INVENTÁRIO DE MARIPOSAS: ENTOMÓLOGO IDENTIFICA CERCA DE 2 MIL ESPÉCIES DE MARIPOSAS NOS ANDES.

As florestas tropicais nas montanhas dos Andes estão entre as regiões de maior biodiversidade do planeta. Mas a multidão de formigas, besouros, mariposas e borboletas que podem ser encontrados aqui são, em grande parte desconhecidas. Uma equipe internacional de pesquisadores recentemente elaborou um inventário completo da família das espécies de mariposas Geometridae. Elas vieram com um resultado surpreendente: a diversidade dessas mariposas é muito maior do que se pensava anteriormente. Os cientistas que trabalham com o Dr. Gunnar Brehm do Friedrich Schiller University Jena (Alemanha) publicaram os resultados na revista PLoS ONE.

Oenoptila anetteae, uma espécie de traça identificados pelo Dr. Gunnar Brehm nos Andes sul-americano. Crédito: Gunnar Brehm / FSU

Oenoptila anetteae, uma espécie de traça identificados pelo Dr. Gunnar Brehm nos Andes sul-americano. Crédito: Gunnar Brehm / FSU

No Parque Nacional Podocarpus no sul do Equador entre cerca de 1 e 3 mil metros acima do nível do mar, a equipe coletou e identificou várias espécies de mariposas. Eles foram capazes de rastrear 1.857 espécies diferentes – isto é cerca de 80% a mais do que as estimativas anteriores sugeriram. “Nós descobrimo que a diversidade das mariposas é, na realidade, ainda maior” Dr Brehm, o principal cientista do estudo, diz. O pesquisador do Institute of Systematic Zoology and Evolutionary Biology with Phyletic Museum estima que pelo menos 2.350 espécies poderiam ser descobertos lá.

A título de comparação: Em toda a Europa existem menos de 1.000 mariposas Geometridae. No entanto, a região pesquisada no Equador compreende apenas cerca de 25 quilômetros quadrados. Nas florestas tropicais de Bornéu, que são igualmente bem conhecidos pela sua biodiversidade, “apenas” 1.100 espécies de Geometridae são conhecidas. “É especialmente notável que a diversidade é igualmente elevada, a uma altitude de 3 mil como em mil metros”, diz o Dr. Brehm. Tal padrão é extremamente incomum uma vez que a maioria dos grupos animais obtém recursos mais escassos em altitudes mais elevadas.

O aumento significativo da diversidade das espécies de mariposas – ao invés de estimativas e estudos anteriores – pode ser explicado pelos melhores métodos para identificar as mariposas – de acordo com os pesquisadores da Alemanha, Canadá, EUA e Áustria. Brehm e seus colegas utilizaram um método de identificação, que permite uma categorização rápida e preciso. Eles usam os “códigos de barras do DNA” – áreas definidas da informação genética das mariposas – que distinguem quase todas as espécies de uma forma inconfundível. “Esta é uma maneira bem sucedida para distinguir ainda que sejam muito semelhantes e à procura ou estreito relacionado que as espécies tem umas das outras”, diz Brehm.

Começando em 1999, Gunnar Brehm empreendeu seis viagens de campo para Equador e analisou mais de 30 mil espécimes de mariposas. Este ‘inventário de mariposas Geometridae “é, ao mesmo tempo também uma corrida contra o tempo. E aqui está o porquê: a biodiversidade das florestas tropicais está em grande perigo. De acordo com as previsões, cerca de metade de todas as espécies estarão extintas dentro dos próximos dois séculos. alterações climáticas ou o desmatamento obrigam a destruir o seu habitat”. Isto é igualmente verdade para as florestas tropicais de montanha dos Andes”, diz Brehm que foi capaz de testemunhar isso no campo. Ano após ano em centenas de quilômetros quadrados de madeira no Equador estão sendo derrubadas e queimadas. Como o tempo está se esgotando, Brehm e seus colegas estão se dirigindo para o seu próximo destino: eles estão planejando para categorizar a diversidade das mariposas 1.000 quilômetros ao sul dos Andes peruanos.

Fonte: Phys.org

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