POR QUE HOMENS TÊM MAMILOS? (Comentado)

O homem é um mamífero, mas porque eles tem mamilos?

mamilos

Os biólogos evolucionistas, cujo trabalho é explicar variedades na natureza, muitas vezes são vistos como pessoas que fornecem explicações adaptativas para tais “porquês”. Algumas características podem revelar – por meio de testes apropriados para – serem melhores explicadas como adaptações; outros têm perfeitamente boas explicações evolutivas, mas não adaptativas. Isso ocorre porque a evolução é um processo limitado por vários fatores, incluindo história, acaso, e os mecanismos de hereditariedade, o que também explica por que atributos específicos de organismos não são como eles deveriam ter sido “concebidos” a partir do zero. Mamilos em mamíferos do sexo masculino ilustram um resultado evolutivo embaraçoso.

Um bebê humano herda uma cópia de cada gene a partir de seu pai e uma cópia de cada gene de sua mãe. A herança dos traços de um menino deve ser, portanto, uma combinação de traços de ambos os seus pais. Assim, do ponto de vista genético, a questão deve ser revertida: Como pode homens e mulheres divergir se os genes de ambos os pais são herdados? Sabemos que as diferenças consistentes entre machos e fêmeas (chamado de dimorfismo sexual) são comuns – os exemplos incluem coloração pássaro plumagem e o tamanho como dimorfismo em insetos. A única maneira pela qual essas diferenças podem evoluir é se a mesma característica (cor, por exemplo) em machos e fêmeas tornar-se “desacoplada” ao nível genético. Isto acontece se um traço é influenciado por diferentes genes em machos e fêmeas, se estiver sob o controle de genes localizados em cromossomas sexuais, ou se a expressão do gene evoluiu para ser dependente do contexto (se os genes encontram-se dentro de um macho ou em um genoma feminino). A ideia da base genética comum de dois traços (neste caso em machos e fêmeas) é conhecida como uma correlação genética, e é uma quantidade medida rotineiramente por geneticistas evolutivos. O padrão evolutivo é para que homens e mulheres compartilhem características através de correlações genéticas.

O desacoplamento de traços masculinos e femininos ocorre se houver a seleção para ele: se o traço é importante para o sucesso reprodutivo de machos e fêmeas, mas a melhor característica ou a “ótima” é diferente para um macho e uma fêmea. Nós não esperamos tal desacoplamento se o atributo é importante em ambos os sexos e o valor “ideal” é semelhante em ambos os sexos, nem esperaríamos um desacoplamento evoluir se o atributo é importante para um sexo, mas sem importância na outra. Este último é o caso dos mamilos. Sua vantagem no sexo feminino, em termos de sucesso reprodutivo, é clara. Porque a genética tem esse “padrão” para homens e mulheres compartilhar características, a presença de mamilos em homens é provavelmente melhor explicada como uma correlação genética que persiste por falta de seleção contra eles, ao invés de seleção para eles. Curiosamente, porém, pode-se argumentar que a ocorrência de problemas associados com o mamilo masculino, tais como carcinoma, constitui seleção contemporânea contra eles. Em certo sentido, os mamilos masculinos são análogos às estruturas vestigiais, como os restos de ossos pélvicos inúteis em baleias: se eles fizessem muito mal, eles teriam desaparecido.

Em um artigo famoso, Stephen Jay Gould e Richard C. Lewontin enfatizam que não devemos assumir imediatamente que cada traço tem uma explicação adaptativa. Assim como os tímpanos de cúpula catedral de São Marcos em Veneza são simplesmente uma consequência arquitetônica da reunião de um teto abobadado com seus pilares de sustentação, a presença de mamilos em mamíferos do sexo masculino é uma arquitetura genética subproduto de mamilos em mulheres. Então, por que os homens têm mamilos? Como as mulheres tem.

Fonte: Scientific American

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Comentários internos

Para entender exatamente o papel dos mamilos nos homens, é preciso entender a classificação o homem veio, ou seja, de qual grupo de mamíferos ele faz parte.

