PROCESSAR ALIMENTOS ANTES DE COMER PROVAVELMENTE DESEMPENHOU UM PAPEL FUNDAMENTAL NA EVOLUÇÃO HUMANA. (Comentado)

Quanto tempo e esforço você gasta mastigando?

Nossos ancestrais entre 2 e 3 milhões de anos atrás começou a gastar muito menos tempo e esforço de mascar, adicionando carne para a sua dieta e usando ferramentas de pedra para processar seus alimentos. (Imagem) Crédito: © hadkhanong / Fotolia

Nossos ancestrais entre 2 e 3 milhões de anos atrás começaram a gastar muito menos tempo e esforço mastigando, usando ferramentas de pedra para processar seu carne adicionada a sua dieta. (Imagem) Crédito: © hadkhanong / Fotolia

Embora você provavelmente desfrute de algumas refeições de lazer todos os dias, as chances são de que você gaste muito pouco tempo e esforço muscular mastigar com seu alimento. Esse jeito fácil de comer é muito incomum. Por uma perspectiva, nossos parentes mais próximos, os chimpanzés, gastam quase metade do seu dia mascando, e com muito mais força.

Quando e como comer se tornou tão fácil? E quais foram as suas consequências?

De acordo com um novo estudo de Harvard, os nossos antepassados entre 2 e 3 milhões de anos atrás começaram a gastar muito menos tempo e esforço mascando, adicionando carne para a sua dieta e usando ferramentas de pedra para processar seus alimentos. Os pesquisadores estimam que essa dieta teria salvo os primeiros seres humanos com 2,5 milhões de mastigações por ano, e passou por outras eventuais mudanças que ajudaram a fazer de nós seres humanos. O estudo é descrito em um artigo publicado na revista Nature.

Um dos maiores enigmas da evolução humana é como espécies como o Homo erectus evoluíram dentes menores, rostos menores e vísceras menores, e ainda conseguiu obter mais energia a partir de alimentos para suprir seus cérebros e corpos maiores antes do cozimento ser inventado. “O que nós mostramos é que…pelo processamento de alimentos, especialmente carne, antes de comer, os seres humanos não só diminuíram o esforço necessário para mastigar, mas também mastigá-lo muito mais eficaz”, disse Katie Zink, o primeiro autor do estudo, e um professor que trabalha no laboratório de Daniel Lieberman, professor Edwin M. Lerner II de Ciências Biológicas.

Ao mudar suas dietas para incluir apenas 33% de carne, e processar seu alimento – cortando carne e batendo vegetais – antes de comer, Zink e Lieberman descobriram que o esforço muscular requerido por mastigação e o número de mastigações necessários por dia foi reduzido em quase 20%. Eles também descobriram que simplesmente cortando a carne com os tipos de ferramentas simples disponíveis há mais de 2 milhões de anos, os seres humanos eram capazes de engolir pedaços menores, mais facilmente digeríveis do que teria sido possível sem o uso de ferramentas.

“Comer carne usando ferramentas de pedra para processar alimentos aparentemente feitas levou a possíveis reduções importantes nas mandíbulas, dentes e músculos da mastigação que ocorreram durante a evolução humana”, disse Zink.
Mas testando um processo tão básico como a mastigação não é tão fácil – ou atraente – como pode parecer.

“O que Katie fez foi criativo, mas, por vezes, francamente, deixa o estomago um pouco revolto”, disse Lieberman. “Ela não só tem as pessoas no laboratório, mastigando carne crua e outros alimentos, e cuspi-los, mas, em seguida, ela teve que analisar o material”.
Não era apenas qualquer alimento – ou qualquer carne – que os indivíduos comiam.
Para aproximar a dureza e textura que do que os primeiros humanos comeram, Zink e Lieberman (depois de muita experimentação) usaram carne de cabra – que foram os objetos mastigados cru enquanto Zink utilizava instrumentos ligados à sua mandíbula para medir o esforço envolvido.

Em cada experimento, os voluntários foram definidos, em um ordem aleatória, a uma seleção de alimentos preparados foi lhes oferecida de diversas maneiras – cru, cortado, batido e cozidos de cabra, bem como vários vegetais, incluindo cenouras, beterraba e inhame. Depois de mastigar cada pedaço até que eles normalmente engolissem, o resultado era cuspir a comida. Zink, em seguida, espalhar as partículas de alimentos individuais para fora em uma bandeja, fotografava e digitalmente media seus tamanhos.

“O que descobrimos foi que os seres humanos não podem comer carne crua de forma eficaz com sua baixa crista dental. Quando você dá às pessoas cabra crua, mastigam e mastigam e mastigam, e a maioria das cabra ainda é moita – é como goma de mascar, “, disse Lieberman. “Mas uma vez que você começar a processá-lo mecanicamente, até mesmo cortando-o, os efeitos sobre o desempenho mastigatório são dramáticos”.

