PRIMEIRO ESTUDO DA ATMOSFERA DE EXOPLANETAS DO TAMANHO DA TERRA APONTA PARA POSSÍVEL HABITABILIDADE.

Usando o telescópio espacial Hubble da NASA, os astrônomos conduziram a primeira pesquisa de atmosferas em torno de clima temperado, planetas do tamanho da Terra fora do nosso sistema solar e encontrou indícios que aumentam as chances de habitabilidade em dois exoplanetas.

ilustração deste artista mostra dois planetas do tamanho da Terra, TRAPPIST-1b e TRAPPIST-1C, passando na frente de seu pai estrela anã vermelha, que é muito menor e mais frio do que o nosso sol. Telescópio Espacial Hubble da NASA olhou para sinais de atmosferas em torno destes planetas. Crédito: NASA / ESA / STScI / J. de Wit (MIT)

Ilustração artística mostra dois planetas do tamanho da Terra, TRAPPIST-1b e TRAPPIST-1C, passando na frente de seu pai estrela anã vermelha, que é muito menor e mais frio do que o nosso sol. Telescópio Espacial Hubble da NASA olhou para sinais de atmosferas em torno destes planetas. Crédito: NASA / ESA / STScI / J. de Wit (MIT)

Especificamente, eles descobriram que os exoplanetas TRAPPIST-1b e TRAPPIST-1c, aproximadamente 40 anos-luz de distância, é improvável que têm atmosferas inchadas, dominadas por hidrogênio que normalmente são encontrados em planetas gasosos.

“A falta de um envelope de hidrogênio em hélio sufocante aumenta as chances de habitabilidade nesses planetas”, disse o membro da equipe Nikole Lewis do Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore. “Se eles tivessem um envelope significativo de hidrogênio em hélio, não haveria nenhuma chance de que qualquer um deles pudesse suportar a vida, porque a atmosfera densa agiria como uma estufa”

Julien de Wit, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge, Massachusetts, liderou uma equipe de cientistas para observar os planetas em luz infravermelha usando câmera de campo do Hubble 3. Eles usaram espectroscopia de decodificar a luz e revelar pistas sobre a composição química da atmosfera. Embora o conteúdo das atmosferas seja desconhecido e terá de aguardar novas observações, a baixa concentração de hidrogênio e hélio tem animado cientistas sobre as implicações.

“Estas observações iniciais do Hubble são um primeiro passo promissor em aprender mais sobre esses mundos próximos, se eles podem ser rochosos como a Terra, e se eles poderiam sustentar a vida”, disse Geoff Yoder o administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA em Washington. “Este é um momento emocionante para a NASA e a pesquisa de exoplanetas”.

Os planetas orbitam uma estrela anã vermelha a pelo menos 500 milhões de anos, na constelação de Aquário. Eles foram descobertos no final de 2015 através de uma série de observações da planetas em trânsito e telescópio pequeno de planetesimais (TRAPPIST), um telescópio robótico belga localizado em La Silla Observatory (Agência Espacial Europeia) da ESA, no Chile.

O TRAPPIST-1b completa um circuito em torno da sua estrela anã vermelha em 1,5 dias e TRAPPIST-1c em 2,4 dias. Os planetas estão entre 20 e 100 vezes mais perto de sua estrela do que a Terra está do Sol. Por sua estrela ser muito mais fraca do que o nosso Sol, os investigadores acreditam que pelo menos um dos planetas, TRAPPIST-1c, pode estar dentro da zona habitável da estrela, onde as temperaturas moderadas podem permitir a presença de água líquida.

No dia 4 de maio de 2016, os astrônomos aproveitaram um trânsito simultânea raro, quando os dois planetas atravessaram face a sua estrela dentro de minutos um do outro, e permitiu medir a luz das estrelas, depois de filtrada através de qualquer atmosfera existente. Este duplo trânsito, que ocorre apenas a cada dois anos, só é possível desde que um sinal combinado que oferecia indicadores simultâneos dos personagens atmosféricas dos planetas.

