SOBREVIVÊNCIA DO MAIS FORTE: EVOLUÇÃO CONTINUA APESAR DAS TAXAS DE MORTALIDADE E DE FECUNDIDADE BAIXAS NO MUNDO MODERNO

A teoria de Charles Darwin sobre a evolução continua válida, apesar de as taxas de mortalidade e de fecundidade mais baixas no mundo moderno, de acordo com uma pesquisa da Universidade de Sheffield.

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Os cientistas olharam influências como a cultura, como; fácil acesso à contracepção e avanços médicos para a redução da mortalidade infantil e efeitos de seleção natural em populações humanas modernas.

O estudo, realizado na Finlândia, observou que, enquanto apenas 67% das crianças nascidas em 1860 sobreviveram até a idade adulta o número subiu para 94% durante a década de 1940. Ao mesmo tempo, as pessoas passaram de ter uma média de cinco filhos para 1,6 filhos durante a sua vida.

Mas, apesar de influências artificiais o estudo demonstrou que diferenças genéticas entre seres humanos são o que continuam a alimentar a evolução.

Dr. Virpi Lummaa, do Departamento de animais e plantas Ciências da Universidade de Sheffield, e Dr Elisabeth Bolund, atualmente na Universidade de Uppsala, na Suécia, usou registros genealógicos coletados de igrejas finlandeses a partir do início do século 18 e ainda estão sendo coletados hoje. Ao montar árvores genealógicas ao longo de várias gerações de mais de 10.000 pessoas, eles poderiam resolver o quanto da variação de uma característica é devido a influências genéticas e quanto é devido a influências ambientais, e como os determinantes de características-chave para o sucesso evolutivo podem ter mudado ao longo da modernização da sociedade.

O estudo constatou que, nos séculos 18 e 19, cerca de 4 a 18% da variação entre os indivíduos em vida útil, tamanho da família e idades do primeiro e último nascimento foram influenciados por genes, enquanto o resto da variação foi impulsionado por diferenças de vários aspectos de seu ambiente.

“Isso é emocionante porque se genes afetam diferenças entre indivíduos nesses traços, isso significa que eles também poderiam mudar em resposta à seleção natural,” disse o Dr. Bolund. “Mas sabemos que o ambiente mudou rapidamente e de forma dramática, por isso, investigamos a base genética de tais características complexas e sua capacidade de continuar mudando com a evolução.”

O estudo mostrou que a influência genética no momento da reprodução e tamanho família tende a ser maior, na verdade, nos últimos tempos. Isto significa que as sociedades humanas modernas ainda podem responder à seleção, e as diferenças genéticas entre nós continuam a alimentar a evolução.

“É possível que nas sociedades modernas haja mais liberdade individual para expressar nossas predisposições genéticas porque influências sociais e normativas estão mais relaxadas, e isso leva a as diferenças genéticas entre nós explicando mais dos padrões reprodutivos”, disse Dr Bolund.

Traços complexos como os do estudo são influenciados por muitos genes diferentes, enquanto ao mesmo tempo, várias características diferentes podem ser afetadas pelos mesmos genes. Os autores descobriram que a base genética que é compartilhada entre as características reprodutivas estudadas e longevidade não se alteraram ao longo do tempo.

“Isso é reconfortante, se quisermos usar os atuais padrões de seleção natural e variação genética para fazer previsões do que vai acontecer em populações humanas modernas ao longo das próximas gerações”, acrescentou o Dr. Bolund.

“Nossos resultados podem nos ajudar quando queremos prever respostas da população em face dos desafios globais, tais como epidemias em vigor, o envelhecimento da população e diminuição da fertilidade.”

Fonte: Science Daily 

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