ESTE NOVO ESTUDO DA ANTÁRTICA É UMA MÁ NOTÍCIA PARA CÉTICOS DAS ALTERAÇÕES CLIMÁTICAS.

Por vários anos, os céticos das alterações climáticas têm argumentado que há uma parte fundamental do sistema climático da Terra, que derruba as nossas expectativas sobre o aquecimento global, e que está mostrando tendências que realmente cortam na direção oposta.

Em 19 de setembro de 2014, a média de cinco dias da extensão do gelo marinho da Antártida excedeu 20 milhões de quilómetros quadrados, pela primeira vez desde 1979, de acordo com o National Snow and Ice Data Center. A linha vermelha mostra a extensão máxima média de 1979 a 2014. (da NASA Scientific Visualization Estúdio / Cindy Starr)

Em 19 de setembro de 2014, a média de cinco dias da extensão do gelo marinho da Antártida excedeu 20 milhões de quilômetros quadrados, pela primeira vez desde 1979, de acordo com o National Snow and Ice Data Center. A linha vermelha mostra a extensão máxima média de 1979 a 2014. (da NASA Scientific Visualization Estúdio / Cindy Starr)

Este indicador contrário supostamente é o gelo do mar que toca o continente Antártico, e que atingiu um novo recorde histórico extensão de 7,78 milhões de milhas quadradas em setembro de 2014 (veja acima). Como esse registro sugere, este vasto campo de gelo tem se expandido nos últimos anos, em vez de diminuir. Isso significa que ele está fazendo o oposto do que está acontecendo no Ártico, onde o gelo marinho está diminuindo rapidamente – e que ele também está fazendo o oposto do que se poderia esperar em um mundo em aquecimento.
Os cientistas não entendem completamente por que o gelo marinho da Antártida está crescendo – sugeriu explicações têm posto a fusão glacial como a causa do despejar água fresca fria nos mares circundantes, ou a forma como o buraco de ozônio da Antártida mudou a circulação dos ventos em todo o continente. Em um novo estudo na revista Nature Geoscience, porém, pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica (NCAR) em Boulder, Colo., juntamente com colegas da Universidade de Washington em Seattle e na Austrália, sugerem que o fenômeno é simplesmente o resultado de catástrofes naturais a variabilidade do sistema climático – conduzido, neste caso, por mudanças no Oceano Pacífico tropical que reverberam em todo o mundo.

“Quando chegar as mudanças [temperatura da superfície do mar] em algumas áreas dos trópicos, isto afeta a precipitação, que afeta a quantidade de energia liberada na atmosfera”, disse Gerald Meehl, o principal autor do estudo e cientista do clima com NCAR. “Isso começa a afetar, através deste tipo de processo de reação em cadeia, a circulação em grandes distâncias de distância.”

O novo estudo confirma que o gelo flutuante em torno da Antártica vem se expandindo – na verdade, a expansão acelerou desde por volta da virada do século. Mas isso é também em torno do momento em que os chamados ciclos “Interdecadais de Oscilação do Pacífico“, ou IPO, é deslocado para a fase negativa, que é caracterizada pela superfície do oceano em resfriamento no Pacífico tropical, e particularmente sua parte oriental em torno do equador.
Este é o mesmo fenômeno que, cientistas acreditam, como Meehl, ajudou a alimentar um aquecimento “abrandamento” global ou “hiato”, durante a década de 2000 (ver também aqui). O calor estava de fato enterrado abaixo da superfície do Oceano Pacífico, ao invés de irrompendo e influenciar o mundo, durante este período.

Mas o que há de novo no mais recente estudo é a sugestão de que esta fase IPO negativa teve consequências que se estendiam por todo o caminho para as águas do Oceano Austral circundantes a Antártica – e que esta, por sua vez, explica por que a maioria dos modelos climáticos não previram o crescimento observado de gelo marinho antártico.
A maioria das simulações de mudanças climáticas são executadas para ajudar a apoiar o relatório 2013 do Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudança do Clima e não capturar o crescimento do gelo marinho da Antártida que tem ocorrido nos últimos tempos. Em vez disso, a média destes modelos sugeriu que esse gelo deve declinar. Isso mostra que céticos que citaram a crescente gelo estão levantando uma séria preocupação – esta anomalia realmente clama por uma explicação.

