INSETOS ANTIGOS USAVAM CORPOS DE PRESAS PARA SE CAMUFLAR.

Se magicamente você fosse transportados de volta para o Médio-Cretáceo, você provavelmente teria em suas mãos gigantes se esquivando de dinossauros como o Iguanodonte ou o Carcharodontosaurus cheio de dentes. Em um momento mais calmo, porém, você poderia notar uma maravilha menor: minúsculos insetos no chão da floresta usando camuflagens.

As larvas bizarro, espetado do Chrysopoid (lacewing) é adaptado para o transporte de detritos em sua parte traseira. Pesquisadores reconstruíram esta imagem a partir de um fóssil do Cretáceo que foi preservado em âmbar birmanês. Crédito: Wang et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1501918

As larvas bizarras, espetadas do Chrysopoid (lacewing) adaptada para o transporte de detritos em sua parte traseira. Pesquisadores reconstruíram esta imagem a partir de um fóssil do Cretáceo que foi preservado em âmbar birmanês. Crédito: Wang et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1501918

Novos fósseis revelam que os insetos pré-históricos se envolviam em partículas de sujeira, matéria vegetal e até mesmo os exoesqueletos de suas presas, a fim de caçar de forma mais eficaz e se esconder dos predadores. Este comportamento é visto em poucas espécies de inseto atualmente vivos, mas a nova pesquisa é a primeira a mostrar como velhos insetos tinham diversificadas modos de se camuflar.

Comportamentos de camuflagem de transporte de restos de insetos existentes são comumente e intimamente relacionado com plantas angiospermas (plantas com flores)”, descreveu o pesquisador Bo Wang, pesquisador em paleobiologia no Instituto Nanjing de Geologia e Paleontologia na China, em um e-mail para o Live Science. “No entanto, nossos resultados sugerem que complicados comportamentos de camuflagem e de transporte de detritos foram generalizados em três grupos de insetos no mundo com as pré-angiospermas, antes da ascensão de plantas com flores.”

Preso em âmbar

Ambas as larvas dos lacewing atuais, (um tipo de neuroptero – Chrysopidae) e as larvas dos insetos assassinos (Reduviidae), usam detritos para se camuflar. Exemplos fossilizados deste comportamento tem sido encontrado na Era Cenozóica (os últimos 65 milhões de anos), mas apenas um fóssil de uma época anterior havia mostrado detritos esta atividade: um pedaço de âmbar do início do Cretáceo, cerca de 110 milhões de anos, da Espanha.
Wang e seus colegas viraram-se para um enorme esconderijo de âmbar do Cretáceo em Mianmar, e vasculharam mercados de âmbar naquele país e na China para espécimes com insetos preservados dentro. Os pesquisadores, eventualmente, analisaram mais de 300 mil fósseis em âmbar birmanesas, além de um pouco mais a partir do Líbano e da França, e descobriu que 39 continham insetos transportadores de detritos.

Em muitos casos, as costas dos insetos tinham estruturas bizarras que se parecem com moitas de ramos. Estas são adaptações que forneceram a espécie de cuia para transportar escombros, disseram os cientistas. Em muitos fósseis, os insetos morreram com suas cargas de detritos intactas em suas costas, mas não foram encontrados restos em outros lugares do corpo, disse Wang. Isso provou que os detritos não eram apenas sujeira e poeira que estavam ali nomomento da fossilização, ao lado do inseto morto, disse ele.

Portadores de diversos detritos.

Os pesquisadores descobriram dois insetos Chrysopidae e Reduviidae com detritos e estruturas de transporte de detritos. Um Chrysopidae da Birmânia morreu transportando um exoesqueleto de um piolho e a casca de uma planta chamada de psilídeo. Estes foram, provavelmente, presas do Chrysopidae. Provavelmente ele havia consumido primeiro as entranhas, e depois usou os corpos dos piolhos-vítimas como um disfarce durante futuras caças, disseram os investigadores.

Um olhar mais atento sobre dois fósseis antlion em âmbar. Pedaços de areia, cascalho e outros detritos cobrir as costas dos insetos. Crédito: Wang et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1501918

Um olhar mais atento sobre dois fósseis de formigas-leão em âmbar. Pedaços de areia, cascalho e outros detritos cobrem as costas dos insetos. Crédito: Wang et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1501918

Os pesquisadores descobriram três larvas de Reduviidae, um tão grande quanto 0,7 polegadas (18 milímetros) de comprimento, com poeira e matéria vegetal decorando suas costas. Os cientistas também descobriram os restos de transporte de formiga-leão (Myrmeleontidae), um grupo que recebe este nome porque se alimenta de larvas de formigas. Larvas do formiga-leão do Médio-Cretáceo foram encontradas junto a transporte de areia, matéria vegetal, partículas de madeira e casca.

A diversidade da camuflagem fóssil foi surpreendente, disse Wang. O estudo mostra que o comportamento de camuflagem foi bem-estabelecido pelo início a meados do Cretáceo, já em 130 milhões de anos atrás, os pesquisadores relataram isto na revista Science Advances. As descobertas também sugerem que mais insetos-vestindo camuflagem podem ser encontrados em outros lugares, disse ele.

“Anteriormente, alguns pesquisadores sabiam [que] deste comportamento em seus fósseis”, disse ele. “Após a publicação do nosso paper, mais paleontólogos podem prestar mais atenção”.

Fontes: Live Science

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