5 TRILHÕES DE TONELADAS DE GELO PERDIDAS DESDE 2002.

Eu tenho escrito sobre o que o aquecimento global significa para o nosso planeta e para nós por um longo tempo. Uma preocupação fundamental para isso é a perda de gelo terrestre na Antártida e na Groenlândia, por muitas razões. Uma delas é que ele é um termômetro para os nossos pólos, uma prévia do que significa quando nós alteramos o termostato global. Outra é que ele contribui para a elevação do nível do mar, que vem se movendo para cima há algum tempo.

Mas a perda de gelo terrestre é talvez o mais importante como um gatilho político; a enorme quantidade de gelo terrestre sendo perdida a cada ano é imediata, aqui, agora. E os números são surpreendentes: usando dados dos satélites GRACE lançados em 2002, os cientistas mediram que a camada de gelo da Antártida está perdendo 134 bilhões de toneladas métricas por ano, e a Groenlândia está perdendo 287 bilhões de toneladas por ano.

Terra perda de gelo da Groenlândia e da Antártida desde 2002. O ponto zero é a média ao longo de 2002-2015. Gráficos por NASA

Perda de gelo da Groenlândia e da Antártida desde 2002. O ponto zero é a média ao longo de 2002-2015. Gráficos por NASA

Eu sou um astrônomo (Phil Plait) e lido com números deste tamanho o tempo todo. Mas internalizar-los é uma outra questão; depois de um tempo eles só se tornam, assim, números.

Talvez uma mudança de perspectiva seja necessária. Essas taxas citadas são terríveis, mas o que elas significam para um total de gelo perdido a partir dessas duas regiões?

A NASA publicou os gráficos acima em seu site as mudanças climáticas, e que 420 bilhões de toneladas de gelo estão derretendo anualmente, significa como se olhasse para o passado recente.

De 2002 a meados de novembro 2014 – menos, 13 anos – a perda de gelo na terra combinada da Antártida e da Groenlândia é mais de 5 trilhões de toneladas. Cinco trilhão de toneladas. Isso é além de impressionante; que é quase incompreensível. É um volume de cerca de 5.700 quilômetros cúbicos, um cubo de gelo de cerca de 18 quilômetros, mais do que 11 milhas de lado. Coloque esse cubo no chão, e o topo do que seria acima de 90% da atmosfera da Terra, atingindo duas vezes a altura do Monte Everest.

Só para se ter uma ideia. Ilustração da foto por Lisa Larson-Walker. Fotos por Daniel Prudek / Thinkstock e Studioz / Shutterstock.

Só para se ter uma ideia. Ilustração da foto por Lisa Larson-Walker. Fotos por Daniel Prudek / Thinkstock e Studioz / Shutterstock.

Cinco trilhões de toneladas. Lembre-se que na próxima vez que alguns negacionistas das alterações climáticas começarem jorrar absurdos habituais sobre o gelo do mar estar aumentando. Essa afirmação está muito perto de uma mentira deslavada. Em primeiro lugar, o gelo do mar Ártico está diminuindo rapidamente. Em segundo lugar, a perda de gelo do mar Ártico é tão grande que facilmente supera quaisquer ganhos temporários em gelo marinho Antártico. E em terceiro lugar, o gelo do mar é muito diferente do gelo terrestre. A perda de gelo da terra não está sendo substituída em qualquer lugar perto da taxa que está sendo perdido. Uma vez que ele desliza para o mar, ele se foi.

Só que não é realmente. Ele se foi como gelo. Ele ainda está lá como água fresca, fazendo o nível do mar subir e potencialmente alterando as correntes de água quente e fria que regulam ainda mais o nosso clima.

Sempre que aparecer um post como este, climatologistas e especialistas recebem e-mails, tweets e comentários de pessoas que negam que o aquecimento global está acontecendo, e eles apontam para dados fatalmente falhos – e groselhas como “evidência” (como olhar para pequenas regiões, em vez de dados globais), ignorando as tendências para procurar pequenos picos no tempo, distraindo as pessoas usando exemplos enganosos de resfriamento ou crescimento do gelo. É o mesmo lixo cansado o tempo todo.

A realidade é que estamos aquecendo. A realidade é que estamos perdendo gelo em ambos os pólos com uma velocidade tremenda. A realidade é o nosso clima está mudando e nossas vidas estão mudando.

Nós precisamos reconhecer que, e precisamos que nossos políticos reconheçam isso. Os negacionistas confiam em má “ciência” e interpretações patológicas. Apesar das recentes mentiras sobre ele. Na verdade, a esmagadora maioria dos cientistas do clima concordam: O aquecimento global é real e que é nossa culpa.

Precisamos eleger políticos que entendem e que estão dispostos a tomar medidas sobre o assunto. Ou então em um futuro não muito distante, 5 trilhões de toneladas vão parecer uma gota no balde.

Fonte: Slate

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