A BIOLOGIA EVOLUTIVA DO ALTRUÍSMO.

A compaixão, cooperação e comunidade são fundamentais para a nossa sobrevivência.

Sem título

By Christopher Bergland

Você prefere dar do que receber? Você acredita que ninguém nunca age com altruísmo puro e desinteressado? Os seres humanos sempre “dão” para “pegar” um pouco algo em troca seja ele uma real recompensa “olho por olho”, ou sensação de calor de ter sido magnânimo?

Eu tenho pensado muito sobre estas questões neste dia de Natal e filtrando minhas observações através da lente de toda a pesquisa científica emocionante sobre a biologia evolutiva do altruísmo notificados neste ano.

Praticar amor e bondade para com os outros, na verdade, traz benefícios a você, sua família, sua rede social, e sua comunidade em geral. Mesmo se você está se sentindo “egoísta”, comportando-se de forma desinteressada pode ser a mais sábia coisa a se fazer, uma “auto-serviço”. Se você quiser ter uma vantagem competitiva no longo prazo, a ciência confirma que o altruísmo, compaixão e cooperação são todos os ingredientes-chave para o seu sucesso.

O ano de 2012 foi um ano que marcou o progresso científico na compreensão da biologia evolutiva por trás altruísmo, compaixão e a importância da comunidade. Os neurocientistas têm feito grandes progressos na compreensão do nosso “cérebro social”, que consiste em estruturas e circuitos que nos ajudam a compreender as intenções dos outros, crenças, desejos e como se comportar adequadamente.

Aqui, vou ligar os pontos entre toda esta pesquisa e criar uma linha do tempo que venha a ser um recurso enquanto tentamos encontrar maneiras de criar mais amor bondade em nossa sociedade e menos violência e derramamento de sangue.

Dia de Natal

Eu acordei esta manhã de Natal. Enquanto eu estava esperando a água ferver notei um livro chamado “Ensaios de EB Branca” na mesa da cozinha e comecei a folheá-lo. Eu tropecei em um ensaio chamado “Unity” que E.B. White escreveu em 1960. Eu estava lendo um monte de artigos científicos sobre a importância evolutiva da comunidade, cooperação e empatia ultimamente e as palavras de seu ensaio bateram em casa:

A maioria das pessoas pensa em paz como um estado de nada de ruim acontecer, ou Nada muito acontecendo. No entanto, se a paz é para nos ultrapassar e fazer-nos o dom da serenidade e bem-estar, que terá de ser o estado de algo bom acontecendo. O que é essa coisa boa? Eu acho que é a evolução da comunidade.

Minha mãe tem uma tradição de passar o 24 de dezembro com seu bom amigo vizinho de porta no “The Haven“, que é um banco de alimentos local. Eles distribuem comida aos indivíduos e famílias da comunidade que estão em necessidade. Ontem à noite ela voltou para casa com reconfortantes (e comoventes) histórias de várias pessoas que tinham vindo para o banco de alimentos naquele dia. Minha mãe não considera a trabalhar de “voluntariado” no The Haven, ou um sacrifício. não porque ela é santa, ou mais altruístas do que s demais …. Minha mãe percebeu há muito tempo que entregando-se pode sentir-se melhor em torno dos feriados ao se conectar com outras pessoas da comunidade de todas as esferas da vida do que ficar em casa o dia todo ao lado da lareira com a família. os cientistas continuam a confirmar que seus resultados empíricos e intuições podem ser copiados em um laboratório ou estudos clínicos.

A Biologia Evolutiva do Altruísmo

Em 1975, o biólogo de Harvard E.O Wilson publicou Sociobiology, que foi visto pela maioria das pessoas, e no momento foi a teoria da evolução mais importante desde On the Origin of Species de Darwin. A teoria da seleção natural e da “sobrevivência do mais apto” de Darwin implicou um mundo maquiavélico em que os indivíduos arranharam seu caminho para o topo. Wilson ofereceu uma nova perspectiva, que foi a de que certos tipos de comportamento social – incluindo o altruísmo – são muitas vezes geneticamente programados para uma espécie pra ajudá-las a sobreviver.

No contexto da teoria do “cada um por si” da Seleção Natural de Darwin, este tipo de altruísmo não computado. E.O. Wilson resolveu o paradoxo “um por todos e todos por um” com uma teoria chamada “seleção de parentesco”.

