BORBOLETAS MONARCAS DO LESTE EM RISCO DE EXTINÇÃO, A MENOS QUE OS NÚMEROS AUMENTEM. (Comentado)

Declínios a longo prazo na população das borboletas monarca que hibernam na porção Oriental norte-americanas estão aumentando significativamente a sua probabilidade de extinção ao longo das próximas duas décadas, de acordo com a Scripps Institution of Oceanography at UC San Diego and U.S. Geological Survey.

Borboleta-monarca masculino - Uma borboleta de monarca (plexippus do Danaus) descansando e tomando sol em um site de hibernação na Piedra Herrada Monarch Butterfly Sanctuary no México. Este indivíduo é um macho, identificável pela mancha negra em cada asa posterior. Crédito: Steve Hilburger, USGS.

Borboleta-monarca mascho – Uma borboleta de monarca (Danaus plexippus) descansando e tomando sol em um local de hibernação na Piedra Herrada Monarch Butterfly Sanctuary no México. Este indivíduo é um macho, identificável pela mancha negra em cada asa posterior. Crédito: Steve Hilburger, USGS.

O novo estudo, disponível na revista Scientific Reports, descobriu que a população das monarcas migratórias do Leste diminuiu 84% no inverno de 1996-1997 para o inverno de 2014-2015. Usando essa informação, o estudo demonstrou que há uma substancial oportunidade – de 11 para 57% de quase-extinção nos próximos 20 anos. A população quase extinta tem poucos indivíduos restantes e deixa a recuperação impossível. Enquanto os demais indivíduos podem sobreviver por um curto período de tempo, a população como um todo, inevitavelmente, pode se extinguir.

“Como os números da monarca variam dramaticamente de ano para ano dependendo das condições meteorológicas e outros fatores, o aumento do tamanho médio da população é o caminho único e mais importante para fornecer a essas borboletas icônicas um tampão muito necessária contra a extinção”, disse Brice Semmens, a lider e autor do estudo, e cientista do Scripps.

Semmens disse que um exemplo dessa variabilidade só vai ter após a análise ser concluida, o World Wildlife Fund do México e parceiros relataram um grande aumento no número de monarca desde o ano passado. No entanto, este aumento foi seguido por uma tempestade de inverno recente que pode ter afetado negativamente a população. Os autores enfatizaram que, apesar de um bom inverno, como ocorreu este ano, é uma notícia positiva, e números médios de monarcas mais elevados são necessários para reduzir o risco a longo prazo de quase-extinção.

Contar monarcas individuais é um desafio, os cientistas medem o tamanho da população com base na área geográfica que suas colônias cobrem ao mesmo tempo passar que passam o inverno no México. Os Estados Unidos, México e Canadá têm como objetivo aumentar o número de monarcas orientais invernadas no México para que elas ocupam cerca de seis hectares, ou cerca de 15 acres, em 2020. O tamanho da população deste ano aumentou substancialmente para cerca de quatro hectares, ou cerca de 10 acres. A população era de 1,13 hectares (cerca de 2,8 acres) durante o inverno de 2014-2015, e no seu mais baixo, 0,67 hectares (cerca de 1,7 acres) durante o inverno 2013-2014.

Os cientistas da Scripps e USGS descobriram que, se a população Oriental atingir a meta de seis hectares, o risco quase-extinção mais de 20 anos diminuiria em mais da metade.

“Pesquisas publicadas anteriormente sugerem que a maneira mais eficaz de aumentar o número de monarca é se concentrar na restauração de seu habitat de reprodução”, disse o USGS cientista Dario Semmens, um co-autor do relatório. “Nos dois invernos anteriores, as populações de monarca oriental eram muito baixas, indicando um maior risco de perder a espécie. Se os seus números continuam a crescer, como aconteceu este ano, o risco diminui.”

Referência
Brice X. Semmens et al. Quasi-extinction risk and population targets for the Eastern, migratory population of monarch butterflies (Danaus plexippus), Scientific Reports (2016). DOI: 10.1038/srep23265

Fonte: Phys.org

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Comentários internos

Os problemas com o risco de extinção da monarca da porção oriental provavelmente ocorrem devido uma combinação de perda de habitat no inverno, alterações climáticas e as práticas agrícolas que envolvam pesticidas e culturas geneticamente modificadas.

Borboletas são um indicador ambiental. Isto significa que por ser um animal que tem uma relação muito íntima com determinados tipos de plantas e por ser populacionalmente densa, qualquer alteração ambiental diminui drasticamente sua população.

Monarca em uma serralha (asclepias curassavica )

Monarca em uma serralha (Asclepias curassavica)

Por exemplo, pela simples presença de determinadas especies de borboletas em um determinado local é possível ter uma ideia das espécies ou gêneros de plantas que ali existem, devido sua relação muito íntima com as borboletas. Desta forma, qualquer perturbação que leve a perda das plantas ocasiona em uma redução imediata na população desta borboleta. Também é verdade que quando uma cidade possui um planejamento urbanístico e paisagístico inspirado em áreas naturais acaba preservando grande parte do conjunto florístico e por conseguinte,  preserva-se também o conjunto faunístico, em especial, a lepidopterofauna.