Os pesquisadores esperam usar Hubble para realizar observações de acompanhamento para procurar atmosferas mais finas, compostas de elementos mais pesados que o hidrogênio, como os de Terra e Vênus.

“Com mais dados, talvez pudéssemos detectar metano ou ver as características da água nas atmosferas, o que nos daria estimativas da profundidade das atmosferas”, disse Hannah Wakeford, segundo o autor do artigo, na NASA Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Maryland .

As observações de telescópios futuros, incluindo o Telescópio Espacial James Webb da NASA, vai ajudar a determinar a composição completa dessas atmosferas e caçar potenciais bio-assinaturas, tais como dióxido de carbono e ozônio, além de vapor de água e metano. Webb também irá analisar a pressão da temperatura e da superfície de um planeta – fatores chave – para avaliar a sua habitabilidade.

“Estes planetas do tamanho da Terra são os primeiros mundos que os astrônomos podem estudar em detalhe com os telescópios atuais e planejados para determinar se eles são adequados para a vida”, disse de Wit. “Hubble tem a possibilidade de desempenhar o papel pré-triagem atmosférica central para contar os astrônomos qual desses planetas do tamanho da Terra são os principais candidatos para um estudo mais detalhado com o telescópio Webb.”

Os resultados do estudo aparecem na edição de 20 de julho da revista Nature.

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA ea ESA. Goddard gere o telescópio e STScI realiza operações científicas do Hubble. STScI é operado para a NASA pela Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia em Washington.

Journal Reference:
1. Julien de Wit, Hannah R. Wakeford, Michaël Gillon, Nikole K. Lewis, Jeff A. Valenti, Brice-Olivier Demory, Adam J. Burgasser, Artem Burdanov, Laetitia Delrez, Emmanuël Jehin, Susan M. Lederer, Didier Queloz, Amaury H. M. J. Triaud, Valérie Van Grootel.A combined transmission spectrum of the Earth-sized exoplanets TRAPPIST-1 b and c.Nature, 2016; DOI: 10.1038/nature18641

Fonte: Science Daily

4 thoughts on “PRIMEIRO ESTUDO DA ATMOSFERA DE EXOPLANETAS DO TAMANHO DA TERRA APONTA PARA POSSÍVEL HABITABILIDADE.

  1. Insistimos com dogmas de fé, na ciência que Vida alhures há que ser igual à Vida aqui na Terra, QUE SEQUER ATÉ AGORA DEFINIMOS DIREITO O QUE SEJA. O crente religioso acredita nessas Vidas porque está “escrito” nas religiões, o cientista, porque não conhecendo ou não querendo outro tipo de vida, está procurando com nossos instrumentos vestígios que possa “indicar” vida semelhante à nossa. E no entanto, temos outros tipos de “vida” aqui mesmo na Terra, que chamamos de “fantasmas, OVNIs etc.” que insistimos em ignorar, ou queremos “ver” como nossos limitados sentidos, mesmo com os instrumentos melhorados que temos. Percebemos pouco e mal “apenas 4%” da matéria do Universo, e queremos “saber” do resto, sem sequer entender antes esse mesmo resto, arioba

    • “ou queremos “ver” como nossos limitados sentidos”.
      – R: Os ‘limitados sentidos’ que você menciona são os únicos que temos!! Se tem informações de ‘outros sentidos’ que seres humanos possuem e são ‘desconhecidos’, favor indica-los aqui com suas respectivas E-V-I-D-Ê-N-C-I-A-S!!!!

      • Exatamente por não termos “outros sentidos” caro Marcelo, que desenvolvemos nossos “aparelhos e instrumentos” de forma inteligente, e não por processos aleatórios dos evolucionistas, ou de Deus dos criacionistas. Que evidência vc quer de que só existem os sentidos que dispomos, e de forma até “pouco evoluída” se compararmos com outras espécies? Ou será que vc admite que o homem desenvolve seus instrumentos por “seleção natural”? arioba

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