ESTUDO EXPLICA A PRODUÇÃO DE SOM EXCLUSIVO NA CABEÇA DE MARIPOSAS ESFINGÍDEAS.

A chegada delas costumava ser percebida como um mau presságio: por causa de suas marcas semelhantes a uma caveira nas costas de esfingídeos cabeça-de-morte (Acherontia atropos) e eram temidas. No entanto, a grande mariposa com as asas anteriores escuras e a marcação bege-amarelo é incomum para mais de uma razão: Os animais migram anualmente da África para a Europa e visitar as colmeias do qual roubam mel com suas proboscides curtas. Se as mariposas estão irritados, eles produzem uma série de guinchos curtos. Cientistas da Jena Universidades e Kiel, no Ernst-Abbe-Hochschule Jena e da Universidade Hospital Jena (toda a Alemanha) olharam para sua forma única de produzir sons. Os resultados da investigação conjunta foram publicados na revista científica The Science of Nature.

Mariposa cabeça-de-morte retratada. Crédito: Gunnar Brehm / FSU Jena

Mariposa cabeça-de-morte retratada. Crédito: Gunnar Brehm / FSU Jena

“A cabeça da mariposa-da-morte produz seus sons de uma forma semelhante a um acordeão” explica o Dr. Gunnar Brehm, que estava no comando da pesquisa. A parte superior dobrada da faringe da mariposa é puxado para cima pelos músculos. Deste modo é criado um vácuo, de modo a que o ar é aspirado. O ar flui então através tromba e boca da mariposa e, portanto, provoca a vibração de um pequeno lóbulo, através do qual um som é produzido. Depois disso, o ar é expulso, criando um outro som sibilante. A inflação e deflação que acontece muito mais rápido do que em um acordeão – só precisa de um quinto de segundo.

A equipe de cientistas examinou a produção destes sons com a ajuda de tomógrafos de computador, um dispositivo de mamografia e com câmeras de alta velocidade. As imagens mostram de forma impressionante o interior da cabeça da mariposa, que consiste principalmente da faringe e músculos. Além disso, as traças foram examinadas num laboratório de acústica, onde os cientistas descobriram que as mariposas criam sons que podem ser ouvidos por seres humanos, bem como na gama ultra-som para mais de 60 quilohertz. A espirotromba da mariposa serve, assim, como um corpo de ressonância. Com seus guinchos, os cientistas supõe que as mariposas estão tentando assustar os predadores. Este, pelo menos, funciona com seres humanos, como o zoólogo Brehm observa: Aqueles que, sem saber tocam uma das traças, retiram a sua mão intuitivamente uma vez que a traça começa a se mover e guinchar. Esta poderia ser uma pequena vantagem seletiva e evolutiva. “Ela faz você se perguntar por que outras mariposas e borboletas não chiam, ou porque esfingídeos com a cabeça anatomicamente semelhante a mariposa-da-morte são muito semelhantes aos seus parentes mas não chiam?”, segundo Brehm.

A razão para a cooperação científica foi a exposição especial em vigor no Phyletic Museum of the Jena University, que é intitulado “Dobras na Natureza e Técnica”. A apresentação também aponta paralelos entre natureza e técnica, usando o exemplo de instrumentos musicais. A exposição atuou até o início de setembro de 2015, em Jena.

Este é a a reconstrução em 3-D uma mariposa cabeça-de-morte feita com base em dados de Tomógrafos. As setas brancas marcam os movimentos dos músculos quando o ar é inalado. No processo, o esôfago frente (verde) é estendido e ar (seta azul) é aspirado através do vácuo criado desse modo. O ar passa de uma aba, o chamado epifaringe (vermelho). Este é é pressionado contra o ar que entra pela força muscular. Como consequência, a aba de começar a vibrar na corrente de ar e um som é produzido. Crédito: filético Museu / FSU Jena

Este é a a reconstrução em 3-D uma mariposa cabeça-de-morte feita com base em dados de Tomógrafos. As setas brancas marcam os movimentos dos músculos quando o ar é inalado. No processo, o esôfago frente (verde) é estendido e ar (seta azul) é aspirado através do vácuo criado desse modo. O ar passa de uma aba, o chamado epifaringe (vermelho). Este é é pressionado contra o ar que entra pela força muscular. Como consequência, a aba de começar a vibrar na corrente de ar e um som é produzido. Crédito: filético Museu / FSU Jena

Fonte: Phys.org

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