LIGAÇÕES ENTRE ALTERAÇÕES CLIMÁTICAS E CONDIÇÕES METEOROLÓGICAS EXTREMAS ESTÃO CADA VEZ MAIS CLARAS E PRESENTES.

Quando há um furacão, inundação, ondas de calor ou outros eventos climáticos extremos, os jornalistas chamam os cientistas e perguntam o que as mudanças climáticas induzidas pelo homem têm a ver com este evento. Até recentemente, a maioria de nós diria algo como isto: “A mudança climática é real. Ele altera os padrões mais amplos, as estatísticas de clima. Mas não podemos atribuir qualquer evento de tempo único para as alterações climáticas”.

Visualização da NASA de Superstorm Sandy (NASA)

Visualização da NASA da “Superstorm” Sandy (NASA)

Estamos começando a responder de forma diferente. Uma nova área de investigação científica, conhecida como “atribuição de evento extremo”, surgiu para dar respostas mais substantivas e quantitativas. Nossa ciência atingiu o ponto em que podemos olhar para a influência humana sobre o clima em eventos climáticos individuais, e às vezes encontrá-la.

A National Academy of Sciences divulgou recentemente um relatório “Atribuição de eventos climáticos extremos no contexto da mudança climática“, que conclui que “é possível” descrever como as mudanças climáticas induzidas pelo homem alteraram a probabilidade e/ou intensidade de um evento climático extremo específico. O relatório foi escrito por um painel de cientistas do clima que têm estudado as ligações entre alterações climáticas e condições meteorológicas extremas.

Uma das questões que motivou este relatório é: “Será que as mudanças climáticas causam este evento?” Esta é uma pergunta que ouvimos com frequência após os casos devastadores do clima extremo.

Nós nunca fomos capazes de fornecer uma resposta satisfatória e que ainda não é possível porque a questão está mal colocada. Nenhum evento meteorológico tem uma única causa. Cada evento tem muitas causas, e a maioria deles são naturais. A mudança climática é uma influência entre muitos, e pode ser uma sutil.

Mas o relatório deixa claro que agora pode começar a dar respostas significativas para os seguintes tipos de perguntas: “Será que a mudança climática criar uma onda de calor como está provável de ocorrer, e em caso afirmativo, quanto?” ou “Tendo em conta como as tempestades ocorrem, as alterações climáticas podem torná-las mais intensas?”.

As respostas podem depender da forma como eles são enquadrados, tanto quanto eles dependem das especificidades do evento. Mas, pelo menos em alguns casos, substantivos, respostas quantitativas para essas questões são possíveis.

Obtemos essas respostas, comparando o evento que acabou de acontecer a uma reconstrução do que poderia ter acontecido se os seres humanos não tivessem mudado o clima. Em um método comum, os cientistas realizam muitas simulações realistas de computador, durante longos tempos (em anos de computador), tanto do clima atual, e o clima de um mundo hipotético, refrigerado, sem influência humana. Em cada clima, eles contam quantas vezes ocorrem eventos que são semelhantes ao que aconteceu no mundo real. Se acontecer duas vezes (por exemplo) no clima presente simulado como no clima hipotético sem seres humanos, então dizemos que as mudanças climáticas induzidas pelo homem deixaram o evento duas vezes mais propenso de ocorrer do que teria sido de outra forma. Claro, os resultados também poderiam mostrar que o evento há a mesma probabilidade em ambos os climas, ou menos provável no atual clima (como geralmente é verdade para as ondas de frio extremas).

Ou os resultados poderiam ser inconclusivos. Mesmo o melhor modelo pode não ser bom o suficiente para capturar alguns eventos com precisão suficiente, e então nós apenas não podemos chamar a resultados úteis sobre esses eventos a partir deles. Ou podemos não entender bem o suficiente como alguns tipos de condições meteorológicas extremas são influenciadas pelas mudanças climáticas, caso em que não vamos confiar no que modelos nos dizem mesmo que pareça plausível contrário. A compreensão necessária deve depender de múltiplas linhas de evidência, incluindo observações históricas e nosso conhecimento da física básica dos eventos.

