O OXIGÊNIO ESTAVA PRESENTE NA ATMOSFERA MUITO MAIS CEDO DO QUE O PREVISTO ANTERIORMENTE

A reconstrução do surgimento e a evolução da vida no nosso planeta está intimamente ligado às questões a respeito de quando e em que medida atmosfera da Terra tornou-se oxigenada. Novos estudos geológicos com base em dados da Groenlândia Ocidental indicam que pequenos níveis de oxigênio atmosférico já estavam desenvolvidos a 3,8 bilhões de anos atrás, alguns 0.7-0.8 bilhões de anos mais cedo do que se pensava anteriormente.

Professor Robert Frei preparando para análises isotópicas em laboratório no Departamento de Geociências e Gestão de Recursos Naturais, Universidade de Copenhagen. Crédito: Kent Pörksen

Professor Robert Frei preparando para análises isotópicas em laboratório no Departamento de Geociências e Gestão de Recursos Naturais, Universidade de Copenhagen. Crédito: Kent Pörksen

Hoje, a maioria dos pesquisadores concorda que a oxigenação da atmosfera da Terra aconteceu em duas etapas principais: a primeira durante a chamada Grande Oxidação do evento cerca de 2.5-2.4 bilhões de anos atrás, e o segundo durante a era do Neoproterozóico tardio cerca de 750 a 540 milhões de anos atrás . Este último, acredita-se que tenha sido a causa do aparecimento de animais durante a chamada “Explosão cambriana” em torno de 540 a 520 milhões de anos atrás.

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada pelo professor Robert Frei, do Departamento de Geociências e Gestão de Recursos Naturais da Universidade de Copenhagen acaba de lançar um estudo que indica evidência para a presença de pequenas concentrações de oxigênio na Terra já 3,8 mil milhões de anos atrás. Os pesquisadores analisaram as mais antigas “bandas” de Ferro nas Formações da Terra (BIFs) da Groenlândia Ocidental. As BIFs são sedimentos marinhos químicos originalmente compostos por camadas alternadas de sílica e Fe-hidróxidos e são amplamente utilizadas como arquivos geoquímicos. A razão para isto é que a informação sobre a composição e a presença de processos de oxigenação/redução na água do mar sobre a interação da atmosfera com a superfície da Terra.

A equipe de investigação utilizou concentrações e composições de isótopos, isto é, variações dos mesmos elementos com diferentes pesos atômicos, dos elementos de cromo (Cr) e urânio (U) presente nos BIFs. Cromo e urânio foram usados como elementos meteorológicos rapidamente quando massas continentais estão expostas a espécies reativas de oxigênio (ROS), tais como oxigênio (O2). Depois do intemperismo, eles são transportados para os oceanos por rios, onde são depositados em forma de sedimentos químicos e servem como sinais geoquímicos de intemperismo por ROS.

O fato é que as análises das camadas de elementos BIF da Groenlândia Ocidental mostram que a presença de oxigênio na atmosfera abre a possibilidade da evolução das primeiras formas de vida primitivas fotossintéticas tão cedo quanto 3,8 bilhões de anos atrás. Como Robert Frei explica: “Acredita-se geralmente que a Terra primitiva era completamente anóxica, mas nosso estudo mostra que a superfície da Terra foi exposto a uma atmosfera de baixo oxigênio já neste momento. Isto tem implicações de longo alcance para como nós vamos investigar o ritmo de evolução da vida e da sua biodiversidade em nosso planeta “.

Jornal de referência :
1. Robert Frei, Sean A. Crowe, Michael Bau, Ali Polat, David A. Fowle, Lasse N. Døssing. Ciclismo oxidativo elemental sob a baixa atmosfera O2 Eoarqueano . Relatórios científicos , 2016; 6: 21058 DOI:10.1038 / srep21058

Traduzido por Marinno Martins

Fonte: Science Daily

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