INSETOS PODEM TER TIDO “CONSCIÊNCIA” BÁSICA A MAIS DE 500 MILHÕES DE ANOS ATRÁS. (Comentado)

Insetos são conscientes, seres egocêntricos, argumentam os cientistas australianos em um novo paper que sugere que a consciência básica pode ter evoluiu pela primeira vez em insetos no período Cambriano.

Estudos recentes de neuroimagem sugerem que insetos são totalmente equipados tanto para a consciência quanto para comportamento egocêntrico, fornecendo forte evidência de que os organismos de moscas ao pulgas exibem ambos.

A consciência vem em muitos níveis, e os insetos têm a capacidade de, pelo menos, uma forma básica: experiência subjetiva, os pesquisadores afirmam em artigo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Quando eu e você estamos com fome, não apenas movemo-nos em relação aos alimentos, a nossa fome também tem um sentimento particular associado a ele”, disse o co-autor do paper Dr Colin Klein um filósofo da Universidade de Macquarie.

“Um organismo tem experiência subjetiva de seus estados mentais como sentir algo quando ele acontece.” Dr. Klein e seu colega biólogo associado Professor Andrew Barron, também da Universidade de Macquarie, estudou relatórios de neuroimagem pormenorizados sobre cérebros de insetos.

Em seguida, comparou a estrutura de tais cérebros com os de seres humanos e outros animais.
O seu trabalho foi focado no mesencéfalo, um conjunto de estruturas evolutivamente antigas que estão rodeadas pelas dobras cinzentas do córtex. O arranjo, eles disseram, parece um pouco com a carne de um pêssego em torno de uma fenda.

“Nos seres humanos e outros vertebrados (animais com uma espinha dorsal e/ou coluna vertebral) há boas evidências de que o mesencéfalo é responsável pela capacidade básica de experiência subjetiva”, disse Klein.

“O córtex determina muito sobre o que nós estamos cientes, mas o mesencéfalo é o que nos torna capazes de estar consciente em primeiro lugar. Fá-lo, de forma muito grosseira, através da formação de uma única visão integrada do mundo a partir de um único ponto de vista”.

Porções de cérebro de insetos trabalham de uma maneira semelhante à do cérebro médio em humanos, realizando o mesmo tipo de modelação do mundo, segundo os autores.
Quanto a ser egocêntrico, agora há evidências convincentes de que os insetos exibem atenção seletiva para o seu processamento do mundo, disse o Dr. Barron.
“Eles não prestam atenção igual a todos os estímulos sensoriais”, explicou. “O inseto foca seletivamente a atenção para o que é mais relevante para ele no momento, portanto, [é] egocêntrico.”
O termo “inseto” é amplo, geralmente referindo-se a qualquer animal de pequeno porte que tem seis pernas, um corpo formado por três partes, e podem ter asas. Desde de que diversas espécies ficam sob este guarda-chuva há grande variação sistemas sensoriais e modos de vida, e os autores esperam que seja refletido em suas vidas conscientes.
Nem todos os seres vivos são pensados ter consciência, apesar de tudo. Plantas, por exemplo, não têm as estruturas necessárias para isso. Medusa e nematóides (vermes não-segmentados, como lombrigas) não têm tais equipamentos para tal.

Origens da consciência rastreada até o Cambriano
Dr. Barron e pelo Dr. Klein acreditam que as origens da consciência, são rastradas pelo menos, até o Cambriano, que começou há cerca de 540 milhões de anos atrás.
“Quando os organismos começaram a mover-se livremente em seu ambiente, eles enfrentaram muitos desafios novos”, explicou o Dr. Klein.
“Eles tiveram que decidir para onde ir. Eles tiveram que priorizar suas necessidades. Eles tinham de interpretar informação sensorial que mudou como consequência do seu movimento. Isso exigia um novo tipo de modelagem integrada, e é aí que nós pensamos que a consciência surgiu.”
Bruno van Swinderen é professor associado da Universidade de Queensland e é um líder no campo da neurobiologia do inseto.
Dr. Van Swinderen acredita que um dos pontos mais importantes do novo trabalho é a constatação de que a compreensão da evolução da consciência não virá da procura de comportamento inteligente em outros animais, mas sim de compreender os mecanismos fundamentais que apoiam a consciência subjetiva e atenção seletiva, que ele diz que “sabemos agora que insetos têm”.

“Os insetos têm sido vistos tradicionalmente como mini-robôs, respondendo a estímulos ambientais de uma forma bastante inflexível”, disse o Dr. Van Swinderen.
“Em contraste, Barron Klein e sugerem que é provável que algumas dos bases fundamentais da consciência já foram resolvidas nos menores cérebros”. Compreender completamente o que está na mente de um inseto ainda é impossível, no entanto.
Como disse o Dr. Klein: “Em certo sentido, é muito difícil entender o que outras pessoas experimentam, muito menos os animais, mas nós acreditamos que a investigação pode revelar muito sobre o conteúdo da experiência dos insetos, assim como as semelhanças e diferenças na forma como estas experiências são estruturadas”.

Fonte: ABC

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Comentários Internos

O mesencéfalo é responsável pela capacidade básica de experiência subjetiva, um componente da consciência, mas não confere a consciência em si. Talvez represente um ponto inicial em que a subjetividade surge e que posteriormente, mais a frente na evolução, emerge como parte do que forma a consciência.