De acordo com a teoria de seleção de parentesco, os indivíduos altruístas iriam prevalecer porque os genes que compartilhavam com os parentes seriam repassados. Uma vez que todo o clã está incluído na vitória genética de alguns, o fenômeno do altruísmo benéfico veio a ser conhecido como “aptidão inclusiva”. Na década de 1990 isso havia se tornado um conceito central da biologia, sociologia e na psicologia pop.

Como uma pessoa gay que saiu na década de 1980, sempre senti uma ligação muito estreita ‘familiar’ com os meus colegas. A comunidade LGBT foi o meu clã e eu era leal a qualquer membro do meu grupo que teve a coragem de sair. Em meados dos anos 80, escrevi um trabalho de faculdade sobre Sociobiologia e homossexualidade. Eu sempre tive um problema com E.O. Wilson e suas idéias de seleção de parentesco e altruísmo baseadas na genética. Isso foi reconfirmado quando entrei na ACT-UP no final dos anos 80 e testemunhei o altruísmo feroz em ação sem vínculos genéticos e como nós formamos uma coalizão e fomos às ruas.

Em 2010, E.O. Wilson anunciou que ele já não endossava a teoria da seleção de parentesco que ele tinha desenvolvido ao longo de décadas. Isso causou uma grande agitação nos círculos biológicos evolucionista. Ele reconheceu que de acordo com a teoria de parentes, que o altruísmo surge quando o “doador” tem uma participação de genética no jogo. Mas depois de uma avaliação de matemática do mundo natural, Wilson e seus colegas da Universidade de Harvard, decidiram que o altruísmo evoluiu para o bem da comunidade e não para o bem de genes individuais. Como Wilson colocou, grupos que colaboraram dominam grupos que não cooperam.

A nova pesquisa da Wilson indica que o auto-sacrifício para proteger genes de uma relação não dirige evolução. Em termos humanos, a família não é tão importante, afinal de contas; altruísmo surge para proteger os grupos sociais se eles são parentes ou não. Eu acho que isso é importante para todos nós, para lembrar como nós tentamos unir as nossas diferenças. Uma ressalva aqui, furando muito com o grupo pode ser uma coisa ruim, também…

Quando as pessoas competem um contra a outra eles são egoístas, mas, quando a seleção de grupo torna-se importante, então a característica altruísta das sociedades humanas dão um ponta pé, diz Wilson. “Nós podemos ser a única espécie inteligente o bastante para encontrar um equilíbrio entre a seleção individual e em nível de grupo, mas estamos longe de ser perfeita para ela. O conflito entre os diferentes níveis podem produzir os grandes dramas da nossa espécie: as alianças, os casos de amor, e as guerras”.

Cientistas confirmam que devemos cooperar para sobreviver.

Em novembro de 2012, a teoria de Wilson foi apoiada por Michael Tomasello e pesquisadores do Departamento de Desenvolvimento e da Psicologia Comparada no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva. Sua pesquisa, publicada pela Current Anthropology e oferece uma explicação do por que os seres humanos são muito mais inclinados a cooperar com seus parentes evolutivos mais próximos.

A visão predominante sobre por que isso é verdade tem sido focado na ideia de altruísmo: nós temos nossa maneira de fazer as coisas serem mais agradáveis para outras pessoas, por vezes, mesmo sacrificando o sucesso pessoal para o bem dos outros. As teorias modernas de comportamento cooperativo sugerem que agir desinteressadamente no momento proporciona uma vantagem seletiva para o altruísmo na forma de algum tipo de benefício de retorno.

Os autores do estudo afirmam que os seres humanos desenvolveram habilidades de cooperação porque era de seu interesse mútuo trabalhar fazendo o bem com outros, circunstâncias práticas muitas vezes obrigam a cooperar com os outros para obter alimentos. Em outras palavras, o altruísmo não é a razão que nós cooperarmos; devemos cooperar a fim de sobreviver, e nós somos altruístas para os outros, porque nós precisamos deles para a nossa sobrevivência.

Teorias anteriores localizaram a origem da cooperação tanto em pequenos grupos quanto em sociedades grandes e sofisticadas. Com base nos resultados obtidos em experiências e pesquisas cognitivas e psicológicos sobre o desenvolvimento humano, o estudo fornece um relato abrangente da evolução da cooperação como um processo em duas etapas, que começa em pequenos grupos de caçadores-coletores e torna-se mais complexo e culturalmente inscrito em sociedades maiores mais tarde.

