COMO O CÉREBRO PROCESSA EMOÇÕES.

Algumas doenças mentais podem decorrer, em parte, da incapacidade do cérebro em atribuir corretamente associações emocionais a eventos. Por exemplo, as pessoas que estão deprimidas muitas vezes não se sentem feliz mesmo quando experimentam algo que eles normalmente gostam de desfrutar.

Dois neurônios da amígdala basolateral. neurocientistas MIT descobriram que estes neurónios desempenham um papel fundamental na separação de informação sobre experiências positivas e negativas. Crédito: Anna Beyeler e Praneeth Namburi

Dois neurônios da amígdala baso-lateral. Neurocientistas do MIT descobriram que estes neurônios desempenham um papel fundamental na separação de informação sobre experiências positivas e negativas. Crédito: Anna Beyeler e Praneeth Namburi

Um novo estudo do MIT revela como duas populações de neurônios no cérebro contribuem para este processo. Os pesquisadores descobriram que esses neurônios, localizados em uma região do tamanho da amêndoa conhecida como a amígdala, formam canais paralelos que carregam informações sobre eventos agradáveis ou desagradáveis.

Aprender mais sobre como essas informações são encaminhadas e desroteadas poderia lançar luz sobre doenças mentais, incluindo depressão, dependência, ansiedade e transtorno de estresse pós-traumático, diz Kay Tye, um professor Assistente da Whitehead Career Development das Ciências Cognitivas e Cérebro e membro do Instituto Picower do MIT de Aprendizagem e Memória.

“Eu acho que esse projeto realmente atravessa categorizações específicas de doenças e podem ser aplicáveis a praticamente qualquer doença mental”, diz Tye, o autor sênior do estudo, que foipublicado na edição online da revista Neuron.

Um dos principais autores do paper é a pós-doutorando Anna Beyeler e alunos formados Praneeth Namburi.

Circuitos emocionais

Em um estudo anterior, o laboratório de Tye identificou duas populações de neurônios envolvidos no processamento de emoções positivas e negativas. Uma dessas populações transmite informação para o núcleo accumbens, que desempenha um papel na formação e procura de experiências gratificantes, enquanto a outra entrada envia para a amígdala centro-medial.

No novo estudo, os pesquisadores queriam descobrir o que esses neurônios realmente fazem quando um animal reage a um estímulo assustador ou agradável. Para fazer isso, eles primeiro marcaram cada população com uma proteína canal sensível à luz chamada channel rhodopsin. Em três grupos de ratos, elas se projetam para células marcadas com o núcleo accumbens, a amígdala centro-medial, e uma terceira população que liga para o hipocampo ventral. O laboratório de Tye demonstrou previamente que a conexão com o hipocampo ventral está envolvida na ansiedade.

Marcar os neurônios é necessário porque as populações que se projetam para alvos diferentes são de outra maneira indistinguíveis. “Tanto quanto nós podemos dizer é que eles estão muito misturados”, diz Tye. “Ao contrário de algumas outras regiões do cérebro, não há separação topográfica com base em onde eles vão.”

Após a marcação de cada população de células, os pesquisadores treinaram os ratos em discriminar entre dois sons diferentes, um associado a uma recompensa (água com açúcar) e outro associado com um gosto amargo (quinino). Eles então gravaram a atividade elétrica de cada grupo de neurônios e como os ratos reagiram aos dois estímulos. Esta técnica permitiu os cientistas comparar a anatomia do cérebro (em neurônios ligados uns aos outros) e a sua fisiologia (como esses neurônios respondem a entrada do meio ambiente).

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que nem todos os neurônios dentro de cada subpopulação respondem da mesma maneira. Alguns responderam a um modo, e alguns responderam de outra maneira, e alguns responderam a ambos. Alguns neurônios foram animados com a sugestão enquanto outros foram inibídos.

“Os neurônios dentro de cada projecção são muito heterogênoas. Nem todos fazem a mesma coisa”, diz Tye.