O homem é um primata plancetário, e pertence a infraclasse dos Eutérios (subclasse Theria). Placentários correspondem a cerca de 95% dos mamíferos em todo o planeta. A linhagem dos mamíferos therios divergiu dos monotremados (ornitorrinco e equidna) há cerca de 210 milhões de anos (Waters et al, 2005). Mamíferos placentários são divididos em quatro clados; Euarchontoglires (ou Supraprimatas), Laurasiatheria, Xenarthra e Afrotheria (Murphy et al, 2001).

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Os Supraprimatas (onde se encontra a ordem dos primatas, e portanto, do Homo sapiens) divergiu da Super-Ordem Afrotheria há cerca de 105 milhões de anos (Xenarthra a cerca de 100 milhões de anos e Laurasiatheria a cerca de 90 milhões de anos) (Woodburne et al, 2003).

Como notamos no texto acima, os mamilos presentes no homem se originaram como subprodutos da evolução da lactação nas fêmeas durante evolução de mamíferos marsupiais e placentários. Os mamilos no homem não desempenham funções específicas, e a formação desta estrutura (bem como de seus respectivos tecidos) depende de processos genéticos e desenvolvimentais comuns aos genomas de machos e fêmeas. Durante o processo de maturação sexual, o corpo sofre influência de genes e vias específicas de desenvolvimento correspondentes a cada sexo, conferindo no caso das fêmeas em mamilos e tecidos funcionais na produção de leite. No homem isto não ocorre, exceto em situações patológicas, como a ginecomastia, que caracteriza-se pelo excesso de tecido mamário (e não ao excesso de gordura) no homem.

Assim sendo, os machos e as fêmeas não são formados de forma independente durante a ontogenia e a evolução. Isso quer dizer que o dimorfismo sexual (diferença entre os sexos masculino e feminino) ocorre a partir dos mesmos tecidos e vias de desenvolvimento. Eles compartilham um mesmo repertório genético e de desenvolvimento, assim, ainda que muitos tecidos e estruturas do corpo sejam diferentes entre machos e fêmeas, eles partem dos mesmos tecidos precursores e dependem de processos de proliferação, interação e movimentos celulares, bem como teciduais que ocorrem durante certa ordem em momentos distintos do desenvolvimento e dependem dos produtos de vários genes diferentes localizados em cromossomos diferentes para formar o indivíduo. Em certo momento do desenvolvimento recebem, ou deixam de receber, certos sinais químicos e hormonais específicos provenientes dos cromossomos sexuais, ou ao menos modulados por eles. Nosso trato genito-urinário representa um exemplo. Uma gônada indiferenciada no embrião pode dar origem ao aparato feminino ou masculino. Se for masculino, ele recebe sinais advindos de genes presentes no cromossomo Y.

Durante as primeiras semanas do desenvolvimento o embrião segue um “modelo feminino”, de órgãos reprodutivos para mamilos. Somente por este caminho até cerca de 60 dias e então começa a produzir o hormônio testosterona em (para aqueles que possuem um cromossomo Y), mudando a atividade genética de células em órgãos genitais e cérebro. Mas as papilas mamárias não vão mais mudar. Os mamilos masculinos são atrofiados pelos hormônios. Eles vêm equipados com nervos e vasos sanguíneos, esta é outra razão do porque os mamilos não desaparecem definitivamente. Exigiria uma reorganização complexa do sistema vascular e que não sofreu seleção para ser perdida. Existem hormônios que podem levar o homem a lactação, como a prolactina que estimula a produção do leite, e a oxitocina que permite a ejeção do líquido. Mas a lactação só ocorre caso haja estimulo.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Mamilos, Evolução Humana, Therios, Afroterios, Supraprimatas, Cromossomos Y

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Referências

Murphy WJ, Eizirik E, Johnson WE, Zhang YP, Ryder OA, O’Brien SJ. Molecular phylogenetics and the origins of placental mammals. Nature 2001;409:614–8.
Waters PD, Delbridge ML, Deakin JE, El-Mogharbel N, Kirby PJ, Carvalho-Silva DR, et al. Autosomal location of genes from the conserved mammalian X in the platypus (Ornithorhynchus anatinus): implications for mammalian sex chromosome evolution. Chromosome Res 2005;13:401–10.
Woodburne MO, Rich TH, Springer MS. The evolution of tribospheny and the antiquity of mammalian clades. Mol Phylogenet Evol 2003;28:360–85.

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