FÓSSEIS DE ALGAS MARINHAS ANTIGAS E AS MAIS ANTIGAS VIDAS MULTICELULARES.

Adentrar em quando a vida na Terra evoluiu de unicelular para organismos multicelulares não é tarefa fácil. Organismos que não tinham muitas características distintas de formas de vida modernos, tornam os seus fósseis excepcionalmente raros.

Chinggis Khaanii bifurcata é o nome científico de um dos novos tipos de algas multicelulares recentemente encontrados preservados como fósseis antigos. Imagem cortesia da Universidade de Wisconsin-Milwaukee: Crédito

Chinggiskhaanii bifurcata é o nome científico de um dos novos tipos de algas multicelulares recentemente encontrados preservados como fósseis antigos. Crédito de imagem cortesia da Universidade de Wisconsin-Milwaukee.

Mas, na Universidade de Wisconsin-Milwaukee paleontólogo Stephen Dornbos e seus parceiros de pesquisa descobriram novas pistas na busca. A equipe descobriu fósseis de duas espécies de previamente desconhecidas de antigas algas multicelulares, o que hoje conhecemos como algas marinhas – e eles estão entre os exemplos das mais antigas formas de vida multicelular na Terra.

Sua idade é estimada em mais de 555 milhões de anos, colocando muitas vezes os fósseis na última parte do pré-cambriano, o chamado Período Ediacarano. Eles fornecem uma visão crucial da evolução da vida dos primeiros multicelulares da Terra, que os cientistas pensam agora ter começado milhões de anos antes do que se pensava anteriormente. O trabalho da equipe é detalhado em um paper da revista Scientific Reports.

“Esta descoberta ajuda a nos dizer mais sobre a vida em um período que é relativamente não documentado”, disse Dornbos, professor associado de geociências da UVN e primeiro autor no paper. “Ele pode nos ajudar a correlacionar as mudanças nas formas de vida com o que sabemos sobre ambientes antigos da Terra. É um passo evolutivo importante para a vida como a conhecemos hoje.”

Os cientistas pensam que uma explosão da diversidade animal e a complexidade começou perto do início do período Cambriano, cerca de 541 milhões de anos atrás. Mas Dornbos disse este achado fóssil é o mais recente exemplo de formas de vida multicelulares que aparecem no Período Ediacaran anterior.

Certos tipos de rochas sedimentares, dos depósitos de Burgess (Burgess Shale-type ou BST), tem as características certas para preservar os organismos de corpo mole em filmes de carbono finos. Durante o Período Cambriano, depósitos BST são mais comuns, e eles preservam fósseis de animais cada vez mais complexas. Mas apenas um punhado de depósitos BST Ediacaranos são conhecidos globalmente.

Os membros da equipe estavam em busca de fósseis Ediacaranos em calcários da Mongólia ocidental quando descobriram um novo depósito de BST. É aí que eles descobriram os fósseis de algas.

Colaboradores de Dornbos no trabalho de campo, foram financiado pela Sociedade Japonesa para a Promoção da Ciência e Wisconsin Espaço Grant Consórcio da NASA, e por Tatsuo Oji e Akihiro Kanayama do Museu Universidade de Nagoya, no Japão, e Sersmaa Gonchigdorj da Universidade da Mongólia, Ciência e Tecnologia em Ulaanbaatar.

Os fósseis de BST correspondente a Ediacara geralmente caem em duas categorias: as algas multicelulares, e os fósseis que são extremamente difíceis de classificar, muitas vezes, os restos de tipos extintos de organismos. Consequentemente, Dornbos disse, que determinar exatamente o que é preservado em depósitos fósseis de Ediacara pode ser muito disputado.

“Se você encontrar um fóssil deste período de tempo, você realmente precisa de um forte apoio para a sua interpretação do que era”, disse ele. “E quanto mais para trás você vai no tempo geológico, mais disputado são os fósseis e as interpretações sobre eles.”

Journal Reference:
1. Stephen Q. Dornbos, Tatsuo Oji, Akihiro Kanayama, Sersmaa Gonchigdorj. A new Burgess Shale-type deposit from the Ediacaran of western Mongolia. Scientific Reports, 2016; 6: 23438 DOI:10.1038/srep23438

Fonte: Science Daily

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