O RNA E SUA SINGULAR REJEIÇÃO A NÓDULOS.

Ao contrário de todas as outras cadeias poliméricas, que tornam-se emaranhadas sobre si para formar estruturas tridimensionais complexas, os filamentos de RNA presentes na natureza assumem apenas conformações muito simples do ponto de vista geométrico e isenta de nós. Esta propriedade, muito original, não é compartilhada pelos filamentos artificialmente montados aleatoriamente e está provavelmente relacionada com as funções biológicas.

A estrutura da RNA amarrado em um nó de trevo que foi gerado pelo computador durante as simulações realizadas por Micheletti e seus colegas. Na natureza, no entanto, não há estruturas nodulares de RNA. (Cortesia Micheletti / ISAS)

A estrutura da RNA amarrado em um nó de trevo que foi gerada pelo computador durante as simulações realizadas por Micheletti e seus colegas. Na natureza, no entanto, não há estruturas nodulares de RNA. (Cortesia Micheletti / ISAS)

RNA foi selecionado pela evolução para que seus filamentos, muito longos, não se desenvolvam um emaranhado. É uma propriedade quase única, dado que qualquer filamento de um certo comprimento tende naturalmente a emaranhar-se, como acontece por exemplo no fio de telefone ou para aqueles dos fones de ouvido.

A descoberta – o trabalho de um grupo de pesquisadores da SISSA (International School for Advanced Studies) de Trieste e descrita em um artigo no “Proceedings of the National Academy of Sciences” – é totalmente inesperada. Ao contrário do RNA, todos os outros biopolímeros, tais como proteínas e DNA, compartilham complexas experiências através de dobras que assumem na forma final, e são essenciais para a sua função biológica.

Ninguém antes Cristian Micheletti, Marco di Stefano e Henri Orland tinha estudado como o RNA se redobrava, apesar do fato de que este ácido nucleico ser tão essencial para muitas funções.

Os pesquisadores iniciaram sua pesquisa com uma descrição estrutural de cerca de 6000 cadeias de RNA catalogadas no Protein Data Bank, um banco de dados público usado por cientistas para trocar informações sobre a estrutura de proteínas, DNA e RNA.

“Nós esperávamos que esta molécula longa e flexível pudesse se comportar como os outros, ou seja, DNA e proteínas, formando nós com alguma frequência. Mas ficamos surpresos: em 6000 estruturas conhecidas, apenas três casos mostram a presença de nódulos, suspeitos”, disse Micheletti. Estes três nodos podiam, de fato, ser o resultado de uma “miragem” devido ao fato de na base de dados existem, por vezes, mais descrições da mesma molécula realizada com diferentes técnicas experimentais e sensibilidade diferente.

A ausência substancial de nódulos de RNA naturais indica que esta molécula tende a adotar conformações geométricas simples. “As simulações de computador nos dizem que se sequências aleatórias de estruturas de RNA existentes na natureza vão ficar muito mais confusas e complexas”, diz Micheletti.

A estrutura de RNA não emaranhada assegura que a leitura do filamento pela maquinaria celular, pois não é afetada por causa de possíveis nós. (© BSIP / rb)

A estrutura de RNA não emaranhada assegura que a leitura do filamento pela maquinaria celular, pois não é afetada por causa de possíveis nós. (© BSIP / rb)

Uma possível razão desta simplicidade, assume Di Stefano, que é “a composição química do RNA, que são encontrados na natureza evoluiu para garantir a fidelidade da sua dobra-rápida em formas simples, fiel e reprodutíveis capazes de atravessar o bom maquinaria molecular que os decodifica para sintetizar proteínas. Quaisquer nós interferem negativamente nestas questões”.

Fonte: Le Scienze

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