Mas o novo estudo descobriu que na pequena minoria de simulações de mudanças climáticas que acontecem para capturar corretamente estas mudanças naturais no Pacífico e do aquecimento global “desaceleração” para arrancar, há também o crescimento do gelo marinho Antártico. Estes são os modelos, ao que parece, que ocorre para obter o papel da variabilidade natural do direito Pacifico – ou, mais especificamente, para obter o timing certo para uma mudança de fase neste oceano.

Fora das “262 realizações do clima do século 2oth, 10 dos que tem observado este abrandamento do aquecimento global estão acontecendo mais ou menos ao mesmo tempo, como nas observações, na mesma magnitude”, disse Meehl. “E para aqueles 10, houve a fase negativa do IPO, e também tem a assinatura do gelo marinho Antártico”.
Mas como poderia uma oscilação climática natural no Oceano Pacífico tropical traduzir em mais gelo na Antártida?

Aqui, a pesquisa sugere que o fator chave é a forma do estado desse oceano, que por sua vez influencia um fenômeno atmosférico Antártico chamado de Mar Baixo de Amundsen, uma região de baixa pressão ao longo da costa da Antártida que se encontra mais ou menos diretamente ao sul do Pacífico tropical.

Esta baixa pressão se aprofunda na região (vê a sua queda de pressão ainda mais) em condições IPO negativos, o estudo constata, que dirige mares mais frios, no leste do Pacífico tropical. Como essa mudança repercute em todo o mundo, que por sua vez significa que para baixo na Antártida, os ventos aumentam em força ao redor da área de baixa pressão no centro do Mar Baixo Amundsen (ventos sopram para dentro em direção regiões de baixa pressão). Estes ventos mais fortes, por sua vez, empurram o gelo do mar para fora e para longe do continente Antártico, o que deixa espaço para mais gelo se formar nas lacunas que são criadas – e aumenta a extensão de gelo do mar em geral.

“A diminuição dramática no gelo do mar Ártico, que atualmente supera previsões do modelo e pode exibir um registro recorde (ou quase) de baixa este ano, é bastante simples de entender em termos de aquecimento sem precedentes no Ártico”, Michael Mann, pesquisador do clima no Penn State University, disse em um e-mail em resposta ao estudo de Meehl.
“Por outro lado, o gelo marinho da Antártida é mais complicado. Ele é dominado por aquilo que se refere como “efeitos dinâmicos”, especialmente a força e a posição dos ventos de oeste sobre o oceano Austral. Esses efeitos dinâmicos são regidos, em grande medida pela variabilidade natural do clima interno, e não é surpreendente que o aumento muito modesto no gelo do mar da Antártida nas últimas décadas possa ser explicado em seus termos”.
Concedidas, as causas precisas por trás do recente crescimento no gelo do mar da Antártico provavelmente será debatido por algum tempo. Afinal, há muito que os cientistas ainda não entendem sobre esta enorme região, mas extremamente remota. Uma pesquisa recente continua a fazer novas descobertas sobre o porquê do gelo flutuante no topo do oceano do sul se comporta da forma como ele faz, por exemplo, e até mesmo sobre como ele ajuda a impulsionar a circulação das águas oceânicas na região, e, portanto, em todo o mundo.
Quanto ao futuro, Meehl diz que acha que o IPO agora se voltou para trás, e não acho que o gelo marinho da Antártida mantém a expansão da mesma forma. Notavelmente, o gelo não continuou sua série de batidas de recordes em 2015. “As médias ao longo dos próximos 5 a 10 anos, se tudo isso estiver correto, o aumento na extensão do gelo marinho da Antártida que iria parar de crescer, talvez começar a diminuir um pouco,” ele disse.

Por enquanto, porém, a nova pesquisa sugere que os dois fenômenos que têm fornecido alguns dos argumentos mais populares entre os céticos das alterações climáticas e céticos nos últimos anos – crescimento gelo marinho da Antártida, e uma desaceleração do aquecimento global ou “hiato”, durante a década de 2000 – talvez possa ser atribuída à variabilidade climática natural simples, sobrepostas no topo de uma tendência de aquecimento global.

E se isto estiver correto, isso significa que, apesar do acalorado debate sobre ambos os assuntos, não consegue entalhar – em tudo – a principal mensagem sobre o aquecimento global em curso.

Fonte: Washington Post

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