MARIPOSAS DA CIDADE EVITAM A LUZ.

A poluição luminosa esta aumentando globalmente e tem efeitos negativos sobre organismos e ecossistemas inteiros. As conseqüências são especialmente difíceis para insetos noturnos, desde a sua atração por fontes de luz artificiais que geralmente é fatal. Um novo estudo realizado por zoólogos suíços das universidades de Basileia e Zurique agora mostra que as mariposas urbanas aprenderam a evitar a luz. O estudo foi publicado na revista Biology Letters.

Pequeno (Yponomeuta cagnagella). Os animais desta espécie foram utilizados para estudar a atração de luz tem sobre mariposas em áreas com poluição luminosa pesado e áreas com baixa poluição luminosa. Crédito: © F. Altermatt

A pequena mariposa (Yponomeuta cagnagella). Indivíduos desta espécie foram utilizados para estudar a atração de luz tem sobre mariposas em áreas com poluição luminosa pesado e áreas com baixa poluição luminosa. Crédito: © F. Altermatt

Alguns insetos são atraídos pela luz, enquanto outros evita-a. A atração de mariposas pela luz é proverbial. Lâmpadas de rua e outras fontes de luz artificiais muitas vezes se tornam armadilhas de morte para insetos noturnos, como mariposas. Ou eles morrem por queima direta ou através de um aumento da exposição aos predadores. A mortalidade dos insetos urbanos pode, assim, ser de 40 a 100 vezes mais elevada do que nas populações rurais.

A luz artificial afeta o ecossistema de insetos, interferindo com o seu ciclo natural de dia e noite e influencia os padrões de comportamento, tais como alimentação e reprodução. Zoólogos suíços já estudaram e descobriram que as mariposas da região de Basileia se adaptaram evolutivamente às condições de luz alteradas.

Mariposas da cidade são menos atraídas pela luz

Sob a hipótese de que a seleção natural favoreceria as mariposas com menos propensão a voar para a luz em áreas urbanas, os investigadores examinaram o pequeno grupo de mariposas da espécie Yponomeuta cagnagella. Para o experimento, eles coletaram larvas na região de Basel em áreas com baixa poluição luminosa, como a aldeia Kleinlützel e em áreas que tenham sido expostas a poluição luminosa intensamente, tais como Allschwil ou Basel City.

Os pesquisadores então analisaram o comportamento de fuga da luz de quase 1.050 mariposas adultas no laboratório. Os resultados mostram: mariposas de populações que tenham sido expostos a poluição luminosa intensa ao longo de gerações têm uma propensão significativamente menor de avançar para fontes de luz do que os indivíduos de áreas com baixa poluição luminosa. Além disso, o estudo mostra que, em ambos os tipos de populações as mariposas fêmeas foram atraídas pela luz significativamente menor, em seguida, os seus homólogos masculinos.

Adaptação darwiniana à urbanização

Os resultados do estudo sugerem que a seleção natural mudou o comportamento dos animais. Voar para luz é uma propensão desvantajosa para mariposas em áreas claras poluída. Mariposas adaptadas a evitar a luz, portanto, tem uma vantagem de sobrevivência. Mesmo que esta mudança evolutiva reduza a mortalidade elevada pela luz artificial, ele também poderia ter implicações negativas para a comunidade. A redução da mobilidade global consequente dos insetos poderia, por exemplo levar à redução da polinização das plantas.

Journal Reference:
1. Florian Altermatt, Dieter Ebert.Reduced flight-to-light behaviour of moth populations exposed to long-term urban light pollution.Biology Letters, 2016; 12 (4): 20160111 DOI:10.1098/rsbl.2016.0111

Fonte: Science Daily

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