EVOLUÇÃO DO SONO REM E DOS SONHOS

Será que a evolução do sono REM pode nos dizer alguma coisa sobre a evolução dos sonhos?

O sono R.E.M., ou Rapid Eye Movement ("movimento rápido dos olhos"), é a fase do sono na qual ocorrem os sonhos mais vívidos. Durante esta fase, os olhos movem-se rapidamente e a atividade cerebral é similar àquela que se passa nas horas em que se está acordado.

O sono R.E.M., ou Rapid Eye Movement (“movimento rápido dos olhos”), é a fase do sono na qual ocorrem os sonhos. O termo REM é  errado, sendo que na neurofisiologia  ele é chamado de Sono dessincronizado. Durante esta fase, os olhos movem-se rapidamente e a atividade cerebral é similar a de um estado de vigília. No sosso dessincronizado ocorrem fusos na região do neocortex, porém com ondas teta na região hipocampal. Essas ondas teta caracterizam a próxima fase do sono, mas os fusos corticais ainda representam o sono sincronizado, por isso essa fase do sono pode ser caracterizada também como fase intermediária, por isso é chamada de dessincronizada. As expressões eletroscilográficas dessa fase se manifestam de forma similar a ao estado de alerta. A dessincronização é predominante nas regiões frontais, entretanto, no hipocampo e em outras estruturas tais como o tálamo e núcleo ventral, além de provocar o aumento da temperatura cerebral, dessincronização no bulbo olfatório.

Se realmente estamos pronto para entender os sonhos, vamos ter colocá-los no contexto evolutivo. Mas os sonhos são fenômenos mentais e não um traço físico diretamente observável. Então, como podemos estudar a história evolutiva dos sonhos sem a capacidade de observar diretamente os sonhos? Uma estratégia é usar o sono REM como um proxy para os sonhos. Podemos observar diretamente o sono REM em animais. Desde sonhar esteja associado de forma confiável com o sono REM em humanos, então podemos seguramente assumir que o sono REM ajuda a promover o sonho como uma atividade especializada do cérebro. Isso não significa que a presença de sono REM, inevitavelmente, produz sonhos. Significa apenas que a presença de sono REM aumenta a perspectiva de se obter sonhos. Na verdade, podemos testemunhar a atuação aparente de sonhos em animais cujo sono REM foi lançado a partir da inibição via lesões cerebrais estrategicamente provocadas. Um gato com lesões no tronco cerebral que bloqueiam a inibição motora normal que ocorre durante o sono REM começa a apresentar todos os sinais de perseguição a presa quando entram em sono REM. Eles agem como se estivessem vendo um rato, por exemplo, e em seguida, eles perseguem o animal alucinadamente como se estivessem realmente lá. Animais com o sono REM, muito provavelmente têm algum tipo de imagem mental quando entram REM. Em suma, é razoável embora não seja uma estratégia perfeita para estudar a evolução dos sonhos através de estudo da evolução do sono REM.

Então, o que nós sabemos sobre a evolução do sono REM? Enquanto alguns sinais com sono REM aparecem em monotremados (como o ornitorrinco ou Echnida), o sono REM de pleno direito ocorre apenas em mamíferos placentários terrestres e mamíferos marsupiais (como cangurus) e em aves. Alguns mamíferos aquáticos, particularmente cetáceos imaturos não apresentam sinais claros de REM. Répteis exibir formas inusitadas de sono que combinam elementos de REM e sono Não-REM. O fato de que o REM ocorre em ambos os mamíferos e aves, mas não em répteis sugere que a fonte do REM reside nas formas obscuras de sono reptiliano que conhecemos muito pouco.

Além disso, o sono REM em aves  é ainda um pouco obscura, uma vez que tem a duração de apenas alguns segundos. Sono REM em humanos pode durar até 40 minutos. Curiosamente o sono aviário é como o sono em mamíferos aquáticos em um aspecto. Estes animais tendem a dormir em apenas um hemisfério de cada vez. O sono uni-hemisférico parece ser uma adaptação aos ambientes especiais, onde estes animais navegam diariamente através do ar ou do oceano. O fato de que um hemisfério dorme em um momento nestas espécies, sugere que o sono está fazendo algo para o cérebro. Por outro lado, não é claro como o sono REM ocorre uni-hemisféricamente. Foram observados até agora, apenas formas de sono Não-REM ocorrendo uni-hemisféricamente.

O que o sono REM faz por mamíferos e aves? Nós ainda não sabemos. É mais abundante em marsupiais do que em mamíferos placentários. Ele é reduzido quando ameaça a predação é alta. Ele é reduzido quando os requisitos de forrageamento são elevados. Ele não parece estar associado de forma confiável com o tamanho do cérebro ou o tamanho do corpo ou com as necessidades de energia de um organismo. Em suma não temos qualquer controle sobre a evolução do sono REM e, portanto, a evolução dos sonhos permanece um mistério também. É por isso que estudo do conteúdo dos sonhos é tão importante. Pistas sobre possíveis funções evolutivas dos sonhos podem ser derivadas de estudo do conteúdo dos sonhos se esse conteúdo for consistente, em vez de ser de forma aleatória. Como apontado em outros autores, o conteúdo dos sonhos não é aleatório e, portanto, não há razão para supor que o progresso no entendimento dos sonhos não precise esperar por avanços na compreensão da evolução da própria REM.

Fonte: Psychology Today

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