NOVO ESTUDO FORNECE UMA DAS PRINCIPAIS EVIDÊNCIAS DE QUE O PLANETA ENTROU EM UMA NOVA ERA GEOLÓGICA.

Atualmente, há evidências convincentes para mostrar que o impacto da humanidade sobre a atmosfera, os oceanos da Terra e da vida selvagem levou o mundo a uma nova era geológica, de acordo com um grupo de cientistas.

flutuador pescador a bordo de um barco no meio de lixo na sua maioria de plástico na baía de Manila, nas Filipinas. Os seres humanos têm introduzido 300m toneladas de plástico para o ambiente a cada ano. Foto: Erik de Castro / Reuters

Um bote flutuador com pescadores a bordo no meio de lixo na sua maioria de plástico na baía de Manila, nas Filipinas. Os seres humanos têm introduzido 300m toneladas de plástico para o ambiente a cada ano. Foto: Erik de Castro / Reuters

A questão é saber se o impacto ambiental combinado dos seres humanos tem empurrado o planeta em direção ao “Antropoceno” –  terminando com o Holoceno atual, que começou há cerca de 12 mil atrás – será colocado ao corpo geológico que aprova formalmente as divisões de tempo mais tarde este ano.

O novo estudo fornece um dos casos mais fortes de vai desde a quantidade de concreto usado pela humanidade nas construções até a quantidade de resíduos plásticos despejados nos oceanos, a Terra entrou em uma nova era geológica.

“Nós poderíamos estar olhando aqui para a mudança de um mundo para outro que justifica o nome que a esta sendo chamado” disse o Dr. Colin Waters, principal geólogo da British Geological Survey e um dos autores do estudo publicado na revista Science.

“O que esse paper diz é que as alterações são tão grandes como as que aconteceram no final da última Era do Gelo. Esta coisa é grande.”

Períodos geológicos

Divisões do período geológico

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Ele disse que a escala e a taxa de variação em medidas tais como as concentrações de CO2 e de metano na atmosfera eram muito maiores e mais rápido do que as alterações que definiram o início do Holoceno.

Os seres humanos têm introduzido mudanças inteiramente novas, geologicamente falando, como as cerca de 300 milhões de toneladas de plástico produzidas anualmente. O concreto tornou-se tão prevalente na construção que mais de metade de todo o concreto já utilizada foi produzida nos últimos 20 anos.

A vida selvagem, entretanto, está sendo empurrada em uma área cada vez menor da Terra, com apenas 25% da terra livre de gelo considerado selvagem agora, em comparação com 50% há três séculos. Como resultado, as taxas de extinção de espécies estão muito acima das médias de longo prazo.

Mas o estudo diz que, talvez, a marca mais clara dos seres humanos não deixou impressões digitais, em termos geológicos, é a presença de isótopos de testes de armas nucleares que ocorreram nos anos 1950 e 60.

Blocos de torre em Hong Kong. Mais de metade de todo o concreto já usou foi produzido nos últimos 20 anos. Foto: Bobby Yip / Reuters

Blocos de Torres em Hong Kong. Mais de metade de todo o concreto já utilizado foi produzido nos últimos 20 anos. Foto: Bobby Yip / Reuters

“Potencialmente o sinal antropogênico mais difundido e globalmente sincronizado é a precipitação a partir de testes de armas nucleares”, diz o jornal.

“É provavelmente um bom candidato [para uma única linha de evidência para justificar uma nova época] … reconhecer o gelo glacial, portanto, se um núcleo de gelo for tomado a partir da Groenlândia, poderíamos dizer que é onde ele [o início da o Antropoceno] foi definido”, disse Waters.

O estudo diz que a aceleração da mudança tecnológica, um crescimento da população e o consumo têm impulsionado o movimento para o Antropoceno, como defensores do conceito sugeriram anteriormente, por volta de meados do século 20.

“Estamos nos tornando uma grande força geológica, e isso é algo que realmente aconteceu desde que nós tivemos que o avanço tecnológico após a Segunda Guerra Mundial. Antes, era apenas cavalo e carroça transportando material em torno do planeta, nada de dramático estava particularmente acontecendo”, disse Waters.

Ele acrescentou que o estudo não deve ser tomado como “declaração conclusiva” de que o Antropoceno chegou, mas como “um outro nível de informação” para o debate sobre se deve ser formalmente declarada uma época pela Comissão Internacional de Estratigrafia (ICS).

