O SEGREDO DA MENOPAUSA (INCLUINDO O SER HUMANO) REVELADO PELAS BALEIAS ASSASSINAS.

Além de seres humanos e baleias cinzentas, as orcas são as únicas espécies em que as fêmeas na natureza sobrevivem por décadas após a menopausa. Orcas, com esta característica única evoluiu porque as fêmeas mais velhas são depositários de conhecimentos ecológicos necessários para encontrar comida em tempos difíceis, e várias pistas sugerem que uma explicação semelhante também se aplica às mulheres da nossa espécie.

A função evolutiva da menopausa e os mecanismos pelos quais ela é expressa foram esclarecidas através de um estudo de orcas (Orcinus orca), realizado por um grupo de pesquisadores das Universidades de Exeter e York, em colaboração com o Centro de Whale Research em Friday Harbor , em os EUA, e publicado na “Current Biology“.

A longa sobrevivência após a menopausa é um fenômeno extremamente raro na natureza, e sempre foi difícil de entender como ela poderia ter evoluído, uma vez que após a remoção da capacidade reprodutiva não deve haver qualquer seleção que possa promover ainda mais a sobrevivência a longo prazo. E, de fato, a maioria dos animais morreu logo após o término da capacidade reprodutiva, com exceção de apenas três espécies: o ser humano, a orca e uma outra baleia, as baleias-piloto Gray (Globicephala macrorhynchus)

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David Ellifrit, Center for Whale Research

As orcas fêmeas se reproduzem a partir 12 até 40 anos, mas podem sobreviver até 90 anos, enquanto os machos da espécie raramente ultrapassam os 50. Vários estudos já haviam demonstrado que a presença desses grupos de fêmeas de orcas não mais férteis aumenta as taxas de sobrevivência das mais novas , mas os pesquisadores não conseguiam entender o porquê.

Lauren J.N. Brent e colegas analisaram dados coletados de baleias assassinas em 35 anos de estudos (incluindo não apenas os dados de nascimento e morte de muitos espécimes, mas também dados muito mais complexos, como as relações sociais e genéticas entre diferentes animais) e dados realizadas pela observação em 102 orcas em pós-reprodutivo.

Eles descobriram que as mulheres na pós-menopausa são depositários de “conhecimento ecológico” do seu grupo, e que a sua função de líderes emerge particularmente evidente nos anos difíceis, isto é, quando há menos salmão, a sua presa favorita. A escassez de salmão é um fator que pesa muito sobre a mortalidade em populações de orcas e quando tem as velhas fêmeas para levar o grupo para as áreas onde pode haver mais populações de salmão isso traz uma vantagem.

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David Ellifrit, Center for Whale Research

Os pesquisadores também descobriram que as mães orcas reservam mais atenção a crianças do sexo masculino do que as fêmeas, porque eles oferecem potencialmente maiores oportunidades para transmitir os genes maternos. Observações como esta, corroboram com os mais recentes modelos teóricos sobre a evolução da menopausa baseada na dinâmica de parentesco.

“Nossos resultados mostram pela primeira vez como o sexo feminino no pós-reprodutivo pode aumentar a sobrevivência de parentes, ou através da transferência de conhecimento ecológico. O valor da sabedoria dos idosos pode ajudar a explicar por que as orcas fêmeas e os seres humanos continuam a viver por muito tempo depois que pararem a reprodução”, disse Brent.

No caso dos seres humanos, foi levantada a hipótese de que a menopausa é simplesmente um artefato da medicina moderna e melhores condições de vida, mas os dados de observação, no entanto, sugerem que é adaptativo.

“Em populações de caçadores-coletores – os autores – a sobrevivência de mais de 60 anos é mais comum do que se acreditava anteriormente, e as mulheres com uma vida útil pós-reprodutiva prolongada têm um maior bem-estar geral, porque sua prole se reproduz mais e com mais freqüência. Entre os caçadores-coletores, uma maneira em que as mulheres pós-menopausa encontraram é ajudar parentes e assim também melhorar seu condicionamento físico, é a partilha de alimentos. Mas as mulheres pós-menopausa também podem compartilhar uma outra: as principais informações sobre os produtos, alimentares ou não. Os seres humanos têm vivido sem escrever por quase toda a sua história evolutiva, e as informações foram necessariamente armazenadas pelos indivíduos. Aqueles mais velhos e especialistas eram os que poderiam mais facilmente encontram comida e água, especialmente em situações dramáticas e raras, como a seca”.

Fonte: Le Scienze

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