ESPÉCIES DESCONHECIDAS DE GRILOS ESCONDIDAS EM CAVERNAS DO TEXAS. (Comentado)

Não há necessidade de caminhar para a floresta de Bornéu ou na mais profunda Amazonia se você quer descobrir uma nova espécie. Há pelo menos um – e talvez mais – grilo Ceuthophilus escondido nas cavernas no Texas, segundo um novo estudo.

Texas cavernas podem ser o lar de mais grilos Ceuthophilus que são reconhecidos oficialmente, um novo estudo mostra. JEAN KREJCA

Cavernas no Texas podem ser o lar de mais grilos Ceuthophilus que são reconhecidos oficialmente, um novo estudo mostra. JEAN KREJCA

Jason Weckstein da Universidade de Drexel, na Filadélfia e seus colegas não estavam à procura de novas espécies, e definitivamente eles não têm encontrado qualquer uma. Mas eles encontraram algumas características curiosas entre os grilos Texanos, assim como a evidência genética de que pode haver mais espécies do que a ciência reconhece oficialmente.

Grilos Ceuthophilus das cavernas foram divididos em dois grupos. Um sub-gênero – também chamado Ceuthophilus – que está cheio de espécies que são Trogloxenas, o que significa que vivem em cavernas e aventuram-se durante a noite para encontrar comida. (Se eles são pegos ao ar livre durante o dia, eles se escondem sob rochas). O outro sub-gênero, Geotettix, são troglóbios que só pode sobreviver se nunca aventurarem-se na luz.

Como os grilos no subgênero Ceuthophilus saem das cavernas e talvez até mesmo movam-se entre elas, devem ser capazes de hibridizar, segundo os pesquisadores tem sugerido. Grilos Geotettix estariam presos pertos de casa, e as suas populações seriam mais distintas umas das outros, como previu a equipe. E essas diferenças devem ser detectáveis no DNA dos grilos.

Assim, a equipe coletou 179 Ceuthophilus e 122 grilos Geotettix de 43 cavernas em 20 condados do Texas, bem como algumas cavernas no México e Novo México. Os pesquisadores então obtiveram as sequências de dois genes encontrados na mitocôndria dos grilos. DNA mitocondrial evolui rapidamente e pode ser útil para estudar as populações de organismos.

Grilos do subgênero Ceuthophilus, a análise de DNA revelou, não estavam se movendo quase tanto como os pesquisadores esperavam, e foram relatados em um artigo na Journal of Biogeography. Os grilos podem ser limitados por córregos, rios ou outras características da paisagem. Aqueles do subgênero Geotettix, entretanto, são mais homogêneos do que o esperado. Os genes de uma população para a outra são mais semelhantes do que deveriam ser, se eles foram totalmente isolados uns dos outros e não podem cruzar. Membros daquelas populações podem ser capazes de viajar de baixo da terra entre cavernas, sugerem os cientistas.

O DNA também mostrou que pode haver múltiplas espécies à espreita nas cavernas que ainda não foram oficialmente reconhecidas e nomeadas. Pelo menos uma, apelidada de “espécies B”, tem sido conhecida por pesquisadores da caverna na região central do Texas durante anos, mas ninguém a descreveu ainda formalmente em um artigo científico. Quase todas as espécies conhecidas atualmente no gênero Ceuthophilus, observam os pesquisadores, foram descritas mais de 75 anos atrás, e ninguém tem nenhuma nova espécie do gênero em mais de 50 anos.

Portanto, parece que há aqui uma boa oportunidade para alguém que ama cavernas e insetos para fazer algumas descobertas – e talvez nomear um grilo ou dois depois de si mesmos ou alguém que ama. Mas o mais importante, isso mostra quão pouco sabemos sobre algumas das espécies ao nosso redor.

Fonte: New Scientist

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Comentários internos

Em 2014 pesquisadores da Espanha e Portugal descobriram uma nova espécie de besouro nas profundezas de uma caverna de 2.140 metros de profundidade – o Krubera Cave, situada no Maciço Arabika no Cáucaso ocidental. Eles descreveram o gênero Duvalius, um colonizador de sucesso de profundidades da Terra. A maioria das espécies tem um estilo de vida cavernícola. As novas características das espécies indicam que ele é moderadamente adaptado à vida subterrânea, com olhos ausentes.

Na Indonésia em 1985 o Dr. Hannelore Hoch da Museum für Naturkunde de Berlim descobriu algumas cigarras pertencentes á família Cixiidae. Dr. Hoch fez novas recentes, de fato, ele descobriu pelo menos 100 novas espécies de cigarras em uma caverna na Indonésia. A cerca de 100m da entrada muitas deles vivem alimentando-se de raízes de plantas e vivendo em um ambiente junto com várias aranhas, amblipígios, grilos e centopéias. Cigarras que vivem acima do solo são conhecidas por se comunicar tocando no substrato. As vibrações resultantes consistem de um padrão de pulsos interrompidos por espaços que são utilizados para localizar e reconhecer parceiras. Muitas cigarras se tornaram cavernícolas. Surgiram nesta caverna a partir de ovos depositados no solo e que aleatoriamente vagaram para as cavernas em vez de migrar para a superfície. Experimentos com cigarras de caverna no Havaí nos últimos 20 anos revelaram populações específicas usam um tipo sinalização vibracional que parece desempenhar um papel no reforço divergência populacional em espécies incipientes.

