COMO A MUDANÇA DE CENÁRIO CLIMÁTICO DEU ORIGEM AOS PRIMEIROS HUMANOS.

Não deveria ser uma surpresa que a África Oriental foi o berço da evolução, porque ao longo dos últimos cinco milhões de anos tudo sobre a paisagem mudou.

Lucy, viveu a 3.2 milhões de anos atrás. Pat Sullivan/AP

Lucy, viveu a 3.2 milhões de anos atrás. Pat Sullivan/AP

As forças extraordinárias de placas tectônicas e mudanças climáticas têm transformado a parte plana e arborizada do Leste de África em uma região montanhosa com uma paisagem fragmentada dominada pelo rápido aparecimento e desaparecimento de enormes lagos de águas profundas. A partir deste cenário altamente variável surgiu um macaco esperto o suficiente para questionar a sua própria existência.

Um berço abalado pelas tectônicas

Vinte milhões de anos atrás as placas continentais indiana e asiática entraram em confronto e empurraram o enorme planalto tibetano. O verão deste enorme planalto atua como um motor de calor, absorvendo energia solar que transfere para a atmosfera, causando grandes correntes de convecção. Com todo este ar quente que sobe, o ar é aspirado como um todo, incluindo ar úmido do Oceano Índico que produz intensas monções do Sudeste Asiático.

Isto tem um efeito direto na umidade do continente Africano, e foi isso que começou a secagem progressiva da África Oriental. Em termos de evolução humana, essa divisão clara entre o clima da Ásia e da África coincide com a divisão entre os macacos asiáticos e africanos; este último, eventualmente, evoluiu para nós.

Ao mesmo tempo que os picos do Tibete foram sendo empurrados para cima, o processo de separação começou na Etiópia e gradualmente mudou para o sul terminando em Moçambique a cerca de um milhão anos. Este racha foi causado por um hotspot de magma sob norte da África Oriental que culminou no aquecimento da crosta fazendo-a dividir ao meio como uma torta de maçã.

O processo de separação produziu um profundo e amplo vale pendurado meia milha acima do nível do mar, e com porções erguidas, ou cadeias de montanhas em ambos os lados nascentes até duas milhas de altura. Os efeitos da formação do Vale do Rift no clima local foram dramáticos.

O Vale Rift ao Leste foi impedido de receber ar úmido do Oceano Índico que passar sobre a África Oriental, causando na região ainda mais secar. A topografia da África Oriental mudou completamente: a partir de uma região plana homogênea coberta de floresta úmida, para uma paisagem montanhosa com planaltos e vales profundos, a vegetação do Rifty variou de floresta ombrófila a um desertar com moitas.

Evolução, nossa estratégia de enfrentamento

A nova configuração, com uma vegetação fragmentada e maiores distâncias entre as fontes de alimento pode ter levado à evolução do bipedalismo humano – caminhando ereto sobre duas pernas – cerca de seis milhões anos atrás. Dentre esses hominídeos bípedes que tiveram grande sucesso, estão Ardipithecus ramidus ou Australopithecus afarensis, no entanto, tinham cérebros relativamente pequenos, com uma capacidade craniana de cerca de 450cm3, quando comparados com os humanos modernos, com mais de 1,500cm3.

O desenvolvimento do Vale Rift no Leste Africano fragmentou a paisagem e formou um grande número de bacias de lagos separados. A paisagem montanhosa tornou estas bacias muito sensíveis a pequenas mudanças na precipitação. Martin Trauth, da Universidade de Potsdam, e os colegas encontraram evidências geológicas no fundo de lagos de água doce que existiram a cerca de 2,6 milhões, 1,8 milhões e 1 milhão de anos atrás – datas importantes na história evolutiva humana.

Durante cada um destes períodos, o clima local da África Oriental variou ao longo de um ciclo de 20 mil anos, de extrema aridez a condições muito úmidas. Assim, nossos antepassados podem ter tido um ambiente idílico, cruelmente retirado quando os lagos secaram ao longo de algumas gerações. Milhares de anos depois o lago retornaria e o ciclo recomeçaria. O ciclo de 20 mil anos é impulsionado por mudanças na órbita da Terra em torno do Sol, o que afeta a quantidade de luz solar recebida durante toda a estação particular. Especialmente na África Oriental, que teve uma influência significativa sobre o momento e a duração das duas estações úmidas.

Um estudo recente publicado na revista PLoS ONE por Susanne Shultz, da Universidade de Manchester liga estatisticamente pela primeira vez o surgimento de novas espécies de hominídeos, ampliando a capacidade do cérebro, e o movimento para fora da África com o aparecimento e desaparecimento de lagos de água doce profundos (confirmando o trabalho original por Martin Trauth).

O período mais profundo para a evolução humana ocorreu em cerca de 1,8 milhões de anos, um período que registra a maior diversidade de espécies de hominídeos, incluindo o aparecimento do Homo rudolfensis e Homo erectus com uma capacidade cerebral substancialmente maior que 900cm3, e a primeira grande dispersão de nossos antepassados humanos antigos fora da África Oriental em direção a Eurasia. Durante este período, os lagos profundos de água doce apareceram e desapareceram ao longo de todo o comprimento do Vale do Rift no Leste Africano, causando mudanças ambientais fundamentais que empurraram estas novas espécies para fora da África.

Temos agora como começar a montar uma imagem coerente de como a paisagem do Leste Africano mudou tem impulsionado a evolução humana nos últimos dez milhões de anos. A região mudou além de qualquer reconhecimento, a partir de uma fitofisionomia plana e arborizada para uma área preenchida com espetaculares montanhas de duas milhas de altura, savanas e florestas tropicais. Por formar bacias e lagos essas áreas sensíveis a pequenas alterações no regime de chuvas, clima extremo e pulsos período alternadamente árido e úmido ocorreram e tiveram um efeito profundo sobre todos os animais que vivem na África Oriental. As poderosas forças de placas tectônicas e variabilidade climática levou ao desenvolvimento de nossos ancestrais hominídeos e à sua dispersão da África para o Cáucaso, o Crescente Fértil, e, finalmente, o resto do mundo.

Fonte: The Conversation

3 thoughts on “COMO A MUDANÇA DE CENÁRIO CLIMÁTICO DEU ORIGEM AOS PRIMEIROS HUMANOS.

  1. Ótimo artigo =).
    Realmente ´´e interessante ver como a mudança climática ajudou a moldar-nos.
    ah lembra do “Ciencia de Verdade(Afonso(um maluco ex professor da USP)”, agora ele esta provar que a Terra é jovem, ele fez 6 videos, e o canal do sujeito esta crescendo perigosamente, é estranho, as pessoas gostam de conspiraçoes e pseudagems. Dá uma olhada nos videos mais recentes do cara, é brisa pura, e o pior é que ele chegou a dizer que o ser humano não é um animal e que “amigos biologos dele” disseram isto.

    Essa geraçao que usa Fatos desconhecidos como fonte tá perdida mesmo.

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