Os autores fundamentam sua teoria da cooperação mutualística no princípio da interdependência. Eles especulam que em algum momento de nossa evolução, tornou-se necessário para o ser humano o forrageamento em conjunto, o que significa que cada indivíduo teve uma participação direta no bem-estar de seus parceiros. Os indivíduos que foram capazes de coordenar e se socializar bem com seus companheiros de forrageio iriam dar peso ao grupo, e eram mais propensos a ter sucesso.

Neste contexto de interdependência, os seres humanos evoluíram habilidades cooperativas especiais que outros macacos não possuíam, inclusive dividindo os despojos de forma justa, comunicando metas e estratégias, compreendendo o seu papel na atividade conjunta como equivalente ao de outro.

Como as sociedades cresceram em tamanho e complexidade, os seus membros se tornaram ainda mais dependentes uns dos outros. Os autores deste estudo definem como um segundo passo evolutivo essas habilidades de colaboração e impulsos que foram desenvolvidas em uma escala maior, como seres humanos enfrentando a concorrência de outros grupos. As pessoas tornaram-se mais a “disposição-grupal”, identificando-se com os outros em sua sociedade, mesmo com quem não os conhecia pessoalmente. Este novo sentido de inclusão provocou convenções culturais, normas e instituições que foram incentivadas a constituição de sentimentos estruturados pela responsabilidade social.

Nosso “cérebro social” pode ter uma região específica para o compartilhar.

Essa pesquisa de 24 de dezembro de 2012 publicada na revista Nature Neuroscience descobriu que apesar de um macaco provavelmente nunca concordar que é melhor dar do que receber, mostrou que eles conseguem alguma recompensa em uma região específica do cérebro de dar para outro macaco.

O experimento consistiu de uma tarefa em que macacos Rhesus tinha controle sobre se eles, ou um outro macaco, e que iria receber um pouco de suco de fruta. Três áreas distintas do cérebro foram encontrados envolvidas na pesagem dos benefícios para si mesmo contra benefícios para o outro, de acordo com um novo estudo do Instituto Duke de Ciências do Cérebro e do Centro de Neurociência Cognitiva. Esta investigação, liderada por Michael Platt, é outra peça do quebra-cabeça de como neurocientistas procuram as raízes da caridade, altruísmo e outros comportamentos sociais em nossa espécie e claro, em outras.

Houve duas escolas de pensamento sobre como o sistema de recompensa social foi criada, disse Platt. “Uma sustenta que há circuitos genérico para recompensas que foram adaptados para o nosso comportamento social, pois ajudou a seres humanos e outros animais sociais como macacos a prosperar. Outra escola sustenta que o comportamento social é tão importante para os seres humanos e outros animais altamente sociais, como macacos que existem alguns circuitos especiais para isso”. Esta pesquisa faz parte de um novo campo de estudo sobre o que os neurocientistas estão chamando o cérebro-social.

Usando uma tela de computador para atribuir recompensas em forma de suco, os macacos preferiram recompensar a si mesmo em primeiro lugar. Mas, eles também optaram por premiar o outro macaco quando isso significasse não o suco como recompensa, e dar para qualquer um dos outros macacos. Além disso, os macacos eram mais propensos a dar a recompensa para um macaco que eles sabiam sobre o que eles não fizeram. Curiosamente, eles preferiram dar suco aos macacos de status inferior do que os macacos de maior status. E, por último, eles quase não tinham interesse em dar o suco para um objeto inanimado.

A equipe usou eletrodos sensíveis para detectar a atividade de neurônios individuais e ver como os animais pesavam em diferentes cenários, tais como a possibilidade de recompensar-se, ou de outro macaco, ou ninguém. Três áreas do cérebro eram vistas como responsáveis por pesar o problema de forma diferente, dependendo do contexto social da recompensa. Quando dada a opção de beber o suco de um tubo e de ficar para si ou para dar o suco a distância de um vizinho, os macacos do teste preferiam principalmente ficar com a bebida. Mas, quando a escolha foi entre dar o suco para o vizinho ou nenhum macaco recebê-lo, o macaco escolhia freqüentemente optar por dar a bebida para o outro macaco.

