ARMADILHA DE MARIPOSAS MAIS BARATA, MAIS LEVE E QUE TORNA O CIDADÃO MAIS ACESSÍVEL A PROJETOS DE CIÊNCIA.

Pesquisadores da Michigan State University acreditam ter inventado a melhor – ou pelo menos a mais barata – versão da proverbial mouse trap. Exceto que em vez de ser uma armadilha do rato, é uma armadilha de mariposas. O novo dispositivo foi descrito no Journal of Insect Science.

Photo by Mike Boone [CC BY-SA 2.5], via Wikimedia Commons.

Foto de Mike Boone [CC BY-SA 2.5], via Wikimedia Commons.

Armadilhas luminosas tradicionais usadas por entomologistas para a amostragem, conhecidos como vapor de mercúrio armadilhas de luz negra (MVT), pode ser caro e difícil de usar em áreas remotas. Alimentado por baterias de carro, eles podem ser pesadas e difíceis de transportar, e cada um pode definir uma pesquisa que vai ter um gasto de $200 a $500 dólares por unidade. Os pesquisadores achavam que tinha que haver uma maneira melhor.

Josh Lancette

Josh Lancette

“O que motivou essa nossa pergunta original foi tentar andar mais de 500 jardas através de bosques com as armadilhas MVT”, disse Katharine Glover, pesquisador de graduação na MSU, que co-autor do papel com Professor Assistente Peter White e colegas graduandos Amanda Rice e Joel Stewart. “Eu levaria 40 libras em baterias da motocicleta, Amanda Rice levaria quatro das armadilhas, e Joel levaria quatro carrinhos de madeira, ou mais,  sobre o seu ombro. Em um dia normal, montávamos 20 armadilhas, e era fisicamente desgastante. Assim, queríamos encontrar uma nova maneira de obter resultados semelhantes, sem as exigências físicas da armadilha MVT”.

Além do pedágio físico das armadilhas MVT, os pesquisadores também queria criar uma armadilha mais barata.
“Uma das razões mais importantes para a realização deste estudo foi conceber uma armadilha de mariposa que não custa US$ 400”, disse Stewart. “Não só a montagem completa custar quatro centenas de dólares, mas as partes individuais que às vezes quebram no campo não saem barato”.

Doze volts de vapor de mercúrio armadilhas de luz negra, como o da esquerda são pesados e custam entre 200-500 dólares cada. A nova armadilha funil LEAD (à direita) é leve e custa cerca de US$ 28,50.

Armadilha de 12 volts e vapor de mercúrio com luz negra a esquerda, são pesados e custam entre 200-500 dólares cada. A nova armadilha funil LED (à direita) é leve e custa cerca de US$ 28,50.

Usando tiras de LED de luz, baterias recarregáveis de nove volts, um recipiente Tupperware de estilo, uma garrafa de refrigerante, cartolina, fita adesiva, cola, Velcro, e cordéis, a equipe criou uma armadilha de luz que era fácil de montar usando materiais do cotidiano.

E o custo? Apenas US $ 28,50 por unidade.

Dado que a maioria dos esforços de amostragem requerem múltiplas armadilhas em locais diferentes, usando as armadilhas LED pode facilmente poupar pesquisadores milhares de dólares. Embora a concepção da nova armadilha LED seja única, usar luzes LED para atrair insetos não é nova.

“LEDs têm sido usados como atraentes de insectos no passado, mas, tanto quanto sabemos, eles não foram incorporados em uma simples armadilha de luz padrão antes”, disse o Dr. Branco. “Um componente chave para o nosso projeto é a sua simplicidade. Em outros projetos, deparamo-nos que os LEDs de uso estão tipicamente envolvidos em plantas complexas e exigiram habilidades avançadas com eletrônica”.

No entanto, enquanto a nova armadilha é mais leve e mais barata do que uma armadilha de MVT, a verdadeira questão é: Será que é tão bom?

Em suma, a resposta é não. Nos testes, o MVT capturou insetos e um conjunto mais diversificado de espécies. No entanto, em um custo por-mariposa capturada e uma-base capturado por-espécies de mariposa, o LED saiu por cima por uma larga margem.
“Inegavelmente, o MVT é superior à armadilha LED como nós construímos isso”, escreveram os autores. “Se o dinheiro e transportabilidade não são limitantes para pesquisar, a armadilha MVT tradicional renderá uma atração mais abundante de Lepidopteras. No entanto, quando o custo e transportabilidade são levados em conta, a armadilha LED proporciona uma alternativa eficaz para o levantamento da de lepidópteras em grandes altitudes e de noite”.

Além de ajudar os pesquisadores que precisam de uma alternativa mais barata, mais leve para a armadilha MVT, a nova armadilha LED também tem implicações para a ciência da educação e do cidadão. O design simples, usando artigos diários, significa que salas de aula ou membros do público pode criar armadilhas e coletar insetos.

“Alfabetização científica no público é cada vez mais importante à medida que continuamos a aprender a gerir áreas naturais para a preservação da biodiversidade e como lidar com os impactos das alterações climáticas e modificação do habitat induzida pelo homem”, disse White. “Enquanto alguém pode não querer gastar centenas de dólares em uma armadilha de luz negra padrão, eles agora podem fazer a sua própria de modo razoavelmente barato. Na verdade, estamos iniciando um projeto piloto na Michigan State University através de uma oportunidade de subvenção interna para colocar algumas dessas armadilhas nas mãos dos alunos da sexta série para que eles possam investigar os condutores de biodiversidade de insetos em seus bairros “.

Stewart tem uma visão semelhante para a nova armadilha, mais barata.

“Esta armadilha poderia permitir que mais voluntários contribuam com dados, porque eles são capazes de construir a sua própria armadilha enquanto não quebram o banco”, disse ele. “Iniciativas ciência do cidadão poderia confiar mais em voluntários entomologista novatos em vez de entomologistas profissionais. Por exemplo, estudantes do ensino médio poderiam ser incumbidos com a construção de armadilhas, a implantação de suas armadilhas, e relatar os dados para um banco de dados. Isto poderia servir para duas coisas: a coleta de dados de uma espécie-alvo, e ensinar aos alunos o processo e a importância da ciência colaborativa”.

Fonte: Entomology Today

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