CIENTISTAS DESCOBREM QUE AS NOSSAS ONDAS CEREBRAIS PODEM SER ENVIADAS POR CAMPOS ELÉTRICOS

A maioria dos estudantes de biologia será capaz de dizer a voce que os sinais neurais são enviados através de mecanismos tais como a transmissão sináptica e processos de difusão, mas um novo estudo sugere que há outra maneira que nossos cérebros transmitem informações de um lugar para outro.

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Pesquisadores dos EUA têm registado picos neurais que viajam muito lentamente no cérebro para ser explicado por mecanismos de sinalização convencionais. Na ausência de outras explicações plausíveis, os cientistas acreditam que estas ondas cerebrais estão sendo transmitidas por um campo elétrico fraco, e eles têm detectado isto em testes em camundongos.

“Os investigadores pensavam que campos elétricos endógenos do cérebro são demasiadamente fracos para propagar a transmissão de ondas”, disse Dominique Durand, um engenheiro biomédico da Case Western Reserve University. “Mas parece que o cérebro pode estar usando os campos para comunicar-se sem transmissões sinápticas, junções comunicantes ou difusão.”

Ao fazer simulações de computador para modelar sua hipótese, os pesquisadores descobriram que campos elétricos podem mediar a propagação através de camadas de neurônios. Enquanto o campo é de baixa amplitude (aproximadamente 2-6 mV/mm), é capaz de estimular e ativar vizinhos imediatos, que, posteriormente, ativam mais neurônios, viajando por todo o cérebro em cerca de 10 centímetros por segundo.

Os ensaios feitos em hipocampo de ratos (a parte central do cérebro associada com a memória e navegação espacial) produziram resultados semelhantes, e quando os investigadores aplicaram um campo de bloqueio, abrandou a velocidade da onda.

De acordo com os pesquisadores, esta é a evidência de que o mecanismo de propagação para a atividade é consistente com o campo eléctrico.

“Os resultados indicam que os campos eléctricos (efeitos efáptico) são capazes de mediar a propagação de ondas neurais de auto-regeneração”, escrevem eles. “Esta condução mecanismo de acoplamento célula-por-volume poderia estar envolvida em outros tipos de propagação de sinais neurais, tais como o sono de ondas lentas, ondas agudas de hipocampo, ondas teta, ou convulsões”.

Suas conclusões foram relatadas no The Journal of Neuroscience, e podem ser expostas em outros estudos, que poderiam nos ajudar a entender melhor como as ondas cerebrais estão associadas a coisas como a memória, epilepsia e fisiologia saudável.

“Outros cientistas têm trabalhado em tais fenômenos por décadas, mas ninguém nunca fez essas conexões”, disse Steven J. Schiff, diretor do Centro de Engenharia Neural da Universidade Penn State, que não estava envolvido na pesquisa.

“As implicações são que tais campos dirigidos podem ser utilizados para modular ambas as atividades patológicas, tais como convulsões, e para interagir com ritmos cognitivos que ajudam a regular uma variedade de processos no cérebro.”

Fonte: Science Alert

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