COMO UM HOMEM REPOVOOU UMA ESPÉCIE RARA DE BORBOLETA EM SEU QUINTAL.

A borboleta rabo-de-andorinha da Califórnia é uma maravilha de se ver.

Tim Wong (@timtast1c)

Tim Wong (@timtast1c)

Ela começa sua vida como um pequeno ovo vermelho, desenvolvem-se em uma enorme lagarta salpicada em laranja, e depois – após um período de desenvolvimento de até dois anos – surge com uma beleza azul iridescente. Repleto de tons oceânicos, as asas da criatura são consideradas por alguns colecionadores as mais belas da América do Norte.

Durante séculos, esta borboleta rabo de andorinha da Califórnia – ou, Battus philenor hirsuta – usou San Francisco como sua casa. Como o desenvolvimento aumentou no início do século 20, a borboleta começou lentamente a desaparecer. Hoje, é uma visão rara.

Mas os esforços de um homem que pratica do DIY (Do-it-Yourself) estão começando a trazer a borboleta de volta. Sua história nos lembra que todos nós podemos contribuir para os esforços de conservação – às vezes até mesmo de nossos próprios quintais.

O sussurro da borboleta

Via Tim Wong

Via Tim Wong

Como um biólogo marinho na California Academy of Sciences, Tim Wong raramente tem um dia maçante.

Quando ele não está saindo com um jacaré albino, nadando com arraias javanesas, ou o tratando de um polvo com fome dando lhe camarões, Wong esta constantemente cuidando de um dos 38 mil animais do Museu da Ciência.

Mas fora do trabalho, aos 28 anos de idade ele dedica a maior parte de seu tempo livre para elevar o núumero de borboletas, um hobby, que ele pegou como uma criança.

“A primeira vez que fui inspirado em elevar o número de borboletas estava na escola primária”, diz Wong. “Nós estudamos as  borboletas pintadas (Vanessa cardui) na sala de aula, e eu fiquei espantado com a metamorfose completa da lagarta para adultos”.

Em um campo aberto perto de sua casa, Wong passou seus dias em capturas, estudando e levantando espécies de qualquer borboleta que pudesse encontrar.

Anos mais tarde, ele aprendeu sobre a borboleta rabo de andorinha Pipevine – que havia se tornado cada vez mais rara em San Francisco – e ele tornou sua missão pessoal trazer a borboleta de volta.

Califórnia borboletas pipevine andorinha normalmente colocam seus ovos na "garras" de cinco a 30. Via Tim Wong

Borboletas da Califórnia normalmente colocam seus ovos nas “garras” da planta, de 5 a 30 ovos. Via Tim Wong

Ele pesquisou a borboleta e aprendeu que a forma de lagarta, que ela só se alimenta de uma planta: a pipevine Califórnia (Aristolochia californica), um equivalente raro da flora da cidade.

“Finalmente, eu era capaz de encontrar esta planta no Jardim Botânico San Francisco [em Golden Gate Park]”, diz Wong. “E eles me permitiram levar algumas mudas da planta”.

Em seguida, em seu próprio quintal, usando técnicas auto-didata, ele criou um paraíso para a borboleta.

“[Eu construí] um gabinete de tela grande para proteger as borboletas e permitir-lhes para acasalar em condições ambientais ao ar livre – sol natural, o fluxo de ar, as flutuações temporárias”, diz ele.

“O gabinete especializado protege as borboletas de alguns predadores, aumenta as oportunidades de acasalamento, e serve como um ambiente de estudo para compreender melhor os critérios das borboletas fêmeas e o que estão procurando em sua planta hospedeira ideal.”

compartimento de borboletas quintal de Tim Wong inclui a planta pipevine Califórnia, juntamente com outras flora nativa, para fazer as borboletas se sentir em casa. Tim Wong (Instagram: @ timtas1c)

Compartimento de borboletasno  quintal de Tim Wong inclui a plantas hospedeira, juntamente com outras flora nativa, para fazer as borboletas se sentir em casa. Tim Wong (Instagram: @ timtas1c)

Embora a borboleta pipevine Califórnia tenha quase desaparecido em San Francisco, ainda era comum fora da cidade, em locais com mais vegetação. Com a permissão, Wong foi capaz de coletar um grupo inicial de 20 lagartas de residências particulares.

Ele transportou-as cuidadosamente para seu quintal e colocou-as soltas sobre as plantas para se alimentar.

“Elas se alimentam como um pequeno exército”, diz ele. “Elas vagueiam em torno da planta de folha em folha, mastigando-a em grupo”.

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Top: lagartas pipevine em início de carreira; bottom:. um punhado de lagartas no estágio de crescimento tardio (Instagram: @ timtas1c)

Acima: lagartas pipevine em início da vida; abaixo: um punhado de lagartas no estágio de crescimento tardio (Instagram: @ timtas1c)

Uma vez situadas, as lagartas começam seu processo longo e demorado de maturação.

Após cerca de 3-4 semanas, uma lagarta empupa e forma uma crisálida (ou casulo exterior). O inseto liquefaz-se no interior, e se desenvolve em uma borboleta em cerca de duas semanas, ou permanece dormente por até dois anos (este atraso no desenvolvimento é chamado de “diapausa“).

“É como uma longa hibernação”, diz Wong. “E quando acaba, eles surgem como borboletas adultas.”

