A EMPATIA É MAIS COMUM EM ANIMAIS DO QUE SE PENSAVA.

Um novo estudo revela que as ratazanas da pradaria consolam entes queridos que estão se sentindo estressados – e parece que o “hormônio do amor”, a infame oxitocina, é o mecanismo subjacente. Até agora, o comportamento de consolo só foi documentado em algumas espécies não humanas com altos níveis de sociabilidade e cognição, como elefantes, golfinhos e cães.

Prairie ratazanas consoladora. Trata-se de um material de papel que apareceu na edição de 22 de janeiro de 2016 da Science, publicada pela AAAS. O papel, por James Burkett na Universidade de Emory, em Atlanta, GA, e seus colegas foi intitulado, "comportamento dependente da oxitocina em roedores consolação." Crédito: Zack Johnson

Ratazanas consoladoras das pradarias. Trata-se de um paper publicado na revista Science, e pela AAAS, por James Burkett na Universidade de Emory, em Atlanta, GA, e seus colegas. Foi intitulado, “Comportamento de consolo dependente da oxitocina em roedores.”Crédito: Zack Johnson

Ratazanas da pradaria são roedores particularmente sociais, levando-os a ser o foco de muitos estudos. Isso levou James Burkett e colegas a explorar o seu potencial para comportamentos motivados por empatia.

Os investigadores criaram um experimento em que os indivíduos e parentes conhecidos foram temporariamente isolados uns dos outros, enquanto que uma foi exposta aos choques ligeiros. Após o encontro, os ratos silvestres não-estressados começaram a lamber as ratazanas estressadas mais cedo e por períodos mais longos, em comparação com um cenário de controle onde os indivíduos foram separados mas nenhum foi exposto a um estressor.

As medições de níveis de hormônio revelou que os membros da família e amigos ficavam angustiados quando eles não poderiam confortar sua amada.

O fato de que consolar comportamento ocorreu apenas entre aqueles que estavam familiarizados uns com os outros – incluindo os membros não-parentes – mas não estranhos, demonstra que o comportamento não é simplesmente uma reação a estímulos aversivos, como observam os autores.

Uma vez que o receptor da oxitocina é associado com a empatia em seres humanos, Burkett e seus colegas bloquearam este neurotransmissor em ratos silvestres em uma série de experiências de consolação semelhantes. Bloqueio de oxitocina não fez com que membros da família e amigos alterassem o seu comportamento de autolimpeza, mas eles não consolavam mais uns aos outros.

Estes resultados fornecem novos insights sobre os mecanismos de empatia e da evolução dos comportamentos motivados por empatia complexos.

Journal Reference:
1. J. P. Burkett, E. Andari, Z. V. Johnson, D. C. Curry, F. B. M. de Waal, L. J. Young. Oxytocin-dependent consolation behavior in rodents. Science, 2016; 351 (6271): 375 DOI: 10.1126/science.aac4785

Fonte: Science Daily

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