PROTEÍNA CRIPTOCROMO AJUDA AVES A NAVEGAR VIA CAMPO MAGNÉTICO

A cada ano, o trinta-réis-do-Ártico (Sterna paradisaea) viaja mais de 40.000 milhas, quase migrando de um pólo ao outro e vice-versa. Outros pássaros fazem viagens semelhantes (embora mais curtas) em busca de climas mais quentes. Como essas aves conseguem percorrer grandes distâncias quando nós precisamos de um mapa apenas para fazer o nosso caminho para a cidade mais próxima?

Criptocromo

Criptocromo

Pesquisadores estabeleceram que as aves podem sentir o campo magnético da Terra e usá-lo para se orientar. Como esta bússola interna funciona, no entanto, continua a ser mal compreendido.

Físicos da Universidade de Oxford estão explorando uma possível explicação: uma proteína chamada criptocromo que é magneticamente sensível, medeia os ritmos circadianos em plantas e animais. A luz azul ou verde dispara elétrons na proteína para produzir pares de radicais que giram respondendo de forma reservada a campos magnéticos de elétrons. “À medida que varia a intensidade do campo magnético, podemos alterar o progresso dessas reações fotoquímicas no interior da proteína”, disse o pesquisador Peter Hore, que vai apresentar seu trabalho durante uma palestra na Reunião de março de sociedade física americana em San Antonio, Texas.

Experimentos comportamentais mostraram que mesmo perturbações sutis ao campo magnético podem afetar a capacidade das aves de navegar. Em um estudo conduzido por Henrik Mouritsen, em colaboração com Hore, quando Turdos (Turdus migratorius) foram colocados em cabanas de madeira no campus da Universidade de Oldenburg, na Alemanha sem pistas visuais suplementares, tais como a posição do sol no céu, os pássaros lutaram para navegar. Eles só recuperaram a sua capacidade de orientar-se quando as cabanas estavam cobertos de folhas de alumínio e aterradas, bloqueando o ruído eletromagnético oscilante externo, mas não o campo magnético estático da Terra.

Os pesquisadores concluíram que, mesmo de baixo nível de ruído eletromagnético na faixa de freqüência bloqueada pelas telas de alumínio – provavelmente vindo de sinais de rádio AM e equipamentos eletrônicos funcionando em prédios – de alguma maneira interferiram com a capacidade orientação magnética dos turdos urbanos.

Os resultados comportamentais de Hore no campo podem informar seu trabalho em nível molecular no laboratório.

“Nós gostaríamos de saber como mais campos de radiofreqüência extraordinariamente fracos disponíveis poderiam perturbar o funcionamento de um sistema sensorial inteiro em um vertebrado superior. Nosso sentimento é que é provável que isso forneça informações importantes sobre o mecanismo de bússola magnética. Esse processo interfere com o comportamento de orientação das aves”, afirmou Hore.

Uma explicação é que o ruído eletromagnético tem efeitos de nível quântico sobre o desempenho do criptocromo. Isto poderia sugerir que os pares de radicais nos criptocromos preservam sua coerência quântica por muito mais tempo do que se acreditava. Tal descoberta pode ter implicações mais amplas para os físicos que esperam estender coerência para uma computação quântica mais eficiente.

“Os físicos estão empolgados com a ideia de que a coerência quântica não podia simplesmente ocorrer em uma célula viva, mas poderia também ser otimizada pela evolução. Há uma possibilidade de que possa ser retirada lições sobre como preservar a coerência por longos períodos de tempo”, disse Hore .

Saiba mais em BORBOLETAS MONARCAS USAM BÚSSOLA MAGNÉTICA DURANTE A MIGRAÇÃO

Fonte: Science Daily

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