Na verdade, as duas últimas décadas têm sido sombrias para a borboleta monarca. Antigamente havia mais de um bilhão de monarcas migrando em direção ao México a cada primavera, para colocar ovos em serralhas e fugindo do inverno. Com a perda desta planta pela expansão da agricultura e pulverização de herbicida a população diminuiu 84% desde 1995, como destacado acima. As coisas ficaram tão intensas que relatórios científicos advertiram este risco de extinção que foi destacado acima, em apenas 20 anos.

Felizmente, os americanos gostam muito da monarca pelo seu valor icônico, e alguns projetos conservacionistas que fazem distribuição de mais de 250 mil mudas de serralha que são distribuídas para as pessoas são bem vindos, e estimulam as a plantarem em seus jardins e campos para ajudar monarcas prosperar. Alguns departamentos de rodovias estaduais, como no Texas, estão reduzindo a poda da serralha em suas estradas durante a época de migração.

Mas esses esforços ainda não estão sendo suficientes. John Pleasants, ecologista da Universidade do Estado de Iowa, estima que os Estados Unidos perdeu mais de 1 bilhão de plantas serralha desde os anos 1990 – em parte devido a pulverização de herbicidas sobre as terras de cultivo no Centro-Oeste. Os EUA perdem cerca de 2 milhões de serralhas por ano quando agricultores convertem pastagens em lavouras. a América perdeu 70% de suas serralhas desde 1995.

Uma das estratégias é desenvolver um Fundo de Defesa Ambiental e criar um sistema de troca onde os investidores e ambientalistas poderia pagar aos agricultores, fazendeiros e outros proprietários de terras para definir o espaço reservado protegido para as serralhas ao longo da rota de migração das monarcas.

Fonte: Jungle Dragon

Monarca lagarta e adulta em uma serralha (Asclepias curassavica). Fonte: Jungle Dragon

Toda primavera, as monarcas voar para cima do México para pôr ovos em plantas serralha no Texas e do Centro-Oeste, criando gerações sucessivas de migração. A borboleta monarca realiza sua migração em 4 etapas, ou, em 4 gerações.

A primeira geração sai do México e voa até o sul dos EUA a 800 km de distância do ponto inicial. Ela cumpre essa jornada em três semanas. Neste ponto final elas se reproduzem. Essa nova geração fica responsável por mais uma geração, migrando em direção ao Norte do Canadá a mais de 3 mil km de distância dos EUA. A quarta, e última geração, ocorre algo surpreendente. A quarta geração é constituída por uma super-geração responsável pelo retorno até o México.

A lagarta se alimenta da serralha e aumenta seu peso em 2 mil vezes em agosto antes de partir a sua jornada de volta que começa em setembro e demora 5 meses. A serralha é a única fonte de alimento para as lagartas de monarca.

No ano passado, grupos ambientalistas apresentaram uma petição junto a Fish and Wildlife Service dos EUA para listar a monarca com o status de “em perigo” ou “ameaçada” sob a Lei das Espécies Ameaçadas. Se o FWS concordar, o governo federal pode conseguir começar a exigir agricultores para limitar herbicida de pulverização.

A outra solução seria trabalhar através do mercado pagando os agricultores para evitar a pulverização em torno da borda de seus campos. Ou plantar a serralha nas áreas de conservação dos campos agrícolas criando um um mosaico de serralhas em todo o Centro-Oeste, sendo suficientes para salvar a monarca.

A questão é; quem vai pagar por isso? Um solução vem das empresas químicas e de sementes que poderiam ser persuadidas a financiar a conservação da borboleta.

Atualmente, os cientistas estão descobrindo como para avaliar terras no Centro-Oeste no sentido das rotas das monarcas. Quaisquer investidores precisam de garantias de que eles estão pagando para a conservação efectiva e não apenas empurrando os agricultores para pulverizar em outros lugares.

Rota de migração da Monarca a Oeste e a Leste. Fonte: Vox

Rota de migração da Monarca a Oeste e a Leste. Fonte: Vox

A ideia subjacente é complementar os esforços de conservação federais e a Lei das Espécies Ameaçadas que tem sido notavelmente bem sucedida em salvar muitas plantas e animais da extinção. Mas a agência encarregada continua subfinanciada e há um acúmulo de centenas de espécies à espera de decisões. A ação legal muitas vezes pode levar anos.

Outro problema é que a exploração madeireira ilegal no México encolheu as florestas de Oyamel onde monarcas residem no inverno. Brower observa que as florestas continuam a ser gravemente ameaçadas pela exploração madeireira – apesar das promessas do governo mexicano para protegê-las.

Entre Abril e Agosto de 2015, não há evidências de que a extração ilegal de madeira tenha dizimado cerca de 10 hectares de habitat. Mas os dados não são confiaves. Ao que tudo indica, as monarcas estão em um lugar precário, escondidas (Vox, 2016).

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Monarca, Migração, Borboleta, Conservação, Serralha.

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