Fotos via Tim Wong

Fotos via Tim Wong

Normalmente os adultos da borboleta saem de sua crisálida na primavera, mas ele pode ser visto voando de fevereiro a outubro. Dependendo da temperatura, predação e disponibilidade de alimentos, as borboletas vivem de duas a cinco semanas.

Durante este tempo, as fêmeas põem minúsculos ovos vermelhos nas plantas. Wong recolhe cuidadosamente estes e incuba-os dentro de casa, longe dos predadores naturais, como aranhas e tesourinhas.

“A partir daí”, diz ele, “o ciclo continua.”

Estágio de crescimento pipevine andorinha (de baixo: ovos, diferentes estádios de desenvolvimento da lagarta, crisálida, borboleta completo). Tim Wong (Instagram: timtastic)

Estágio de crescimento da pipevine de andorinha (de baixo: ovos, diferentes estádios de desenvolvimento da lagarta, crisálida e borboleta completa). Tim Wong (Instagram: timtastic)

Quando os ovos eclodem e um novo ciclo de vida começa, Wong levanta as lagartas em casa, em seguida, traz de volta ao Jardim Botânico de São Francisco para a exposição no “California Native”.

Um esforço de conservação DIY.

Enquanto outros ambientalistas conseguiram repovoar a borboleta pipevine nos municípios vizinhos de Santa Cruz e Sonoma, nenhum tem sido bem sucedido em San Francisco. No final de 1980, uma mulher chamada Barbara Deutsch tinha tentado reintroduzir a espécie com 500 lagartas, mas as borboletas desapareceu depois de alguns anos.

Quando Wong começou trazendo lagartas para o jardim botânico, ele só transportou algumas centenas de cada vez. Mas, como sua população quintal lagarta cresceu, ele foi capaz de aumentar exponencialmente isso. No ano passado, ele apresentou “milhares” de lagartas para o jardim.

Lagartas pupate em crisálidas, permanecendo neste estado durante vários anos antes de emergir como borboletas. Enquanto no interior, seus corpos liquefazer e reforma tão completamente novas criaturas. Tim Wong (Instagram: timtasti1c)

Empupamento de lagartas em crisálidas, permanecendo neste estado durante vários anos antes antes de emergir como borboletas. Enquanto no interior, seus corpos se liquefazem e reformam em criaturas completamente novas. Tim Wong (Instagram: timtasti1c)

O sucesso de Wong é em grande parte atribuído ao habitat favorável que ele criou para as lagartas. Nos últimos anos, ele cultivou mais de 200 plantas pipevine Califórnia. Através da extensa relação e plantio de plantas de néctar adicionais, Wong tem sido capaz de reintroduzir a borboleta em San Francisco pela primeira vez em décadas.

“A cada ano desde 2012, temos visto mais borboletas sobreviventes no jardim, voando ao redor, a postura dos ovos, sucesso no empupamento e emerção no ano seguinte”, diz ele. “Isso é um bom sinal de que nossos esforços estão funcionando!”

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"Para a maioria das pessoas, é a borboleta sonho de trabalhar com na região. É lindo. Se a maioria das pessoas viu em SF, eles não acho que é uma borboleta nativa." -Tim WongTim Wong (Instagram: timtasti1c)

“Para a maioria das pessoas, é um sonho trabalhar com a borboleta na região. É linda. Se a maioria das pessoas viu as borboletas em SF, eles não sabiam que era uma espécie de borboleta nativa.” -Tim WongTim Wong (Instagram: timtasti1c)

Enquanto Wong tem tido sucesso elevando borboletas nativas em casa, ele adverte que “não é para todos.” Um esforço de conservação DIY requer uma compreensão especial de história natural de cada espécie, uma sensibilidade natural, e um monte de trabalho tedioso.

Mas há maneiras muito mais simples para contribuir. O florescimento de espécies locais é em grande parte impulsionado pela restauração de habitats nativos. Cultivar plantas hospedeiras da flora nativa é uma forma eficaz de aumentar populações de borboletas endêmicas. O cultivo (para permitir um acesso mais fácil a fontes de alimentos) evitando pesticidas é igualmente benéfico.

“Melhorar o habitat para a fauna nativa é algo que qualquer um pode fazer”, diz Wong. “A conservação e manejo pode começar em seu próprio quintal.”

Fonte: Vox

2 thoughts on “COMO UM HOMEM REPOVOOU UMA ESPÉCIE RARA DE BORBOLETA EM SEU QUINTAL.

  1. Borboletas são inquietas:
    Inquietude não significa inconstância, insatisfação ou infidelidade. Quem ama alguém com alma de borboleta não precisa ficar inseguro ou sentir-se enciumado. Sua aprendizagem se constrói a partir do contato com o mundo. Borboletas conhecem o seu jardim, sua casa, sua família, mas precisam interagir. Amam profundamente suas flores e sabem que elas são a sua razão de existir.

    Borboletas são alegres:
    Adoram “borboletear”, se estiverem sós serão absolutamente felizes, mas acompanhadas são capazes de promover um lindo espetáculo de Ballet.

    Borboletas são coloridas:
    As borboletas recebem amorosas vibrações do criador para compartilharem com o mundo, colorindo o caminho. São coloridas, mas cada qual externando sua particular vibração: cada uma é única, o conjunto da obra constitui a diversidade.

    Eu tenho alma de borboleta! Borboleta azul em flores vermelhas.

    Gisele Nunes – http://vidamariablog.blogspot.com.br/

    Agradecida à Tim Wong

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