BORBOLETA QUASE EXTINTA RETORNA AO SUL DA FLÓRIDA.

Um artigo publicado na revista Florida Entomologist conta a história de uma borboleta que quase desapareceu, mas agora está se recuperando. Na verdade, ele está indo tão bem que algumas pessoas a consideram uma praga.

Uma borboleta Atala (Eumaeus Atala). Foto por Scott Zona [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons.

Uma borboleta Atala (Eumaeus atala). Foto por Scott Zona [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons.

Voltando em 1888, a borboleta Atala foi tão numerosa que foi chamado de “o inseto mais visível” no sul da Flórida, mas meio século depois, em 1950, ele foi vista “praticamente como extinta.” Felizmente, a borboleta estava, na verdade, escondida nas profundezas das restantes florestas de pinheiros Rocklands e regiões tropicais do litoral sudeste da Flórida, onde sua planta hospedeira ainda permanecia.

A borboleta Atala (Eumaeus atala) conta com uma planta chamada coontie ou cone-de-pinha (Zamia integrifolia), da mesma forma que as borboletas monarcas dependem de espécies da espécie serralha. Fêmeas de Atala colocam seus ovos nos cones-de-pinha, a única Cycadacea nativa da América do Norte (ou em outros cicas trazidas ao sul da Flórida como plantas ornamentais) – e após a eclosão dos ovos, as lagartas arrebentam as folhas.

Sem título

Richard Levine

Infelizmente para a borboleta, as pessoas também gostam dos cones-de-pinha. Americanos nativos e colonos europeus colhiam as raízes como uma fonte de amido que era capaz de suportar a alta umidade e temperaturas de Florida. Embora a cone-de-pinha contenha numerosas neurotoxinas, elas são solúveis em água e a planta foi muito utilizada como uma colheita à prova de bolor. Foi explorada ao ponto em que foi simultaneamente vendida durante as guerras indo-americanos para ambos, os índios e o exército dos EUA, e também foi vendida para os mercados europeus como a farinha gourmet.

Anteriormente, os cones-de-pinha cresciam ao longo do Rio Novo em Fort Lauderdale que os índios chamavam de “Coontie Hatchee”, significando o “rio Coontie” ou “rio cones-de-pinha”. Mas na década de 1920, todas as plantas a uma distância razoável tinha sido colhidas.

As borboletas, é claro, caíram junto com a planta.

Felizmente, a University of Florida’s McGuire Center for Lepidoptera and Biodiveristy recebeu espécimes preservados doadas para as borboletas Atala, que ofereceu pistas sobre eles. As amostras foram coletadas no habitat de Rockland no sudeste da Flórida (agora parte do Parque Nacional de Everglades), de modo que os cientistas sabiam ao certo que eles viveram uma vez lá. Eles também sabiam que algumas plantas University of Florida’s McGuire Center for Lepidoptera and Biodiveristy ainda estavam crescendo lá.

Em 1979, um naturalista local “descobriu” uma colônia de borboletas Atala em uma das ilhas barreira ao longo da costa de Miami, e é aí que a recuperação começou.

“Tanto quanto sabemos, todas as colônias existentes no sul da Flórida originaram-se a partir dessa colônia”, disse Sandy Koi, um dos co-autores. “É só por causa da dedicação de cientistas e cidadãos locais que a borboleta se recuperou a ponto de que ela pode ser considerada uma praga em jardins botânicos e do desenvolvimento das plantas cones-de-pinha que também estão em recuperação, com paisagismo ornamental.”

A borboleta Atala foi incrivelmente abundante, em seguida, quase extinta, e agora seus números são altos o suficiente para irritar as pessoas com as larvas que comem suas plantas e caem pelo chão. Por outro lado, muitos indivíduos e jardins botânicos buscam essa borboleta rara e bonita para seus jardins, de modo que planta e crescer como alimenta para as Atalas.

“Tenho vindo a utilizar este fato, a fim de implementar um método de manejo integrado de pragas”, disse Sandy. “Junto com voluntários dedicados, nós removemos as colônias indesejáveis de plantas em fases imaturas da vida das borboletas, e instalamos as pupas removidas ou larvas para os jardins que querem hospedá-las.”

Nos últimos anos, tem havido um grande esforço no sul da Flórida para inserir plantas ornamentais nativas de volta para paisagens e jardins. Como resultado, há plantas cones-de-pinha em todos os municípios do sul. Agora que o anfitrião está de volta na paisagem, a borboleta está de volta também.

“Eu tenho esta borboleta no meu jardim desde que eu cultivar a planta hospedeira”, disse Thomas Chouvenc, um pesquisador da Universidade da Flórida, com sede em Fort Lauderdale. “É um prazer vê-las voar ao redor. As plantas são mastigadas, mas eles sempre voltam”.

O artigo, publicado na Florida Entomologist, também revelou novos insights sobre a biologia única da borboleta Atala.

Saiba mais em: New and Revised Life History of the Florida Hairstreak Eumaeus atala (Lepidoptera: Lycaenidae) with Notes on its Current Conservation Status e Featured Creatures: The Atala Butterfly

Fonte: Entomology Today

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s