Isótopos comum na natureza, 14C, e um isótopo natural raro, 293Pu, estão presentes através de latitudes médias da Terra devido ao teste nuclear nos anos 1950 e 60. Foto: Associated Press

Isótopos comum na natureza, 14C, e um isótopo natural raro, o 293Pu, estão presentes através de latitudes médias da Terra devido ao teste nuclear nos anos 1950 e 60. Foto: Associated Press

Waters disse que se os ICS era votar formalmente em favor de fazer o Antropoceno uma época oficial, o seu significado para o resto do mundo seria em transmitir a escala do que a humanidade está fazendo para a Terra.

“Nós [o público] estamos bem cientes das discussões climáticas que estão acontecendo. Isso é um aspecto das mudanças que acontecem a todo o planeta. O que este trabalho faz, e o conceito Antropoceno, é dizer que parte de um conjunto de alterações há não apenas para a atmosfera, mas os oceanos, o gelo – as geleiras que estamos usando para este projeto podem não estar aqui em 10 mil anos.

“As pessoas estão conscientes ambientalmente nestes dias, mas talvez a informação não esteja disponível para eles para mostrar a escala de mudanças que estão acontecendo”.

A equipe internacional por trás do paper inclui vários outros membros da Subcommission on Quaternary Stratigraphy’s Anthropocene de trabalho, que esperam apresentar uma proposta para o ICS no final deste ano. A ascensão no uso do termo Antropoceno é creditada a Paul Crutzen, um químico atmosférico holandês premiado com um Nobel, depois que escreveu sobre isso em 2000.

marcadores chave de mudança que são indicativos do Anthropocene. A mostra novos marcadores, enquanto B mostra sinais de longo alcance. Fotografia: sciencemag.org

Marcadores chave de mudança que são indicativos do Antropoceno. Marcadores novos mostram que B dá sinais de longo alcance. Fotografia: Sciencemag.org

Prof Phil Gibbard, um geólogo da Universidade de Cambridge, que inicialmente criou o grupo de trabalho examinando a formalização do Antropoceno, disse que, embora ele respeitasse o trabalho de Waters e outros sobre o assunto, ele questionou o quanto seria útil para declarar uma nova época.

“É realmente um pouco exagerado perto dos dias atuais que estejamos realmente presos ao presente”. Isso não quer dizer que eu ou qualquer um dos meus colegas neguem a mudança do clima ou qualquer coisa desse tipo, reconhecemos plenamente os pontos: os dados e a ciência está lá. O que nós questionamos é a filosofia e utilidade. É como ter uma chave inglesa, mas nenhum uso para ela”, disse ele.

Gibbard sugeriu que poderia ser melhor se o Antropoceno fosse visto como um termo cultural – como a era neolítica, o fim da idade da pedra – em vez de uma Era geológica.

Evidências de que começamos um ‘Antropoceno’

– Temos empurrado as taxas de extinção da flora e fauna muito acima da média de longo prazo. A Terra está agora em curso para uma sexta extinção em massa que iria ver 75% de espécies extintas nos próximos séculos, se as tendências atuais continuarem.

– Aumento das concentrações de CO2 na atmosfera em cerca de 120 partes por milhão (ppm), desde a Revolução Industrial por causa da queima de combustíveis fósseis, deixando as concentrações de hoje em torno de 400 ppm, e que estão subindo.

– Testes com armas nucleares na década de 1950 e 60 deixaram traços de um isótopo comuns na natureza, 14C, e um isótopo natural raro, 293Pu, através de latitudes médias da Terra.

– A introdução de tanto plástico em nossos rios e oceanos que as partículas de microplástico agora são praticamente onipresentes, e plásticos provavelmente vão deixar registros fósseis identificáveis para as futuras gerações descobrirem.

– O dobro de nitrogênio e fósforo em nossos solos no século passado com o nosso uso de fertilizantes. De acordo com algumas pesquisas, nós tivemos o maior impacto sobre o ciclo do nitrogênio em 2,5 bilhões anos.

– Deixamos um marcador permanente nos sedimentos e gelo glacial com partículas transportadas pelo ar, tais como fuligem do carbono a partir da queima de combustíveis fósseis.

Fonte: The Guardian

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