HUMANOS DIRIGEM ARTIFICIALMENTE A EVOLUÇÃO DE NOVAS ESPÉCIES.

Espécies em todo o mundo estão rapidamente sendo extintas devido às atividades humanas, mas também os seres humanos estão causando a rápida evolução e o surgimento de novas espécies. Um novo estudo recém publicado resume as causas da especiação causadas pelo homem, e discute por que as espécies recém evoluídas não podem simplesmente substituir espécies selvagens extintas. O estudo foi conduzido pelo Centro de Macroecologia, Evolução e Clima da Universidade de Copenhagen.

O London Underground Mosquito (Culex pipiens molestus) foi encontrada em sistemas subterrâneos de todo o mundo. Acredita-se que evoluíram a partir do mosquito casa comum através de uma população subterrânea. Crédito: Walkabout12, via Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0; , Licença Creative Commons (sem alterações feitas à imagem)

O London Underground Mosquito (Culex pipiens molestus) foi encontrado em sistemas subterrâneos de todo o mundo. Acredita-se que evoluíram a partir do mosquito comum de casa através de uma população subterrânea. Crédito: Walkabout12, via Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0; , Creative Commons Licence (sem alterações feitas à imagem)

Um crescente número de exemplos mostram que os humanos não só contribuem para a extinção da espécie, mas também conduzem a evolução, e em alguns casos o surgimento de espécies  totalmente novas. Isso pode ocorrer através de mecanismos como introduções acidentais, domesticação de animais e culturas, a seleção não-natural devido à caça, ou o aparecimento de novos ecossistemas, tais como o ambiente urbano.
Embora seja tentador concluir que as atividades humanas, assim, favorece, bem como esgota a biodiversidade global, os autores salientam que as espécies selvagens extintas não podem simplesmente ser substituídas por outros recém-evoluídos, e que a conservação da natureza continua a ser tão urgente.
“A perspectiva de ganhar ‘artificialmente’ novas espécies através de atividades humanas é improvável que provoque a sensação de que ele possa compensar as perdas de espécies naturais”. De fato, muitas pessoas podem achar a perspectiva de um mundo artificialmente biodiversificado tão assustador como um artificialmente empobrecida”, diz o principal autor  pos-doutor Joseph Touro do Centro de Macroecologia, Evolução e Clima da Universidade de Copenhagen.
O estudo, que foi realizado em colaboração com a Universidade de Queensland foi publicado na Proceedings of Royal Society B. Ele destaca numerosos exemplos de como as atividades humanas influenciam a evolução das espécies. Por exemplo: como o mosquito comum de casa é adaptado ao ambiente do sistema de metropolitano em Londres, ele estabeleceu uma população subterrânea. Agora chamado de “London Underground mosquito”, já não podem cruzar com o seu homólogo acima do solo e é efetivamente visto como uma nova espécie.
“Nós também vemos exemplos de domesticação resultando em novas espécies. De acordo com um estudo recente, pelo menos seis dos 40 culturas agrícolas mais importantes do mundo já são consideradas inteiramente novas”, explica Joseph Touro.

Além disso, a seleção não-natural devido à caça pode levar a novas características emergentes em animais, o que pode eventualmente levar a novas espécies, e a deslocalização deliberada ou acidental de espécies pode levar a hibridação com outras espécies. Devido a este último evento, mais novas espécies de plantas na Europa têm aparecido e que estão documentadas como tendo sido extintas durante os últimos três séculos.

Embora não seja possível quantificar exatamente quantas eventos de especiação foram causados por atividades humanas, o impacto é potencialmente considerável, afirma o estudo.
“Neste contexto, o número de espécies torna-se uma medida profundamente insatisfatória das tendências de conservação, porque não reflete muitos aspectos importantes da biodiversidade. Conseguir um resultado líquido neutro para números de espécies não pode ser considerado aceitável se a pesagem da fauna selvagens contra espécies domesticadas é relativamente homogênea. No entanto, considerando a especiação ao lado de extinção pode muito bem revelar-se importante no desenvolvimento de uma melhor compreensão do nosso impacto sobre a biodiversidade global. Apelamos para uma discussão sobre o que nós, como uma sociedade, na verdade, queremos conservar na natureza”, diz Professor Associado Martine Maron de da Universidade de Queensland.

Os pesquisadores concordam que as taxas de extinção atuais podem em breve levar a um sexto período de extinção em massa. Desde a última Era Glacial, 11.500 anos atrás, estima-se que 255 mamíferos e 523 espécies de aves foram extintos, muitas vezes devido à atividade humana. No mesmo período, os seres humanos realocaram quase 900 espécies conhecidas e domesticado mais de 470 animais e 270 espécies de plantas.

Journal Reference:
1. Joseph Bull et al. How humans drive speciation as well as extinction. Proceedings of the Royal Society B, 2016 DOI: 10.1098/rspb.2016.0600

Fonte: Science Daily

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