LINGUAGEM CONSEGUE DIAGNOSTICAR PARKINSON, ELA E ESQUIZOFRENIA ANTES DE TESTES LABORATORIAIS.

Vários estudos recentes revelam que o que você diz e como você diz fornece pistas sobre doenças

Thomas Fuchs

Thomas Fuchs

Futuros médicos podem pedir a nos para dizer mais do que “Ahhh”. Vários grupos de neurocientistas, psiquiatras e cientistas da computação estão investigando agora a medida em que o uso da linguagem do paciente pode fornecer pistas do diagnóstico antes de um único teste de laboratório ser executado. Aumento do poder de computação e novos métodos para medir a relação entre o comportamento e atividade cerebral têm avançado com tais esforços. E embora os testes com base na palavra falada possam não ser tão precisos como seqüenciamento de genes ou exames de ressonância magnética, para doenças que faltam indicadores biológicos claros, a mineração da linguagem poderia ajudar a preencher esta lacuna.

– Psicose

Os psiquiatras da Universidade de Columbia entrevistaram 34 jovens adultos em risco de psicose, um sinal comum de esquizofrenia que inclui delírios e alucinações. Dois anos e meio depois cinco dos sujeitos desenvolveram psicose, e os restantes 29 permaneceram livres da doença. Um algoritmo especialmente concebido e penteado nas entrevistas iniciais coletivas para procurar recursos de linguagem que distinguem os dois grupos descobriu que a psicose esta relacionada com frases mais curtas, perda de fluxo no sentido de uma sentença para a próxima e menos freqüente o uso das palavras “que,” “o que” e “onde”. Quando mais tarde testado em cada entrevista individual, o programa de computador previu quem desenvolveu e quem não desenvolveu a psicose com precisão de 100%. Os resultados foram publicados recentemente na Schizophrenia, e uma segunda rodada de testes com outro grupo de pessoas em risco está agora em curso.

– Doença de Parkinson

Vinte e sete indivíduos em um estudo da Universidade Favaloro na Argentina ouviam sentenças gravadas contendo verbos associados com formas específicas de mão (como “aplaudir” ou “socar”). Assim que eles entenderam a sentença, os participantes apertavam um botão, mantendo as duas mãos em qualquer uma posição de punho cerrado ou plana. Indivíduos saudáveis responderam mais rapidamente quando o verbo e a forma da mão eram compatíveis (plana para “aplaudir”, o punho cerrado para “soco”), em comparação com quando eles eram incompatíveis. Indivíduos com doença em estágio inicial de Parkinson, no entanto, não mostraram diferença em seus tempos de reação. Tais desconexões poderiam servir como um sinal precoce da doença, antes do aparecimento de problemas graves. Agora, os pesquisadores estão realizando um estudo semelhante com indivíduos que atualmente são saudáveis, mas carregam uma mutação genética associada à doença de Parkinson.

Esclerose Lateral Amiotrófica (ELA)

ELA é tipicamente caracterizada como uma desordem de movimento, o que pode levar alguns pacientes a falar imprecisa devido á fraqueza muscular. Um novo estudo liderado por Sharon Ash na Universidade da Pennsylvania mostra que a doença pode também perturbar uso da gramática. Quarenta e cinco indivíduos foram convidados a narrar os acontecimentos em uma série de 24 imagens, usando suas próprias palavras. Pacientes com ELA produziram frases mais incompletas (“E ele está com raiva porque ele…”), os determinantes mais em falta (“coruja voou ao redor”) e muitos erros em tempo verbal (“E os veados empurraram-o para fora de um penhasco”), em comparação com o grupo controle saudável. Exames de ressonância magnética revelaram que as pessoas que cometeram erros gramaticais eram as que também mostraram mais deterioração das regiões do cérebro associadas com a linguagem, o que sugere que a análise gramatical pode ser uma maneira relativamente simples para avaliar o início da doença e da gravidade. Em um estudo de acompanhamento em curso, Ash e seus colegas estão analisando expressões mais curtas dos pacientes, motivadas por uma única imagem.

Fonte: Scientific American

 

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