MAMÍFEROS DIVERSIFICARAM-SE APÓS EXTINÇÃO DE DINOSSAUROS ABRIR ESPAÇO.

O biólogo evolucionista Dr. Matthew Phillips da Queensland University of Technology usou dados moleculares a partir de sequências de DNA para desafiar a teoria científica dominante que os mamíferos placentários diversificaram-se 20 milhões de anos antes de os dinossauros se extinguirem.

Dr Matthew Phillips. Imagem cortesia da Universidade de Tecnologia de Queensland: Crédito

Dr Matthew Phillips. Imagem cortesia da Universidade de Tecnologia de Queensland: Crédito

Em um artigo publicado na revista Biology Systematic e entregue na Sociedade para a Society for Molecular Biology and Evolution Conference, pelo Dr. Phillips apresentou dados dos modelos de evolução de DNA inflando estimativas dos mamíferos modernos, uma vez que estes não eram maiores do que uma cobaia, e diversificaram-se e evoluíram para os animais que estamos familiarizados hoje. “Podemos inferir que alguns mamíferos placentários co-existiram com os dinossauros”, disse ele.

“Mas por 20 anos ou mais a teoria dominante atual sugere que a sua diversificação aconteceu mais de 80 milhões de anos atrás, bem antes dos dinossauros foram extintos.
“Parece agora que a maior diversificação dos mamíferos placentários. Seguido de perto a extinção dos dinossauros 66 milhões de anos atrás, um evento que abriu espaço ecológico para os mamíferos evoluir”.

Dr. Phillips disse que pelos dados moleculares do trabalho os cientistas tiveram que calibrar a taxa de evolução de DNA de fósseis de idade conhecida.
“As calibrações fósseis reexaminadas, excluindo os que foram contenciosas ou com base em canais fósseis mal resolvidos e também calibrações fósseis de dentro de grupos de mamíferos muito grandes ou de longa duração, como as baleias, para o qual as mudanças paralelas na taxa de evolução de DNA em diferentes linhagens poderiam distorcer as estimativas dos dados.
“Quando assumi o conjunto restante de calibrações, a maior diversificação dos mamíferos placentários coincidiu com a extinção dos dinossauros”, disse Phillips.
“Os registros fósseis têm indicado que os ancestrais de muitos grupos de mamíferos placentários modernos podem ser rastreados até o período imediatamente após a extinção dos dinossauros.

“Mas muitos cientistas incidiram sobre os sequenciamentos de DNA e que deixarem de lado aspectos dos dados fósseis, mas quando você minimizar os potenciais vieses nos dados moleculares você obtém uma história que coincide com as evidências fósseis”.

Dr. Phillips apresentou seu dados na Society for Molecular Biology and Evolution Conference.

Fonte: Science Daily

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