Esse tipo de especiação muitas vezes é estimulado por um isolamento etológico uma vez que a vibração ou a vocalização é responsável pela separação de duas espécies. Sabe-se que na Europa o gafanhoto Chorthippus brunneus e o Chorthippus guttulus são tão próximas que até os entomologistas tem dificuldade de identifica-las. Embora sejam geneticamente compatíveis, na natureza elas não se cruzam devido a um isolamento na freqüência de vocalização das fêmeas. Em um experimento laboratorial onde foi estimulado artificialmente uma mudança no padrão de vocalização de uma das espécies e mostrou que geneticamente elas eram compatíveis e o que separava essas duas populações era unicamente a vocalização.

Recentemente pesquisadores encontraram um paralelo notável em um peixe cavernícola a um dos eventos de assinatura da evolução que ocorreu há 375 milhões de anos atrás quando os ancestrais dos tetrápodes emergiram do mar dando origem aos anfíbios.

O achado foi feito em uma caverna na Tailândia, e se trata de um peixe cego chamado de Cryptotora thamicola. O peixe tem muitas das características no esqueleto que são análogas á dos antepassados dos tetrápodes, incluindo uma pélvis bem desenvolvida. Adaptações como estas (e tantas outras) levaram tetrápodes a caminhar de forma distinta, semelhante ás salamandras atuais.

Um trecho de um vídeo do peixe de caverna caminhando até uma inclinação de aproximadamente 90 graus em uma parede do aquário na direção de um fio de água. Crédito Apinun Suvarnaraksha.

Outros peixes desenvolveram maneiras semelhantes de se movimentar. Nos recifes de coral, por exemplo, frogfish (Antennariidae) pode se mover sobre superfícies usando as barbatanas. Alguns peixes podem se mover em terra, embora nenhum deles use uma marcha tetrápode. Alguns simplesmente se contorcem, enquanto outros, como saltador-de-lodo (Periophthalmus sp), dependem de suas barbatanas dianteiras como muletas. No Havaí, o gobião escalador de Nopili sobe paredes rochosas, utilizando a sua boca, como uma ventosa.

O peixe Tailândes foi descoberto em 1985, no fundo de um sistema de cavernas ao norte do país e não existe em nenhum outro lugar do mundo. O peixe escala as cachoeiras da caverna.

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Em uma expedição para as cavernas, Apinun Suvarnaraksha, biólogo da Universidade Maejo na Tailândia, e Daphne Soares, do Instituto New Jersey of Technology, coletou alguns espécimes e levou para a escola onde usou um scanner de tomografia computadorizada de alta resolução para fazer imagens dos peixes e reconstruir a anatomia tridimensional do peixe. O esqueleto do peixe parecia um tetrápode. A pélvis é formada apenas por um par de ossos pequenos que flutuam na parede do corpo.

Peixes comuns usam os ossos para estabilizar suas barbatanas pélvicas, para que eles possam evitar o capotamento. Neste peixe Tailandês, a pélvis é um complexo de ossos que está fundido com nadadeira lombada por meio de nervuras alongadas. É o mesmo arranjo que os tetrápodes evoluíram, permitindo-lhes manter-se com as patas traseiras.

Um peixe típico também têm pequenas vértebras que não se sobrepõem, permitindo-lhes para dobrar seus corpos como eles nadam. Mas este peixe tem os mesmos crescimentos sobrepostos em suas vértebras que endurecem a coluna, como em tetrápodes.

(A) visão transversal da cintura pélvica, (B) dorsal (esquerda) e ventral (direita) ver cintura pélvica (craniana para cima), (C) vista ântero-lateral da cintura pélvica. il, região ilíaca (roxo escuro); im, osso intermuscular (roxo claro); é, a região isquiática de pub placa isquiádico (tan); pf, barbatana pélvica (azul); pu, região pubiana do pub placa isquiádico (tan); sr, costelas sacrais (roxo escuro). números de vértebras 6,7,8 posição designar, crânio, (D) close-up da imagem de sínfise acetabular, (E) feche acima da imagem do forame obturador, de. (F) vista transversal da placa puboischiadic (basipterígio, tan), barbatanas pélvicas (azul), e esqueleto axial (cinza), (G) dorsal (à esquerda) e ventral (direita) vista pelve e esqueleto axial (cranial para cima), (H) vista ântero-lateral da pelve e esqueleto axial. (I) vista dorsal da pelve e barbatanas.

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Dr. Suvarnaraksha colocou dois dos peixes em um aquário e fez vídeos deles andando em diferentes ângulos. Quando seus colegas analisaram as imagens, confirmaram que os peixes estavam usando seus corpos para andar em uma marcha semelhante á de tetrápodes. Ele se assemelha ao andar de uma salamandra.

Os pesquisadores publicaram seu estudo na quinta-feira na revista Scientific Reports.

Animas de caverna são excelentes exemplos de evolução biológica, não só apresentando evidencias de adaptação, mas de especiação.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Cigarras, Besouros, Gafanhotos, Peixes, evolução, Adaptação, Especiação. Cavernas.

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Referências

Dawkins, R. A grande história da evolução. Companhia das letras. 2009

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