Mas por que estudar a mastigação de tudo?

“A mastigação é uma das principais características dos mamíferos”, explicou Lieberman. “A maioria dos outros animais, como répteis, mal mastigam os alimentos – eles apenas engolem e toda a evolução da capacidade de mastigar os alimentos em partículas menores em mamíferos deu um grande impulso de energia extra, porque as partículas menores têm uma maior área de superfície em relação ao volume, permitindo que enzimas digestivas atuem, em seguida, quebrar mais o alimento de forma mais eficiente”.

A maioria dos mamíferos, no entanto, tem relativamente, uma baixa qualidade dietética como vacas comendo capim e feno – que eles precisam passar a maior parte do dia mascando. Até mesmo os mais primatas parentes mais próximos dos humanos, com uma dieta que consiste principalmente de frutas, deve gastar cerca de metade do seu dia mastigando para extrair energia suficiente de seus alimentos, disse Lieberman.

“Mas nós os seres humanos temos feito algo realmente notável”, disse ele. “Nós comemos até mesmo alimentos de maior qualidade do que os chimpanzés, e passamos uma ordem de grandeza de tempo menor para mastiga-los”.

Fazer essa mudança, no entanto, apresentou aos primeiros seres humanos um novo desafio. Um dos componentes críticos da alta qualidade da dieta é a carne, que – apesar de ser calórica – é muito difícil para os seres humanos mastigar de forma eficaz.

“A carne tem uma grande quantidade de nutrientes, mas também é muito elástica. Você pode pensar nisso como sendo como uma faixa de borracha”, disse Zink. “Então, o problema é que não podemos dividi-la com os dentes lisos de baixas-cúspides. Mas se você cortá-lo, então você não precisa usar os dentes para decompô-lo tanto, e você engole partículas muito menores. Cozinhar faz a mastigação ainda mais fácil”.

O pré-processamento, e as reduções no esforço de mascar que vieram com ele, Zink e Lieberman disse, podem ter aberto a porta para uma das mais importantes mudanças de estilo de vida na evolução humana – o surgimento de caça e coleta.

“Com a origem do gênero Homo … saímos de focinhos e dentes grandes e grandes músculos da mastigação para ter dentes menores, músculos da mastigação menores e focinhos menores “, disse Lieberman. “Essas mudanças, e outras, permitiram a seleção para a fala e outras mudanças na cabeça, como cérebros maiores subjacentes que, em certa medida, é a tecnologia mais simples de todas: cortar a carne em pedaços menores, e batendo os vegetais antes de mastigá-los. “O impacto que as dietas de maior qualidade e mais fácil mastigação poderiam ter sobre os primeiros seres humanos é claro, se você imaginar como seria a vida e o dia-a-dia há milhões de anos.

“Suponha que você sai à caça de antílopes como impala ou um kudu, mas no final do dia você voltar de mãos vazias, o que aconteceu com bastante frequência para os primeiros humanos”, disse Lieberman. “Os chimpanzés não poderia sobreviver dessa forma – eles então tem que gastar uma noite toda caçando.

“Após a invenção da caça e da coleta, no entanto, os seres humanos podem se beneficiar de uma divisão de trabalho”, continuou ele. “Alguém pode ter voltado com uma impala, ou alguns tubérculos e você poderia comer. E em vez de gastar toda a noite caçando, você gastaria muito menos tempo, energia e esforço para mastigar batendo-o ou cortando-o com apenas algumas ferramentas de pedra. O que é uma mudança dramática!”.

Embora muitos aspectos da nossa biologia mudaram quando o gênero Homo evoluiu, Zink e Lieberman disse que o processamento de alimentos antes de comer quase certamente desempenhou um papel significativo.

“Uma das inovações que ajudou a nos fazer seres humanos foi cortar e bater nossa comida”, disse Lieberman. “Processamento extra-oral primeiro usando com ferramentas de pedra e depois na cozinha desempenhando um papel muito importante na evolução humana porque liberou a seleção para grandes rostos e grandes dentes, que, em seguida, ativou a seleção para rostos mais curtos que eram importantes para o discurso, e permitiu-nos crescer os cérebros cada vez maiores. Nós somos, em parte, o que somos porque nós mastigamos menos”.

Fonte: Science Daily

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Comentários internos

Notamos que a carne reduzida em tamanho, batida, cozinhada favoreceu o homem com uma vantagem nutricional extra, que auxiliou o desenvolvimento do sistema nervoso (com um cérebro de aproximadamente 1.400cm3). Isto acarretou também mudanças anatômicas na mandíbula alterando dentes, projeção facial e favoreceu alterações oronasofaringeas culminando no desenvolvimento de linguagem. De fato, um trato vocal expandido impulsionou a capacidade de fazer os sons da fala. E uma medula espinal reposicionada resultou no realinhamento da base do crânio, aumentando a capacidade de andar e correr longas distâncias.

