POR QUE OS ANIMAIS NÃO TÊM ESQUIZOFRENIA (E PORQUE NÓS TEMOS)?

Uma pesquisa sugere uma ligação evolutiva entre a doença e o que nos torna humanos.

Embora possam existir animais psicóticos, psicose nunca foi observado fora da nossa própria espécie; enquanto que a depressão, OCD, e traços de ansiedade tem sido relatada em diversas espécies não humanas. Crédito: IG Real / Thinkstock

Embora possam existir animais psicóticos, a psicose nunca foi observada fora da nossa própria espécie; enquanto que a depressão, TOC, e traços de ansiedade tem sido relatada em diversas espécies não-humanas.
Crédito: IG Real / Thinkstock

Muitos de nós usam cachorros como Prozac. Temos testemunhado com nossos próprios olhos a psiquiatria canina. Proprietários de animais de estimação atribuem todos os tipos de males psicológicos questionáveis aos nossos companheiros de quatro patas. Mas a ciência sugere que numerosas espécies não-humanas sofrem de sintomas psiquiátricos. Pássaros obcecados; cavalos com comportamento patologicamente compulsivo; golfinhos e baleias que vivem em cativeiro se auto-mutilando. “Todos os animais com uma mente tem a capacidade de perder ou se apossar dela de vez em quando”, escreveu o historiador da ciência e autor Dr. Laurel Braitman especialista em “Loucura” animal.

Mas há pelo menos uma doença mental que, embora seja comum em humanos, parece ter poupado todos os outros animais: a esquizofrenia. Embora possam existir animais psicóticos, psicose a observada nunca esteve fora da nossa própria espécie; enquanto que a depressão, transtorno obsessivo compulsivo, e traços de ansiedade estão relatados em muitas espécies não-humanas. Isso levanta a questão do por que esta doença é potencialmente devastadora, doença que muitas vezes é letal e agora sabemos que é fortemente influenciada pela genética, (graças aos islandeses genomicamente homogêneos) e muitas outras pesquisas recentes que ainda pairam em torno de um quando em que parece que genes e a predisposição à psicose estão fortemente contra-selecionados. Um novo estudo fornece pistas sobre como o potencial para a esquizofrenia pode ter surgido no cérebro humano e, ao fazê-lo, sugere possíveis alvos de tratamento. Ao que parece, a psicose pode ser um custo infeliz dos nossos cérebros grandes com maior cognição e mais complexa.

O estudo, liderado pelo pesquisador Dr. Joel Dudley de Monte Sinai, que aposta que uma vez que a esquizofrenia é relativamente prevalente em humanos, apesar de ser tão prejudicial é uma condição que afeta 1% da população adulta, que, talvez, tenha uma história de fundo evolutivo complexo. Isso explicaria a persistência e exclusividade para os seres humanos. Dudley estava especificamente curiosos sobre os segmentos de nosso genoma chamados de “human accelerated regions”, ou HARS. A HARS são trechos curtos de DNA que enquanto conservados em outras espécies, foram submetidos a rápida evolução em humanos. Seguindo a nossa separação dos chimpanzés, presumivelmente, esse trecho de DNA forneceu alguns benefícios específicos para a nossa espécie. Ao invés de codificar proteínas para si, HARS muitas vezes ajudavam a regular genes vizinhos. Uma vez que tanto a esquizofrenia e HARS parecer ser majoritariamente específico a humanos, os pesquisadores se perguntaram se poderia haver uma conexão entre os dois.

Para descobrir isso, Dudley e seus colegas usaram dados retirados de Psychiatric Genomics Consortium, um estudo maciço identificou variantes genéticas associadas à esquizofrenia. Eles primeiro avaliaram se os genes relacionados com a esquizofrenia se posicionavam perto do HARS ao longo do genoma, mais perto do que seria esperado pelo acaso humano. Isso acabou sugerindo que HARS desempenha um papel na regulação de genes que contribuem para a esquizofrenia. Além disso, genes associados à esquizofrenia HARs foram encontrados para estar sob pressão seletiva evolutiva mais forte quando comparado com outros genes da esquizofrenia, o que implica que as variantes humanas destes genes são benéficas para nós de alguma forma, apesar de abrigar risco de esquizofrenia.

Para ajudar a entender o que esses benefícios podem ser, o grupo de Dudley, em seguida, virou-se para os perfis de expressão gênica. Considerando que o seqüenciamento de genes fornece a sequência do genoma de um organismo e que o perfil de expressão gênica revela onde e quando certos genes são realmente ativos. O grupo de Dudley encontrou esses genes associados à esquizofrenia onde HAR são encontrados em regiões do genoma que influenciam a expressão de outros genes no córtex pré-frontal, uma região do cérebro logo atrás da testa envolvida na função do córtex pré-frontal levando a pensamento deficientes de ordem superior associado a psicose.

Eles descobriram que esses genes estão envolvidos em diversas funções neurológicas humanas essenciais dentro do córtex pré-frontal, incluindo a transmissão sináptica do neurotransmissor GABA. O GABA serve como um inibidor ou regulador da atividade neuronal, em parte, pela supressão de dopamina em certas partes do cérebro, e está comprometido a transmissão de sinal, e portanto envolvido na esquizofrenia. Se GABA cai em mal funcionamento e a dopamina corre solta, acaba contribuindo para as alucinações, delírios e um pensar desorganizado, comum de psicose.

Em outras palavras, o cérebro de um esquizofrênico carece de contenção.