A neurociência defende que podemos identificar e descrever os estados mentais em termos de eventos ou processos cerebrais. Neste sentido, ela entende nossas tristezas, felicidades, sensações, percepções, crenças, saudades, alegrias e toda a nossa vida e saúde mental por meio de processos químicos e físicos do cérebro. Existe uma série de discussões filosóficas que vão envolver a questão da consciência, como por exemplos, entender como a simples atuação de neurotransmissores pode criar pensamentos; se a mente e a consciência podem existir sem o aparato anatomico encefalica; e claro, como a subjetividade se torna objetividade. Esta última questão é importante ja que insetos podem ter experiências subjetivas (UOL – Revista Filosofia).

A experiência consciente no mundo físico não é tarefa fácil, uma vez que suas propriedades qualitativas parecem ser apreendidas subjetivamente. Se a consciência tem características qualitativas intrínsecas que só podem ser apreendidas subjetivamente e, portanto, indescritíveis sob um ponto de vista de uma terceira pessoa, a ciência ainda tem de conciliar a objetividade das explicações científicas com a subjetividade da consciência (a Abrantes, 2005).

Esta é uma das barreiras que as abordagens das ciências da natureza e as teorias materialistas têm que transpor para explicar o que é a consciência e o hiato que existe entre a objetividade do cérebro e a subjetividade da consciência.

Mesmo a definição de consciência é tema de várias teses de filosofia e neurociência. Consciência é definida como um estado de reconhecimento de si e do meio ambiente. O reconhecimento do ambiente é chamado de consciência primária, e é reconhecido em diversos animais. Alguns aspectos ligados ao auto-reconhecimento em frente a um espelho foram obtidos em algumas aves, cefalópodes e cetáceos.

A consciência é um sistema generalizado de organização neuronal localizado no tronco cerebral, diencéfalo e hemisférios cerebrais com conexões recíprocas generalizadas. Embora ainda seja muito complexa para ser explorada em sua totalidade, as estruturas que conferem a consciência podem ser dividida em alguns grupos para a compreensão. Isto inclui
a formação de núcleos do tronco cerebral reticular, hipotálamo, prosencéfalo basal, tálamo, vias de projeção ascendente e as vastas áreas do córtex cerebral (Benarroch et al, 2008).

A imagem mostra os efeitos para a consciência resultante de diferentes níveis de interrupção. Imagem obtida a partir de [ref2]

A imagem mostra os caminhos para a consciência em diferentes níveis .

Em organismos mais complexos, o mesencéfalo representa uma conexão entre o tronco cerebral e os centros superiores do cérebro e está envolvido na maioria dos sistemas do corpo, incluindo o sono/consciência, visão, audição e regulação de temperaturas. Esta localizado entre o diencéfalo e tronco cerebral. Ele é relativamente curto e liga os centros do cérebro superior com centros inferiores e da medula espinhal. Na maioria das espécies o mesencéfalo é encontrado mais centralmente dentro da cavidade craniana.

Uma região importante é a formação reticular, uma interconexão comum de neurônios que funcionam diante de todo o tronco cerebral e recebe vias nervosas sensoriais e motoras. Esta informação é então encaminhada a centros superiores do cérebro, tais como o córtex para fazer a transição de sono a consciência. Também contém caminhos do cerebelo e porções que acabam facilitando uma ligação a partir do tronco cerebral para o cerebelo.

O tálamo divide-se funcionalmente em áreas: dorsal com ligações maciças com o córtex cerebral e tronco cerebral; e com a porção reticular. Entre os núcleos do tálamo, os núcleos intralaminares e os núcleos da linha média tem significativo papel na consciência. Eles recebem a entrada de formação reticular, porções basais do cérebro, núcleos da base e o sistema límbico com saídas para o córtex cerebral, gânglios basais e o hipotálamo.
Não existe uma única área cortical Isso é para a manutenção da consciência. Quase todas interligações corticais tem que ser interrompidas para que alguém perca a consciência (Benarroch et al, 2008). Conclui-se que todas as área corticais estão envolvidas no sistema de consciência como um todo. O que notamos então é que os pesquisadores apontaram que o minúsculo cérebro dos inseto apresenta estruturas rudimentares da consciência e estudá-los pode ser importante para o desenvolvimento da inteligência artificial para controlar drones e tomar decisões rudimentares sobre qual caminho voar.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Mesencéfalo, Consciência, Subjetividade.

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Referências

Benarroch, E. et al, ed. Mayo Clinic Medical Neurosciences: organized by neurological systems and levels. Fifth edition. Mayo Clinic Scientific Press. Rochester, MN. 2008.

One thought on “INSETOS PODEM TER TIDO “CONSCIÊNCIA” BÁSICA A MAIS DE 500 MILHÕES DE ANOS ATRÁS. (Comentado)

  1. Creio eu que também é de grande importância tais estudos para o entendimento do grande mistério da evolução da consciência humana. Ele pode nos mostrar o caminho a seguir até a consciência Humana. O que sabemos é tão pouco e escaço que podemos comparar-nos com filósofos antigos bisbilhotando sobre os átomos.

    “Estudá-los pode ser importante para o desenvolvimento da inteligência artificial para controlar drones e tomar decisões rudimentares sobre qual caminho voar.”

    Acredito que tais motivações são ínfimas em comparação ao que eu citei acima. Conhecer a nós mesmos é parte integral da ciência, não podemos deixar tal ideia em segundo plano, pois ela tem o poder de nos levar á caminhos da compreensão jamais adentrado em todos os tempos. Caso a esquecermos, quando pesquisas mostrar resultados satisfatórios em áreas tecnológicas, a incógnita principal “A evolução da consciência Humana” cairá em desuso, significando atraso cientifico em nome do progresso tecnológico.

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