No entanto, apesar dessas diferenças, os pesquisadores encontraram padrões globais para cada população. Entre os neurônios que se projetam para o núcleo accumbens, a maioria foi excitado pelo estímulo gratificante e não respondeu a um aversivo. Entre os neurônios que se projetam para a amígdala central, a maioria estava excitado com a sugestão aversiva, mas não a gratificante. Entre os neurônios que se projetam para o hipocampo ventral, os neurônios pareciam ser mais equilibrados em responder aos sinais positivos e negativos.

“Isto é consistente com um paper anterior, mas nós adicionamos as dinâmicas neurais reais do disparo e a heterogeneidade que foi mascarada pela abordagem anterior de manipulação optogenética”, diz Tye. “A peça que faltava dessa história foi o que estes neurônios realmente estão fazendo, mas em tempo real, quando o animal está sendo apresentado aos estímulos”.

Cavando fundo

As descobertas sugerem que para entender completamente como o cérebro processa emoções, os neurocientistas terão que aprofundar as populações mais específicas, diz Tye.

“Cinco ou 10 anos atrás, tudo era sobre regiões específicas do cérebro. E, em seguida, nos últimos quatro ou cinco anos, houve mais foco em projeções específicas. E agora, este estudo apresenta uma janela para a próxima época, quando até mesmo projeções específicas não são  específicas o suficiente. Ainda há heterogeneidade mesmo quando você subdivide este nível”, diz ela. “Nós ainda temos um longo caminho a percorrer em termos de apreciar as complexidades de pleno direito do cérebro.”

Outra questão ainda permanece é por que essas populações diferentes são misturadas na amígdala. Uma hipótese é a de que as células que respondem a diferentes entradas precisam ser capazes de interagir umas com as outras de forma rápida, a coordenação das respostas a um sinal de urgência, tais como uma indicação de que está presente o perigo. “Estamos explorando as interações entre essas projeções diferentes, e pensamos que poderia ser a chave para como nós tão rapidamente selecionamos uma ação apropriada quando nós estamos apresentados com um estímulo”, diz Tye.

No longo prazo, os pesquisadores esperam que seu trabalho va levar a novas terapias para doenças mentais. “O primeiro passo é definir os circuitos e, em seguida, testar em modelos animais estas patologias e ver como esses circuitos estão funcionando de forma diferente. Então, podemos tentar desenvolver estratégias para restaurá-los e tentar traduzir isso para pacientes humanos”, diz Beyeler, que é logo começar seu próprio laboratório na Universidade de Lausanne para prosseguir nesta linha de pesquisa.

Fonte: Science Daily

5 thoughts on “COMO O CÉREBRO PROCESSA EMOÇÕES.

  1. Suponhamos que alguém encontre um OVNI, e nele encontre um ‘processador’ mais ou menos como nosso cérebro, e aí se vai ‘funcionar’ o OVNI (não se sabe como), e analisando o que acontece no “processador”, alguém “imagina” como o “piloto ou ET” comandaria o tal OVNI. É o que nossos ilustres pesquisadores estão fazendo, só que insistem em admitir como “dogma de fé” que a inteligência ou seja lá o que for que faz um cérebro funcionar, É DO PRÓPRIO CÉREBRO.
    É evidente que atuamos no nosso organismo (“atuamos” quem?) através do “pensamento que atua no cérebro”. Mas cérebro pode “pensar”, senhores cientistas? Se pode, o que acontece na morte que um pouco antes “pensava” e um pouco depois “não pensa mais”? Será que somos tão “infantis”

    • Voce consegue pensar sem um sistema nervoso? Sem sistema nervoso há pensamento?
      Não é dogma, é simples, sem cérebro não há pensamento, raciocínio, razão ou sensações.
      Se voce parte do pressuposto que há tudo isto mesmo sem sistema nervoso estamos abertos a constatação em artigo. Afinal, se há esta correlação pensamento ausência de sistema nervoso apresente. Se for o velho discurso espiritista dispensamos, porque sabemos que vai seguir nesta postura pseudocientifica/religiosa.

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