Como regra geral, podemos fazer melhor com os eventos que são os mais diretamente relacionados com a temperatura, desde então, a cadeia de causalidade do aquecimento global para o evento é mais curta e mais simples. Nós podemos fazer as mais fortes declarações de atribuição sobre ondas de calor, em particular.

(National Academy of Sciences, 2016)

(National Academy of Sciences, 2016)

Podemos dizer muito pouco (ainda) sobre a influência das alterações climáticas em tornados, porque nossos modelos ainda não têm resolução suficiente para simula-los (como uma câmera digital com muito poucos pixels para ver o rosto de alguém de muito longe), sua relação com a temperatura é indireta, e não de investigação foi feito o suficiente para nós, para ter certeza de como eles devem estar mudando. Outros tipos de eventos – tais como inundações, secas e furacões – estão em algum lugar no meio.

Embora a ciência da atribuição esteja avançando rapidamente, ainda é nova, e alguns cientistas estão inquietos sobre ele. Alguns estão preocupados que a politização de desastres climáticos, tornando-os histórias de mudanças climáticas. Estive pensando, por outro lado, que as histórias focadas na atribuição na sequência de catástrofes meteorológicas possam enviar mensagens aos enganosos céticos sobre a mudança climática em um todo.

A ciência climática funciona melhor com padrões. Um papel determinante da mudança climática em um único evento geralmente é mais difícil do que fazê-lo nas estatísticas globais. Pode ser difícil ter certeza de que a exposição a pequenas quantidades de uma substância química causou câncer em um único paciente, mesmo quando os estudos de grandes populações provam que é um agente cancerígeno; da mesma forma, que muitas vezes não podem fazer declarações de atribuição fortes sobre um evento de tempo individual, mesmo quando temos uma grande quantidade de evidências de que esses tipos de eventos em geral são influenciados pelas mudanças climáticas, ou serão no futuro. Assim, a cobertura da mídia de estudos de atribuição, por vezes, acaba se concentrando mais sobre o que nós não sabemos do que aquilo já fazemos. Isto pode deixar a impressão de que sabemos menos do que realmente fazemos, que é inútil em um clima político que já não leva a o real a sério o suficiente.

Mas os estudos de atribuição ajudam a fechar a lacuna entre a noção generalizada de mudança climática como distante e a necessidade real para nós em agir sobre ela agora. Eventos climáticos extremos reais chamam a atenção das pessoas. Às vezes, a atenção sobre questões mais amplos em torno das alterações climáticas se encontram vencidas por ele. Quando a “Superstorm” Sandy chegou, por exemplo, começou uma conversa pública criticamente importante sobre aumento do nível do mar e outros impactos das mudanças climáticas sobre a área metropolitana de Nova York.

Agora, alguns dos aspectos mais importantes desta conversa na verdade, não nos obriga a dizer em que medida as alterações climáticas influenciaram Sandy. (Para registro, no entanto, o clima relacionou-se com a elevação do nível do mar e o aumento da profundidade das águas da inundação em cerca de oito polegadas) Devemos ter o planejamento para as mudanças climáticas com base em nossas melhores projeções do futuro, e os eventos individuais não mudam – o fato que ocorreu com Sandy não altera a probabilidade do próximo.

E mesmo se a evidência não indica uma influência humana significativa em um recente evento particular, a nossa experiência vivida desse evento pode proporcionar uma visão necessária de que mudanças podem vir no futuro, e uma indicação de nossa vulnerabilidade a essas mudanças.

Mas é natural tentar ver a mudança climática através da lente de eventos climáticos individuais, e ver como eles estão relacionados. A nossa capacidade para responder está melhorando rapidamente, o que nos permite compreender mais profundamente o que está acontecendo com o nosso planeta em tempo real.

Fonte: Washington Post

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