o núcleo do desenvolvimento das asas esta. (De fato, no tecido uniforme da asa de uma borboleta normal, as linhas são invisíveis)

Ao mapear a localização precisa das linhas, os pesquisadores podem ser capazes de determinar quais moléculas governam essas demarcações. E, “se entendermos as moléculas que formam as linhas de fronteira”, diz Patel, “nós podemos entender um passo muito primitivo da construção da asa.”

Veja mais e: ECOLOGIA DE BORBOLETAS MORPHO

Fonte: Science Friday

2 thoughts on “O CURIOSO CASO DAS BORBOLETAS AZUIS MORPHO

  1. que interessante, já ouviu falar de XX male syndrome? acontece MUITO raramente em humanos, é bem parecido com XXY.
    E ainda tem gente que fala que “deus” “fez”. homem XY e mulher XX fixamente, tolinhos.
    Otimo artigo!

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s