OS OLHOS DA BORBOLETA AZUL-METÁLICA TÊM 15 CLASSES DE FOTORRECEPTORES.

Quando os pesquisadores estudaram os olhos de borboletas azul-metálica (Graphium sarpedon), descobriram pelo menos 15 diferentes classes de “fotorreceptores” – células de detecção de luz comparáveis aos bastonetes e cones no olho humano. Anteriormente, nenhum inseto foi ficou conhecido por ter mais do que nove. Os resultados do estudo estão publicados na revista Frontiers in Ecology and Evolution.

Uma borboleta bluebottle comum, Graphium sarpedon. Foto por Kazuo Unno.

Uma borboleta azul-metálica Graphium sarpedon. Foto de Kazuo Unno.

“Nós estudamos a visão de cores em muitos insetos por muitos anos, e nós sabíamos que o número de fotorreceptores variava muito de espécie para espécie”, disse diz Kentaro Arikawa, um dos co-autores. “Mas esta descoberta de 15 classes em um olho foi realmente impressionante”.
Estas borboletas têm olhos grandes suas asas iridescentes azuis-verdes para comunicação visual – evidência de que a sua visão deve ser excelente. Ter várias classes de fotorreceptores é indispensável para visualizar a cor. Cada classe é estimulada por luz de alguns comprimentos de onda, alguns com mais ou nenhum dos outros comprimentos de onda. Ao comparar as informações recebidas das diferentes das classes de fotorreceptoras, o cérebro é capaz de distinguir cores.

Através de experimentos fisiológicos, anatômicos e moleculares, Arikawa e seus colegas foram capazes de determinar que as borboletas azul-metálicas comumente têm 15 classes fotorreceptores, estimulados pela luz ultravioleta, outro pela luz violeta, três estimulados por luzes azuis ligeiramente diferentes, um com a luz azul-verde, quatro por luzes verdes e cinco por luzes vermelhas.

Papilio xuthus (Papilionidae)

Papilio xuthus (Papilionidae). Clique para ampliar

Por que essas borboletas comuns precisam de tantas classes de fotorreceptor? Afinal de contas, muitos outros insetos têm apenas três classes de fotorreceptores e ainda têm excelente visão de cores. Da mesma forma, os seres humanos têm apenas três classes de cones, o suficiente para distinguir milhões de cores.

Arikawa e seus colegas acreditam que essas borboletas comuns usam apenas quatro classes de fotorreceptores para visão de cores de rotina, e usar os outros onze para detectar estímulos muito específicos no ambiente, por exemplo objetos contra o céu ou objetos coloridos escondidos entre a vegetação que tenham movimento rápido. Um sistema semelhante é encontrado em outra borboleta estudada anteriormente pelo mesmo grupo de pesquisa, a andorinha asiática (Papilio xuthus), que tem seis fotorreceptores.

“As borboletas podem ter uma acuidade visual ligeiramente mais baixa do que nós, mas em muitos aspectos, eles desfrutam de uma clara vantagem sobre nós: eles têm um campo visual muito grande, uma capacidade superior para perseguir objetos em movimentos rápidos e podem até mesmo distinguir ultravioleta e luz polarizada, “disse Arikawa. “Não é fascinante para imaginar como essas borboletas vem o seu mundo?”

Fonte: Entomology Today

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