IDENTIFICARAM OS GENES QUE CONTROLAM A IDADE DA MENOPAUSA

A idade em que uma mulher entra na menopausa é controlada por um grande número de genes, muitos dos quais estão envolvidos nos processos de reparação de danos menores que o DNA é submetido no decurso do tempo. O estudo identificou que esses genes também confirmam a correlação entre a idade da menopausa e o risco de câncer de mama.

© MedicalRF.com/Corbis

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A idade em que uma mulher entra em menopausa é ajustado por 44 regiões do DNA, dois terços dos quais contêm genes destinadas a corrigir danos menores ao genoma mas que podem acumular-se com o passar do tempo. A descoberta foi feita por um estudo coordenado por pesquisadores das Universidades de Cambridge e da Universidade de Exeter publicaram na “Nature Genetics“, que também forneceu a primeira evidência da existência de uma ligação genética – já detectada em estudos observacionais anteriores – entre o tempo de menopausa e o desenvolvimento do câncer de mama.

O estudo envolveu mais de 177 universidades e instituições médicas em todo o mundo que analisaram os genomas de 70 mil mulheres de origem européia.

© Denis Scott/CORBIS

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Com a idade, o DNA é submetido a um número crescente de danos, ligado a erros de transcrição e fatores aleatórios e a ação de substâncias tóxicas. As células têm vários mecanismos para detectar e reparar esses danos, mas se o número for muito alto, a célula morre. Uma vez que os processos de reparação de danos também afetam as células que produzem os oócitos, uma maior eficiência dos genes que controlam os mecanismos de reparação do DNA resulta numa maior longevidade destas células, em um maior número de oócitos e, em seguida, em um procrastinamento da menopausa. Não é nenhuma coincidência que as mulheres fumantes passam pela menopausa, em média, de um a dois anos mais cedo do que não-fumantes.

“Mais mulheres estão optando por ter filhos mais tarde na vida, mas elas podem ter dificuldades para conceber naturalmente, porque a fertilidade começa a diminuir, pelo menos, dez anos antes da menopausa”, disse Anna Murray, coordenador do estudo. “Nossa pesquisa tem aumentado substancialmente a compreensão do que faz o envelhecimento reprodutivo em mulheres, e esperamos que isso leve ao desenvolvimento de novos medicamentos para prevenir a menopausa prematura”.

A investigação também descobriu uma confirmação genética para o fato de que, logo que chega a menopausa natural (ou seja, na ausência de fatores tóxicos, tais como fumar, que antecipa sua chegada), menor o risco de câncer da mama. Todos os anos “atrasados” da menopausa, os pesquisadores estimam, que aumenta o risco de desenvolver câncer de mama em 6%.

Este valor aparentemente esta em contradição com o fato de que o alongamento do período fértil contribui para a eficácia dos mecanismos de reparação do DNA, que têm um papel de proteção contra o desenvolvimento de tumores. O estudo da associação entre as variantes genéticas e risco de câncer de mama tem de fato mostrado que o aumento do risco não está relacionado com o grupo de genes de reparo, mas para vários outros genes envolvidos com menopausa tardia e maior período de exposição do organismo a altos níveis de estrogênio e o que isso implica.

Fonte: Le Scienze

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