ALGORITMO EPIGENÉTICO É CAPAZ DE PREDIZER A ORIENTAÇÃO SEXUAL MASCULINA

Um algoritmo usado na informação epigenética de apenas nove regiões do genoma humano pode prever a orientação sexual de homens com até 70% de precisão, de acordo com a pesquisa apresentada na Sociedade Americana de Genética Humana (ASHG) em 2015 na Reunião Anual em Baltimore.

Os cientistas podem prever a orientação sexual dos machos examinando informação epigenética de nove regiões do genoma humano. Crédito: © M.Gove / Fotolia

Os cientistas podem prever a orientação sexual dos machos examinando informação epigenética de nove regiões do genoma humano. Crédito: © M.Gove / Fotolia

“Para o nosso conhecimento, este é o primeiro exemplo de um modelo preditivo para a orientação sexual com base em marcadores moleculares”, disse Tuck C. Ngun, PhD, primeiro autor do estudo e pesquisador de pós-doutorado na Geffen School of Medicine da Universidade David da Califórnia, em Los Angeles.

Além da informação genética contida no DNA, os investigadores examinaram o padrão de metilação do DNA – uma modificação molecular do DNA que afeta fortemente quando e como um gene é expresso – em todo o genoma em pares de gêmeos idênticos masculinos. Enquanto os gêmeos idênticos têm exatamente a mesma seqüência genética, fatores ambientais levam a diferenças na forma como o seu DNA é metilado. Assim, ao estudar gêmeos, os pesquisadores puderam controlar as diferenças genéticas e destrinchar o efeito da metilação. No total, o estudo envolveu 37 pares de gêmeos em que um gêmeo era homossexual e o outro era heterossexual, e 10 pares de gêmeos em que ambos eram homossexuais.

“Um desafio foi que nós estudamos gêmeos em seus padrões de metilação do DNA foram altamente correlacionados”, explicou Dr. Ngun. Mesmo depois de uma análise inicial, os pesquisadores ficaram com mais de 400 mil pontos de dados para classificar completamente. “A alta correlação e grande conjunto de dados tornou difícil identificar as diferenças entre gêmeos, determinar quais os que foram relevantes para a orientação sexual, e determinar quais desses poderia ser usado preditivamente“, acrescentou.

Para classificar através deste conjunto de dados, o Dr. Ngun e seus colegas elaboraram um algoritmo de aprendizado chamado FuzzyForest. Eles descobriram que padrões de metilação em nove regiões pequenas, espalhadas por todo o genoma, poderiam ser usados para prever a orientação sexual dos participantes do estudo com uma precisão de 70%.

“Estudos anteriores haviam identificado regiões mais amplas de cromossomos que foram envolvidos na orientação sexual, mas fomos capazes de definir essas áreas até o nível de par de bases com a nossa abordagem”, disse Dr. Ngun. Ele observou que vai demorar para a pesquisa adicional explicar como a metilação do DNA nas regiões podem estar relacionadas à orientação sexual. Os investigadores estão testando a precisão do algoritmo em uma população mais geral dos homens.

“A atração sexual é uma parte fundamental da vida, mas não é algo que sabemos muito sobre o nível genético e molecular. Espero que esta pesquisa ajude a compreender-nos melhor e porque nós somos do jeito que somos,” Dr. Ngun disse.

Referência: Ngun TC et al. (2015 Oct 8). Abstract: A novel predictive model of sexual orientation using epigenetic markers. Presented at American Society of Human Genetics 2015 Annual Meeting. Baltimore, Md.

Fonte: Science Daily

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