MICRORGANISMO IMPULSIONA NOVAS ESPÉCIES: MINÚSCULO MICRORGANISMO FAZ BORBOLETA TROPICAL MORRER.

Cientista da Universidade de Exeter ajudou a identificar um microrganismo-assassino de machos em uma borboleta tropical chamada popularmente de Rainha Africana, que leva à morte de toda prole quando a mãe está infectada.

micróbio minúsculo vira borboleta tropical em assassino masculina. Crédito: Universidade de Exeter

Microrganismo minúsculo mata borboleta tropical do sexo masculino. Crédito: Universidade de Exeter

Na maior parte da África este microrganismo, chamado Spiroplasma, infecta borboletas rainha africana (Danaus gilippus), mas não tem efeito sobre sua prole. No entanto, em uma zona estreita em torno de Nairobi no Quênia, onde duas sub-espécies da borboleta vivem, os cientistas observaram que a infecção causada pela microrganismo afeta todos os seus filhos levando-os a morte. Na verdade os ovos masculinos não se desenvolvem e muitas vezes são consumidos por suas irmãs famintas.

Os autores do estudo, publicado na revista Royal Society e Proceedings da Royal Society B, acreditam que o fenômeno ocorre quando duas sub-espécies se encontram, e é o primeiro passo na transição de duas sub-espécies em dois verdadeiros exemplos de não-cruzamentos para a formação de novas espécie.

Professor Richard Ffrench-Constant, do Centro de Ecologia e Conservação da Universidade de campus Cornwall de Exeter, e uma equipe de britânicos, quenianos e de cientistas alemães, descobriram que os cromossomos das fêmeas em que os machos-morrem mudaram drasticamente com a fusão de um cromossomo não-sexual em um cromossomo sexual para formar um novo cromossomo chamado ‘WNeo’.

Ffrench-Constant, que é professor de História Natural Molecular, disse: “Nós tendemos a pensar que novas espécies surgem aproximadamente devido às mudanças ambientais, mas aqui, a sua origem é claramente devido a um microrganismo que está conduzindo estas duas sub-espécies a parte. Embora nós não compreendemos os mecanismos moleculares precisos por trás dessa fusão cromossômica, isso significa que há machos produzidos na zona híbrida, e que o sucesso de acasalamento na zona é efetivamente zero, criando assim uma barreira com uma nova espécie de ambos os lados”.

Este trabalho representa 13 anos de trabalho de campo em que o padrão de sexo e cor das borboletas em torno de Nairobi foram meticulosamente gravados por uma equipe liderada pelo Dr. Ian Gordon com sede em Nairobi. A descoberta veio quando todas borboletas fêmeas da zona do sexo feminino – foram enviadas para a Alemanha para ter seus cromossomos examinados e onde o professor Walther Traut da Universidade de Lübbek descobriu que dois dos cromossomos tinham se fundido.

Dr. David Smith, anteriormente do Museu de História Natural em Eton College, primeiro autor do estudo, disse: “O neo-W age efetivamente como um dissipador genético para todos os machos, e populações de borboletas em torno de Nairobi são quase todas do sexo feminino. Nossos resultados demonstram como uma complexa interação entre sexo, padrão de cor, do sexo masculino-morte e cromossomos criou um “sumidouro” genético que mantém duas subespécies distantes”.

Professor Walther Traut, da Universidade de Lübbek, disse: “Isto é como uma arma fumegante para a maneira com que as espécies se tornam distintas. É raro que possamos encontrar a base molecular para como as espécies se desenvolvem”.

Professor Ffrench-Constant acrescentou: “Parece que a susceptibilidade da borboleta para o microrganismo-assassino de machos está impulsionando a separação das duas borboletas em duas espécies verdadeiras. Estes minúsculos microganismos têm, portanto, um efeito importante sobre sexo e morte nesta fascinante borboleta”.

Journal de Referência:
1. David A. S. Smith, Ian J. Gordon, Walther Traut, Jeremy Herren,Steve Collins, Dino J. Martins, Kennedy Saitot, Piera Ireri and Richard Ffrench-Constant. A neo-W chromosome in a tropical butterfly links colour pattern, male-killing and speciation. Proceedings of the Royal Society B, July 2016

Fonte: Science Daily

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