Através do desenvolvimento da parte específica do cérebro que experimenta a recompensa dos outros, as decisões sociais e processos de empatia podiam ter sido favorecido durante a evolução dos primatas para permitir que o comportamento altruísta. “Isso pode ter evoluído originalmente para promover um benefício em família, uma vez que partilham genes, e os amigos mais tarde, para obter benefícios recíprocos”, diz Michael Platt.

Sua equipe descobriu que, em duas das três áreas do cérebro registradas, apareceram áreas “divorciadas do contexto social”, disse Platt. Mas uma terceira área, o giro cingulado anterior (ACCg), parecia “se preocupa muito com o que aconteceu com o outro macaco”, disse Platt. ACCg tem emergido como um nexo importante para o cálculo da experiência compartilhada e recompensa social.

Os autores sugerem que o equilíbrio entre o complexo de sinalização de neurônios nestas três regiões do cérebro podem ser cruciais para o comportamento social normal em humanos, e que a perturbação pode contribuir para várias condições psiquiátricas, incluindo desordens do espectro autístico.

“Esta é a primeira vez que temos um quadro tão completo da atividade neuronal subjacente a um aspecto fundamental da cognição social. É definitivamente uma grande conquista”, diz Matthew Rushworth, um neurocientista da Universidade de Oxford, Reino Unido.

Os neurocientistas descobriram a sede da compaixão humana.

Em setembro de 2012, uma equipe internacional liderada por pesquisadores da Mount Sinai School of Medicine, em Nova York publicou um estudo na revista Brain declarando que: “uma área do cérebro, chamada córtex insular anterior, é o centro de empatia humana, ao passo que outras áreas do cérebro não são. “a ínsula é uma região escondida e dobrada guardada no fundo do cérebro. É uma ilha no interior do córtex.

Este estudo mais recente estabelece firmemente que o córtex insular anterior é o lugar onde os sentimentos de empatia originam. “Agora que sabemos que os mecanismos cerebrais específicos associados com empatia, podemos traduzir esses achados em categorias de doenças e saber por que essas respostas empáticas são deficientes em doenças neuropsiquiátricas, como o autismo”, disse Patrick R. Hof, MD, um co-autor do estudo. “Isso vai ajudar as investigações neuropatológicas diretas com o objetivo de definir as alterações específicas em circuitos neuronais identificáveis nestas condições, trazendo-nos um passo mais perto de desenvolver melhores modelos e estratégias, eventualmente, de prevenção ou de proteção.”

De acordo com Dr. Gu, outro pesquisador deste estudo, isto fornece a primeira evidência sugerindo que os déficits de empatia em pacientes com danos cerebrais para o córtex insular anterior são surpreendentemente semelhantes aos déficits de empatia encontrados em várias doenças psiquiátricas, incluindo transtornos do espectro do autismo, transtorno de personalidade, esquizofrenia e transtornos de conduta limítrofes, sugerindo déficits neurais potencialmente comuns nessas populações psiquiátricas.

“Nossos resultados fornecem fortes evidências de que a empatia é mediada em uma área específica do cérebro”, disse Gu, que agora trabalha na University College London. “Os resultados têm implicações para uma ampla gama de doenças neuropsiquiátricas, como o autismo e algumas formas de demência, que são caracterizados por déficits de destaque em nível superior funcionamento social.”

Este estudo sugere que terapias comportamentais e cognitivas podem ser desenvolvidas para compensar os déficits no córtex insular anterior e suas funções relacionadas, tais como empatia em pacientes. Estes resultados também podem informar futuras pesquisas avaliando os mecanismos celulares e moleculares subjacentes às funções sociais complexas no córtex insular anterior e desenvolver possíveis tratamentos farmacológicos para os pacientes.

Conclusão

Estamos todos juntos nessa. Nós não evoluímos por milênios para ser isolados atrás de telas digitais, conectados somente via mensagem de texto e redes sociais, ou para crescer jogando videogames violentos em porões sem janelas.

A ciência prova que os nossos genes e os nossos cérebros evoluíram para serem compassivos, para cooperar e fomentar a comunidade. Este é o senso comum. Felizmente, a ciência aqui apresentada reforça o que já sabemos, intuitivamente. Ser altruísta e gentil com o outro beneficia a todos nós.

Fonte: Psychology Today

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