“O principal objetivo do estudo foi verificar se a evolução pode ajudar a fornecer informações adicionais sobre a arquitetura genética da esquizofrenia para que possamos compreender e diagnosticar a doença melhor”, diz Dudley. Identificar genes que estão mais ligados a esquizofrenia e como eles são expressos poderia levar a terapias mais eficazes, como, por exemplo, as que têm influência a função de GABA.

Mas as descobertas oferecem uma possível explicação para por que a esquizofrenia em humanos surgiu em primeiro lugar, e por isso não parece ocorrer em outros animais. “Tem sido sugerido,” Dudley explica que o surgimento da linguagem humana tem uma relação com a genética da esquizofrenia, e, incidentalmente com o autismo. Na verdade, a disfunção linguagem é uma característica da esquizofrenia, e GABA é fundamental para fala, linguagem e muitos outros aspectos da cognição da mais alta ordem. A reputação de nossa análise evolutiva converge na função de GABA no córtex pré-frontal e parece contar uma história evolutiva conectando a inteligência com o risco de esquizofrenia”.

Dito de outra forma, com complicadas, de pensamento e da genética complicadas humanos altamente sociais na raiz da maior cognição, talvez há apenas amoras que pode dar errado: função complexa gera mau funcionamento complexo.

Dudley toma cuidado para não exagerar nas implicações evolutivas de sua obra. “É importante notar que o nosso estudo não foi desenhado para avaliar especificamente um traço evolutivo”, ele diz, “mas nossos resultados suportam a hipótese de que a evolução das nossas capacidades cognitivas avançadas pode ter chegado a um custo onde há predisposição para esquizofrenia”. Ele reconhece que o novo trabalho não identificou genes “Smoking Gun” e que a genética da esquizofrenia é profundamente complexa. Ainda assim, ele considera que a análise genética evolutiva pode ajudar a identificar os genes relevantes e mecanismos patológicos em jogo na esquizofrenia e, possivelmente, outras doenças mentais que afetam preferencialmente os seres humanos, especificamente desordens do desenvolvimento neurológico relacionados à cognição e de maior atividade de GABA, incluindo autismo e TDAH.

Na verdade, um novo estudo publicado no Molecular Psychiatry relata a relação existente entre variantes genéticas associadas com transtorno do espectro do autismo e melhor função cognitiva em pessoas sem o transtorno. As descobertas podem ajudar a explicar por que pessoas com autismo, por vezes, apresentam extraordinária habilidade em certas habilidades cognitivas. Eles também dão apoio a ideia de que uma maior cognição pode ter chegado a um preço equivalente. À medida que nos separamos de nossos primos primatas nossos genomas-HARS evoluiu às pressas, concedendo-nos um aumento de habilidades que outras espécies não possuem. Ao fazê-lo, eles podem ter deixado nossos cérebros propensos uma ocasional e complexa disfunção (mas ainda capaz de pesquisa biomédica) destinado a um dia, espera-se, a cura do cérebro doente. Como Dudley e outros descreveram as bases genéticas da esquizofrenia e outras doenças mentais, em busca de um melhor diagnóstico e tratamento, pelo menos os nossos poodles e porcos barrigudos parecem ser estar livres da psicose.
Fonte: Scientific American

2 thoughts on “POR QUE OS ANIMAIS NÃO TÊM ESQUIZOFRENIA (E PORQUE NÓS TEMOS)?

  1. Uma coisa é “entender” algo, outra é “saber” sobre o algo. Entender demanda nível ou evolução de inteligência, saber demanda conhecimento.
    Todo ser-vivo é inteligente, ‘senão não é ser-vivo”, CLARO QUE A CIÊNCIA DEVE ANTES DEFINIR O QUE ENTENDE POR SER-VIVO. Darwin não falou sobre ser-vivo, falou sobre organismos que circunstancialmente estavam vivos.
    A base da vida nos organismos “orgânicos” é o metabolismo celular, que por sua dependem de um bando de micro-organismos (virus e bactéria) para fazer esse metabolismo. Então, a célula é de fato um “ambiente” de vida de outros seres microscópicos que de fato são a base do projeto de vida, e isso é de fato a “simbiose de vida orgânica”. Através do cérebro podemos (podemos? Quem podemos?) alterar esse “ambiente”, e evidentemente “mexemos” com sua população, essa parece ser a base das doenças normais. Logo, doenças são mentais? Parece que sim, E CURAS TAMBÉM, o processo é o mesmo. Daí que rezas também curam? É só usar a cabeça.
    Evidentemente, o cérebro é um “processador” como os que usamos nas nossas máquinas, e também pode ter “defeito de nascença”, além dos acidentes na Vida, que também produzem “doenças” de mau funcionamento.
    Isso me parece “entender”, outra coisa é saber como é. A ciência está aí para isso, mas para entender basta apenas que tenhamos inteligência suficiente para tal. Aprendemos por “repetição” e isso leva tempo. Há cientistas que dizem que já sabem tudo do DNA, e não sabemos quase nada, e já funciona há 4 bilhões de anos. E o que poderemos saber daqui ha outros 4 bilhões de anos, se estivermos por aqui? A criança quando começa a crescer pensa que sabe tudo, é como grande parte de nossos cientistas.
    Esperar que um cachorro, ou gato, ou bactéria entenda, não dá. Mas até eles podem “aprender” a viver melhor ou pior, e nisso hoje entra o homem com suas domesticações, criações, agricultura etc. etc. Até com inteligência baixa, se aprende coisas, há até “trinadores de pulgas”! Aí está porque o homem “parece” mais inteligente, ele pode ensinar outra espécies, AS OUTRAS, APENAS PODEM APRENDER. E isso na Terra que conhecemos, e até muito mal ainda.

    arioba

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