Sabemos que há 1,8 milhões de anos atrás, o Homo erectus cortava carne com ferramentas de pedra antes de comer, mas Neandertais, nossa espécie irmã, por outro lado, não tiveram sucesso mesmo com tais habilidades. A demanda energética exigia uma dieta rica para um encéfalo que chegava a 1.650 cm3. Tal encéfalo exigia quase mil calorias a mais que no Homo sapiens. Por esta razão a maioria dos fósseis de Neandertais apresentam problemas nutricionais (de acordo com análises de isótopos) e problemas de articulação. Embora Neandertais quase certamente tinham domínio do fogo, a alta demanda, uma população fragmentada pela rigorosa Era do Gelo, a competição com humanos recém chegados e tecnologicamente equipados não deu chance aos Neandertais.

Nossas ancestrais tiveram acesso a alimentos, água e abrigo à sombra de muitos locais na África, especialmente em Olduvai Gorge, na Tanzânia. Suas ferramentas líticas, lascadas, foram se tornando polidas e especializadas com bordas afiadas aliviando assim um pouco da vida estressante exposta a uma África dominada por grandes predadores. A concorrência permanente com carnívoros era grande, ora concorrente diretamente com ele, ora sendo suas refeições.

Para entender o cenário na qual a mastigação se desenvolveu, onde e como nossa espécie aflorou é preciso compreender o contexto ecológico na qual estava inserido. Pesquisadores reconstruíram cuidadosamente uma paisagem humana antiga em uma escala detalhada, utilizando plantas e outros elementos recolhidos em sítios próximos entre si em Olduvai Gorge. O trabalho recém publicado na revista PNAS é pioneiro.

Tal reconstrução da paisagem ajuda paleoantropólogos a desenvolver modelos sobre como os primeiros seres humanos eram e como viviam, como se alimentavam e quais eram suas necessidades proteicas. Em 1959 muitas descoberto de milhares de ossos de animais e ferramentas de pedra foram feitas e através de escavações na última década outros cientistas e estudantes recolheram muitas amostras de solo e estudaram-nas através da análise de isótopos de carbono. Descobriu-se que o local analisado no passado apresenta uma fonte de água doce, pântanos e florestas, bem como pastagens.

A pesquisa conseguiu mapear quais plantas estavam na paisagem com relação ao local onde foram encontrados os fósseis de seres humanos e suas ferramentas de pedra. Duas espécies de hominídeos foram identificadas no local: o Paranthropus boisei (robustas e bastante com cérebro pequeno), e Homo habilis (uma espécie com caracteres mais suaves). O Homo habilis tinha um cérebro maior e esta mais em sintonia com a nossa árvore evolutiva humana. Ambas as espécies tinham cerca de 1,37-1,67m de altura, com uma vida útil de provavelmente 30 a 40 anos.

Através da pesquisa, os cientistas descobriram que as florestas sombrias tinham palmeiras e acácias, mas não se sabe se os hominídeos acampavam lá. Com base na alta concentração de ossos, os primatas provavelmente obtinham carcaças em outros lugares e comiam a carne na floresta por segurança. Mas, uma camada de cinza vulcânica cobriu a superfície do sítio, preservando bem os ossos e matéria orgânica.

Assim como Pompéia, onde houve uma erupção vulcânica, observamos que um vulcão a cerca de 10 milhas a partir do sítio expeliu uma grande quantidade de cinzas que cobriu completamente a paisagem. No sítio, os cientistas descobriram milhares de ossos de animais, como girafas, elefantes e gnus, corredores rápidos da família antílope. Os hominídeos podem ter sacrificado animais pela sua carne ou eliminado seus restos. Os carnívoros concorrentes incluíam leões, leopardos e hienas, e claro, também representavam uma ameaça para os hominínios.

As primeiras idéias sobre se hominínios indicavam que eles estavam caçando ativamente animais como fonte de carne, ou talvez, a limpeza de restos de carne que tinham sido mortos por um leão ou uma hiena, sendo então carniceiros.

O valor nutricional dessas carnes era fundamental e certamente, de acordo com as evidências, eles incluíam em sua dieta samambaias de zonas úmidas, além de proteínas de crustáceos, moluscos e lesmas. Tudo indica que os hominínios usaram o sítio ativamente por um longo tempo, talvez dezenas ou centenas de anos.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Mastigação, Mandíbula, Cozinhar, Carne, Evolução humana, Homo sapiens, Paranthropus boisei, Homo habilis.

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