CIRCULAÇÃO OCEÂNICA EM ÁGUAS PROFUNDAS, A BIODIVERSIDADE MARINHA E MUDANÇAS CLIMÁTICAS. (Comentado)

Um link direto foi demonstrado entre o maior aumento na biodiversidade marinha do Fanerozóico e o início e a súbita geleira. O aparecimento de condições gélidas súbitas durante o Ordoviciano médio foi uma mudança abrupta no clima. Antes disso, a Terra foi exposta a uma super-estufa prolongada com temperaturas da superfície do mar estimadas acima de 40 graus Celsius, portanto, afetando seriamente a capacidade de vida em evoluir e diversificar-se. Os pesquisadores agora especulam que o surgimento repentino de condições gélidas trouxeram mudanças fundamentais na circulação oceânica, instigando a circulação termoalina nos oceanos.

coleta fóssil no Putilova Pedreira, Rússia. Crédito: David Harper

Coleta fóssil na pedreira de Putilova, Rússia. Crédito: David Harper

O grande aumento da biodiversidade teve lugar durante o período geológico conhecido como o Ordoviciano.

“Esta foi uma época na história da Terra que acreditava-se anteriormente ser caracterizada por níveis extremos de CO2. Devido à ocorrência de uma idade de curta duração do gelo no fim do Ordoviciano, este foi visto por alguns céticos do clima como prova de que flutuação dos níveis de CO2 não afetam o clima. Assim, as emissões criadas pelo homem, devido à queima de combustíveis fósseis, portanto, não poderiam facilitar o aquecimento global”, o autor principal Christian M. Ø. Rasmussen explica.

“Com este novo estudo, essa suposição não pode mais ser apoiada como demonstramos evidências claras de glaciações cerca de 30 milhões anos anteriores à Era do Gelo Ordoviciana final”, continua ele.

O fim e um esforço de cooperação internacional de longo prazo

Ao longo dos últimos 15 anos, a equipe de pesquisa analisou um conjunto de dados paleontológicos maciços amostrados em campo no oeste da Rússia e da Estônia. Mais de 45.000 trilobitas fósseis e braquiópodes foram coletados no campo e, assim, formam a base para o estudo.

Elas são aplicadas para resolver detalhes paleoecológicos que revelam flutuações no clima do passado. Com base nas ocorrências e intervalos no tempo de espécies-chave dentro destes dois grupos de animais, uma curva de nível relativo do mar apoiada estatisticamente é construída. Com esta curva do nível do mar a equipe de investigação demonstrou que o nível do mar caiu cerca de 150 metros durante o intervalo de 11 milhões de anos investigados.

Dois perfis independentes e ambos demonstram um evento súbito de resfriamento

Esta queda do nível do mar é apoiada por evidência geoquímica com base em estudos de isótopos estáveis de oxigênio e carbono. Ao extrair o mineral calcita das conchas de braquiópodes coletados camada-a-camada e analisar a relação entre diferentes isótopos de oxigênio os pesquisadores mostram que as temperaturas do fundo do mar caíram pelo menos 5 graus Celsius no mesmo intervalo como uma queda do mar registrada.

Apesar de ser uma considerável um queda de temperatura em si, é apenas uma estimativa mínima. Isto ocorre devido ao fato do paleocontinente de Báltica – em que a área de trabalho está localizado – flutuava entre cerca de 40 graus a 30 graus SS no intervalo coberto pelo estudo. Assim, a região Báltica moveu-se pelo menos 1.000 quilômetros para mais perto do equador e, portanto, seria de esperar que as temperaturas da água do oceano aumentassem. No entanto, o oposto é o caso.

Uma Idade do Gelo de grande importância para a biodiversidade

O aparecimento de condições gélidas súbitas durante o Ordoviciano médio foi uma mudança abrupta no clima. Antes disso, a Terra foi exposta a uma super-estufa prolongado com temperaturas da superfície do mar estimadas acima de 40 graus Celsius, portanto, afetando seriamente a capacidade de vida a evoluir e diversificar. Os pesquisadores especulam que o surgimento repentino de condições gélidas trouxe mudanças fundamentais na circulação oceânica, instigando circulação termoalina nos oceanos.

Hoje, esta ‘bomba’ termoalina é de fundamental importância no que diz respeito a bioprodutividade nos oceanos. Assim, de volta ao Ordoviciano, uma iniciação desta bomba que circula águas superficiais quentes com frias águas do fundo poderiam ter dado a ignição a um aumento maciço no bioprodutividade facilitando assim ao Grande Evento de biodiversificação do Ordoviciano.

O super-estufa que acabou sendo gelado

“Nossos resultados demonstram que o aparecimento de condições gélidas ocorridas cerca de 30 milhões anos antes do que se acreditava anteriormente. O Era do gelo do Ordoviciano tardio é, portanto, não mais um paradoxo enigmático em um intervalo de super-efeito de estufa de outra forma prolongada. Pelo contrário, foi o clímax de um intervalo de Era de Gelo prolongado abrangendo cerca de 30 a 40 milhões de anos – representando, portanto, condições muito semelhante ao que a Terra tem testemunhado desde os tempos do Oligoceno-Mioceno (~30 milhões de anos)”, diz Rasmussen,

“Os raivosos níveis elevados de CO2 durante o Ordoviciano podem, assim, deixar de ser suportados. Portanto, o maior aumento na biodiversidade marinha na história da Terra agora está associado com condições gélidas, não como se acreditava anteriormente, devido a condições extremas”.

Jornal Referência:
1. Christian M. Ø. Rasmussen, Clemens V. Ullmann, Kristian G. Jakobsen, Anders Lindskog, Jesper Hansen, Thomas Hansen, Mats E. Eriksson, Andrei Dronov, Robert Frei, Christoph Korte, Arne T. Nielsen, David A.T. Harper. Onset of main Phanerozoic marine radiation sparked by emerging Mid Ordovician icehouse. Scientific Reports, 2016; 6: 18884 DOI: 10.1038/srep18884

Fonte: Science Daily

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Comentários internos

O texto trata do conceito de circulação termoalina (ou circulação oceânica profunda) mas não define exatamente o que tal termo significa. Este tipo de circulação oceânica global é movido pelas diferenças de densidade das águas dos oceanos devido a variações de temperatura e/ou salinidade em alguma região oceânica superficial. A velocidade das correntes termoalinas é muito pequena, cerca de 1 cm/s e é o principal processo pelo qual as águas abissais (a mais de 700 m) têm suas propriedades renovadas. O aumento da densidade da água na superfície faz com que ela se desloque para regiões profundas do oceano em um fluxo vertical de água superficial. Esta decida pode alcançar uma profundidade intermediária ou realmente profunda; tudo vai depender exclusivamente da densidade dessa água. Ela define, então, características importantes dos oceanos e suas respectivas profundidades. O conteúdo relativamente alto de oxigênio das águas profundas em relação às águas mais superficiais reflete a sua origem polar. A fonte superficial do oxigênio poderia se esgotar pela oxidação do material orgânico que contêm e mudando as características (Portal educação, 2013).

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Circulação Termoalina, Abissal, Temperatura, Densidade.

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